Siete pasos para comprar un coche usado

¿Su coche es una vergüenza rodante? O tal vez ya no ruede. Si un nuevo juego de ruedas está en su lista de compras pero su cartera se siente muy delgada, anímese. Puede que no haya un mejor momento para comprar un vehículo usado.

Con la fiabilidad de los automóviles mejor que nunca, la inflación en aumento y los consumidores sintiéndose pellizcados, los estadounidenses están acudiendo en masa a los coches usados. En 2007, compramos 41,4 millones de ellos, frente a sólo 16,1 millones de vehículos nuevos, según CNW Marketing Research Inc.

Este año se espera que esa diferencia aumente. Las ventas de coches nuevos están cayendo, por lo que los concesionarios están poniendo más énfasis en sus inventarios de coches usados, ofreciendo una mayor selección y, en muchos casos, precios más bajos. Al mismo tiempo, los coches usados duran más. El año pasado, el vehículo medio de pasajeros en Estados Unidos tenía 9,2 años de antigüedad, un récord, según el grupo de análisis del sector R.L. Polk.

Y teniendo en cuenta las opciones que los consumidores tienen ahora en el mercado de coches usados -desde los coches “seminuevos certificados” hasta las supertiendas sin regateo-, por no hablar de la gran cantidad de información sobre seguridad, fiabilidad y precios que hay en Internet, 2008 ofrece una oportunidad inigualable para conseguir una gran oferta en ruedas de segunda mano.

Sin embargo, los vendedores de coches de segunda mano no se ganaron su lugar en el panteón de la villanía por nada, y décadas de estafas y otras malas experiencias han llevado a varias generaciones de estadounidenses a desarrollar una firme aversión a pensar siquiera en ir de segunda mano.

No tiene por qué ser así, dice George Parker, un instructor de la Asociación Nacional de Concesionarios de Automóviles que forma a vendedores profesionales de coches de segunda mano. “El proceso ha cambiado”, dice. “La transparencia es ahora la clave”

Aunque sea así, hay que estar preparado para conseguir el mejor trato.

1. ¿Cuánto gastar?

Antes de pensar en qué coche quieres, calcula cuánto coche puedes pagar. No hay una calculadora mágica, pero ten en cuenta esto: Los planificadores financieros dicen que no es aconsejable gastar más del 30% de tus ingresos brutos mensuales en la vivienda, que debería ser tu mayor gasto. No dejes que el pago de tu coche sea tan elevado que te impida pagar la hipoteca, las facturas de la tarjeta de crédito u otros gastos recurrentes.

Ahora, ¿piensas pagar todo al contado? O ¿obtendrá un préstamo?

Pagar en efectivo puede ser prudente, sobre todo si su crédito no es bueno, porque probablemente tendrá que pagar una tasa de interés alta. Los conductores con buen crédito pueden obtener tipos bajos -Capital One ofrece un 6,09% en un préstamo de coche usado a tres años, por ejemplo-, así que podría tener sentido financiar y mantener el resto de tu dinero en inversiones o utilizarlo para pagar otras deudas.

Piensa en el pago inicial, e intenta poner entre un 20% y un 33%. Pero no vacíe esa hucha por completo: es importante tener algo de efectivo a mano para emergencias.

Si quiere financiar, diríjase a su banco o cooperativa de crédito y obtenga una precalificación para un préstamo; tanto si utiliza la oferta de ese prestamista como si no, tendrá una idea de en qué tipo de interés se encuentra. Eso puede darle una ventaja en las negociaciones con otros prestamistas.

Pida el préstamo más corto que pueda, ya que los más largos (algunos tienen siete años) acaban costando más en intereses. Tenga en cuenta que los tipos de interés de los préstamos para coches usados son más altos que los de los coches nuevos.

Obtenga su informe crediticio de forma gratuita en annualcreditreport.com, y pague la cuota para obtener su puntuación FICO, el número entre 300 y 850 que los prestamistas utilizan para determinar el tipo de interés que le cobrarán. Cuanto más alta sea tu puntuación, más baja será tu tasa.

“Los coches son la segunda mayor compra que hace la mayoría de la gente”, dice Steve Schooff de Capital One Automobile Finance. “Haz tu investigación financiera incluso antes de mirar un coche”

2. ¿Qué tipo de coche?

Armado con tu presupuesto, dirígete a los sitios web de búsqueda de coches. Edmunds.com y el sitio de Kelley Blue Book ofrecen información y precios de los vehículos. Comprueba también los sitios de los fabricantes de automóviles, como GM o Toyota, y los sitios de suscripción como Consumer Reports.

Supongamos que estás interesado en un Honda. La web puede decirle lo que vale un Civic 2005, cuántas bolsas de aire tiene, su fiabilidad y su eficiencia en el consumo de combustible.

“Esta es su oportunidad de ver todas las opciones, todas las características, para obtener todos los datos”, dice Jim Riesenbach, director ejecutivo de Autobytel, que tiene información de vehículos y listados de coches usados en su sitio.

Para muchos coches de último modelo, puede probar uno nuevo en un concesionario para tener una idea, lo que ayuda a reducir sus opciones. Compara el precio del coche nuevo con su valor de segunda mano: algunos modelos se deprecian más rápido que otros y pueden ser ofertas. Pero una pérdida de valor demasiado rápida puede significar problemas.

Una vez que haya elegido un favorito, busque en los anuncios de sitios como AutoTrader.com, Craigslist y Cars.com (propiedad en parte de Tribune Co., matriz de Los Angeles Times). Los anuncios son de particulares y concesionarios; no siempre está claro cuál es cada uno. El siguiente paso te ayudará a elegir entre los dos.

3. ¿Dónde comprar?

Tienes dos opciones sobre dónde comprar: un concesionario o un particular. Cada uno tiene ventajas y desventajas.

Los concesionarios suelen estar obligados por ley a garantizar un coche durante un periodo corto, normalmente 30 días, incluso si se vende “tal cual”, dice Mike Linn, director general de la National Independent Automobile Dealers Assn. Los concesionarios pueden ayudar con el seguro, los impuestos y la matriculación.

Hay dos tipos de concesionarios: los que sólo venden coches usados y los que también venden coches nuevos. Los expertos dicen que estos últimos son una mejor apuesta, ya que tienen sus propias operaciones de servicio y son menos propensos a quebrar. En 2007, los concesionarios de coches nuevos vendieron 14,5 millones de vehículos de segunda mano, mientras que los de sólo segunda mano vendieron 13,7 millones.

Por otro lado, comprar a un particular suele ser una ganga, dice Phil Reed, editor de consejos para el consumidor del sitio web de coches Edmunds.com. Y como los particulares no son negociadores profesionales, “será mucho menos doloroso”. Pero no hay garantías, y es difícil conseguir un reembolso si surgen problemas.

LA RUTA DEL DISTRIBUIDOR

4. Un truco famoso es detallar al máximo un coche para que parezca nuevo, sin arreglar grandes problemas. “Un motor limpiado con vapor y un montón de Armor All no arreglan una junta reventada”, advierte Reed de Edmunds.

Dicho esto, la mayoría de los concesionarios de confianza no venderán coches con problemas importantes, porque tendrán que arreglarlos. Pruebe un coche que le interese; si no hace “ruidos horribles ni tiene un tacto horrible, lo más probable es que esté bien”, dice Dean Cafiero, propietario de un lote de coches usados en Norristown, Pensilvania. “La mayoría de los concesionarios no quieren chatarra en su propiedad”.

Aún así, es una buena idea que un mecánico revise el coche. Si el concesionario dice que sus propios técnicos han dado el visto bueno al coche, pida ver sus hojas de inspección. Si no las tienen, insista en que lo revise un mecánico externo.

Asimismo, compruebe que el título del vehículo está limpio y que nunca ha tenido un accidente grave. Pide al concesionario que busque el coche en Carfax o AutoCheck. Ambos cobran una cuota por rastrear el número de identificación del vehículo, de 17 dígitos, en busca de accidentes, revisiones y registros del cuentakilómetros. La mayoría de los concesionarios comprueban gratuitamente los coches de su lote; de hecho, pídales que realicen una comprobación del VIN antes de ir al lote.

5. Cuando negocie con un concesionario, no hable de pagos mensuales. Algunos se centran en los pagos mensuales para conseguir que los clientes paguen más de lo que creen. Otros concesionarios sacan hojas de trabajo “foursquare”, que condensan todos los aspectos del trato, desde el canje hasta la financiación, en una sola transacción. Pero hay que centrarse como un láser en el precio total del coche.

Rob Gentile, experto en coches usados de Consumer Reports, aconseja a los compradores que separen cada aspecto de la negociación.

“Primero habla del precio, luego de la financiación, después de los extras como las garantías, y después, y sólo después, habla del valor de cualquier coche de intercambio que puedas tener”, dice. De lo contrario, navegar por el precio de todos ellos a la vez puede ser confuso en el mejor de los casos, y un enorme error financiero en el peor.

Porque ya estás armado con el precio de mercado actual del coche, sabes por dónde empezar a negociar. Los expertos recomiendan pujar ligeramente por debajo del precio de mercado e ir subiendo. No te dejes distraer por un vendedor que rebaja inmediatamente 1.000 o incluso 2.000 dólares del precio de etiqueta, llamándolo “venta especial”. Estos tipos están en esto para exprimir cada dólar, y usted debería estarlo también.

Lo mismo ocurre con la financiación. Ya sabes para qué tipo de préstamo estás precalificado, así que escucha la oferta del concesionario y negocia. Muestre su presupuesto y pregunte si el concesionario lo mejorará. Lo más probable es que lo haga, ya que los concesionarios se benefician de la financiación.

“Si no te gusta la oferta, puedes coger el contrato del coche e ir directamente a tu entidad financiera y te harán un cheque”, dice Jerry Neemann, vicepresidente ejecutivo de Credit Union Direct Lending, que coordina los préstamos para coches de 650 cooperativas de crédito de todo el país.

Es importante tener un precio máximo en mente antes de empezar y no superarlo. Si el vendedor no quiere ceder, aléjese: puede que de repente se muestre más flexible. Una vez que haya fijado el precio, póngalo por escrito.

6. Ha conseguido un precio justo por el coche, pero su trabajo no ha terminado. Es hora de ir a la oficina de F&I (financiación y seguros), donde el concesionario obtiene gran parte de sus beneficios vendiendo paquetes de préstamos, garantías y seguros ampliados, dispositivos antirrobo y revestimientos.

Los expertos están divididos sobre los productos que se ofrecen aquí: algunos dicen que pueden ser una ganga; otros se preocupan por las estafas. Pero hay un hecho crucial que se pasa por alto, dice Tim Meenan, director ejecutivo del Service Contract Industry Council: Se puede regatear. “El precio de un coche siempre es negociable, al igual que el de los productos auxiliares”. Los concesionarios, dice, acolchan los precios de estos productos, así que no tengas miedo de hacer una oferta.

Comprueba los productos que te interesan en unos cuantos concesionarios y compara los precios en Internet. La mayoría de los concesionarios ofrecen sólo unas pocas opciones para cualquier producto, pero suele haber docenas disponibles en línea.

Con las garantías del fabricante cada vez más largas, dice el analista de mercado de Kelley Blue Book, Jack Nerad, a menudo no vale la pena comprar una cobertura adicional si quedan unos pocos años de la garantía original.

7. Si compras en un concesionario, esto no podría ser más fácil. Se encargará de todo el papeleo, incluidos los impuestos, la licencia y el registro. Todo lo que tienes que hacer es firmar aquí, aquí y aquí, y ya tienes un vehículo legal para la calle, con las placas de matrícula en camino.

Por supuesto, eso no significa que no debas tomarte tiempo para leer el contrato, sobre todo si el concesionario te presiona para que acabes con él. En California, no existe un período de “enfriamiento” automático en los coches, por lo que una vez que has firmado, el vehículo -y cualquier extra que no te hayas dado cuenta de que acabas de firmar- son tuyos. Sin embargo, según la ley estatal, si el coche cuesta menos de 40.000 dólares, tienes derecho a contratar una especie de seguro que te permita devolverlo en un plazo de dos días. (Vea “Antes de comprar”, página C1.)

Camino del vendedor privilegiado

4. Antes de viajar a ver un vehículo que ha encontrado en los clasificados o en Internet, pida al propietario el número de identificación del vehículo y pague para comprobarlo en Carfax o AutoCheck, servicios que cobran por buscar el historial de accidentes y servicios de un coche. Un informe puede revelar problemas graves que no se ven.

“Compra una suscripción de un mes a Carfax y hazlo todo”, dice Reed, de Edmunds.com. Un informe de VIN limpio no es infalible, pero si aparecen contratiempos, no te molestes en hacer el viaje.

Prueba el coche y haz una inspección visual exhaustiva en busca de cualquier signo de inundación o accidente. Si parece que está bien, pregunta al vendedor si puedes llevarlo a un mecánico para que lo revise -a tu cargo- porque podría haber problemas que no puedes detectar. Si el vendedor no está de acuerdo, aléjate. Normalmente, los mecánicos cobran entre 50 y 150 dólares por inspeccionar un coche, un precio que merece la pena pagar.

Pida al propietario los registros de servicio. Si el coche ha tenido un mantenimiento regular, como los cambios de aceite, lo más probable es que haya sido bien cuidado. Si no tiene registros, llame a un concesionario de coches nuevos de la misma marca; con el número de bastidor, su departamento de servicio puede buscar cualquier trabajo de mantenimiento o reparación del coche realizado por un concesionario. Y aunque es bueno encontrar un coche que haya tenido un solo dueño, una cadena de servicio documentada es el detalle más importante.

Si el coche que quieres está lejos, quizás en EBay, no desesperes. Un número creciente de mecánicos móviles hacen visitas a domicilio; por tan sólo 100 dólares, pueden desplazarse hasta el coche y revisarlo por ti. Los precios de los coches usados están muy regionalizados, y a veces es más barato comprar un coche en una zona lejana y que te lo envíen. Las camionetas con tracción a las cuatro ruedas tienden a conservar más valor en los estados nevados del norte, y los sedanes que ahorran gasolina son más caros en las zonas urbanas y el sur.

5. Si compras en un sitio como EBay, no hay que negociar, por supuesto. La oferta ganadora es el precio que se paga. Pero para el resto de transacciones -y el año pasado hubo 14,5 millones de ventas entre particulares en todo el país- el mayor truco es conseguir que el vendedor se enfrente a la realidad.

Los propietarios de coches tienden a pensar que su bebé vale más de lo que es. Lleve consigo impresiones de sitios web de valoración de coches que muestren exactamente lo que vale el vehículo, y sáquelas si las negociaciones se estancan. La mayoría de las veces, dice el analista de mercado de Kelley Blue Book, Jack Nerad, “los vendedores están ansiosos por cerrar el trato”.

Por último, no te olvides de averiguar de quién es realmente el coche. Si el vendedor no ha pagado su préstamo, el coche pertenece al banco, y lo más probable es que el banco tenga el título. Asegúrese de que el préstamo original será pagado, o podría tener un verdadero problema.

6. Con las ventas privadas, lo que se ve es generalmente lo que se obtiene. La única excepción son las garantías. Si un coche usado está todavía bajo la garantía de fábrica, la cobertura se aplica – no importa quién es el propietario. Por lo tanto, comprar coches de último modelo puede ser una verdadera ventaja.

Si el propietario compró una garantía extendida, dice Tim Meenan, director ejecutivo del Consejo de la Industria de Contratos de Servicio, normalmente se puede transferir por una pequeña cuota, a menudo alrededor de 25 dólares. Esa regla se aplica a la mayoría de los tipos de cobertura, así que pregunte al vendedor.

En ese sentido, recuerde que las garantías extendidas pueden ser canceladas para un reembolso parcial. Así que si vendes un coche con este tipo de cobertura, considera la posibilidad de ponerte en contacto con el proveedor para que te devuelva algo de dinero.

7. Si compras a un vendedor privado, la transferencia del título y la obtención de las matrículas y el registro requiere algo de trabajo de campo, pero apenas requiere un grado avanzado. El Departamento de Vehículos Motorizados de California tiene un dedicado al papeleo involucrado en un cambio de título, al igual que la mayoría de los estados.

En general, el vendedor del vehículo habrá pagado cualquier préstamo y tendrá el título libre y claro. Si el banco tiene el título, es posible que tenga que ir al banco y hacerlo firmar allí. Si vas a financiar tu propia compra, pide ayuda a tu prestamista: Muchos prestamistas, al igual que los concesionarios, están preparados para gestionar el papeleo.

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