Sigue la US 101 por el norte de California

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Norte de California

Campings KOA en California

La autopista de la costa del Pacífico (a.k.a. 101) en el norte de California. La autopista 101 a lo largo de la costa del norte de California es aún más dramática de lo que parece en la televisión. Las escarpadas y pintorescas calas con piscinas de marea protegidas por afloramientos rocosos como estatuas se disputan la atención frente a gigantescas secoyas, cascadas de flores y cóndores planeando en las térmicas.

Acompañe a un tiburón. El Ocean World Aquarium es uno de los mejores acuarios privados de Estados Unidos, con una increíble variedad de vida marina y muchas oportunidades para aprender haciendo. En las instalaciones se exhiben tres entornos oceánicos únicos. Además del acuario de agua salada de 500.000 galones, con piscinas táctiles y visión submarina, los visitantes también podrán ver nutrias, rayas murciélago y leones marinos. Este es el lugar para acariciar un tiburón, aplaudir con los leones marinos y reírse de los peces. Un acuario de primera categoría, que no hay que perderse. (304 Highway 101 South, Crescent City, 99553. 1 (707) 464-4900 o www.oceanworldonline.com)

Vea los grandes rojos. Sólo tiene que mirar hacia arriba y asombrarse. El Parque Nacional de las Secuoyas tiene la distinción de albergar los árboles más altos del mundo. Majestuosas y magníficas, las arboledas de antiguos gigantes crean una poderosa impresión visual. Con una extensión de más de 60 millas, el Parque cubre más de 75.000 acres con casi 20.000 acres de bosque de secuoyas antiguas. Uno de los árboles más imponentes del planeta, el Stout Tree, de 345 pies de altura, está situado a lo largo de Howland Hill Road, la histórica ruta de las diligencias hacia Oregón. Descubrimiento: Para los entusiastas de la Guerra de las Galaxias, merece la pena ir de excursión al Parque Estatal Jedediah Smith Redwoods. Fue el escenario de El retorno del Jedi. (1(707) 464-6101 o www.nps.gov/redw/index.htm)

Siga un sendero aéreo. Experimente las secoyas desde una góndola aérea a más de 125 pies sobre el suelo del bosque. La góndola Trees of Mystery SkyTrail ofrece a los visitantes un viaje inolvidable a través de un bosque de majestuosas secoyas costeras, llevando a los participantes a la altura de algunos de los árboles más antiguos y altos del mundo. De lo majestuoso a lo cultural y extravagante, es también el lugar donde se encuentra el Museo End of the Trail, que exhibe la mayor colección privada de artefactos, ropa, cerámica, cestas, armas y herramientas de los nativos americanos. Descubrimiento: El premio más extravagante es para la estatua de Paul Bunyan más grande del mundo. (15500 Highway 101 N. Klamath, 95548 1-800-638-3389 o www.treesofmystery.net)

Descubra la ciencia al otro lado de la bahía. Al pie del puente Golden Gate, en el lado de Sausalito, el Bay Area Discovery Museum ofrece emocionantes actividades científicas para niños pequeños. Se trata de un lugar cómodo y atento, que ha creado numerosas formas para que las familias jueguen y aprendan juntas. El museo ofrece exposiciones permanentes, así como exposiciones cambiantes cada año y una amplia lista de actuaciones, talleres, eventos y programas educativos. (East Fort Baker 557 McReynolds Road, Sausalito, 94965. 1(415) 487-4398, 289-7268 o www.baykidsmuseum.org)

Mira al Golden Gate. Disfruta de la tierra, el océano y el espacio en el mismo lugar. El parque Golden Gate es una de las joyas naturales de San Francisco. Dentro del parque hay una experiencia museística de primer orden que espera a los visitantes desprevenidos. La Academia de Ciencias de California, una institución educativa y de investigación sin ánimo de lucro, incluye el Acuario Steinhart, el Planetario Morrison y el Museo de Historia Natural, cada uno de ellos con excelentes muestras, exposiciones y programas. Descubrimiento: Llegue en transporte público y reciba un descuento en el precio de la entrada. (55 Concourse Drive, Golden Gate Park, San Francisco, 94118-4599. 415-750-7392 o www.calacademy.org)

Reunión en el muelle. En el paseo marítimo Pier 39 es un complejo de 45 acres que cuenta con una increíble variedad de actividades para disfrutar. Desde artistas callejeros y el famoso carrusel hasta un emocionante Turbo Ride y el Riptide Arcade, los lugares destilan diversión. Tanto si busca atracciones llenas de diversión, compras exclusivas y ver de cerca a los juguetones leones marinos de California, como si quiere disfrutar de una magnífica cena con vistas a la bahía, el Pier 39 de San Francisco es el lugar ideal. Es el lugar donde tomar un crucero por la bahía o ver a los leones marinos residentes en el K-Dock. También es el lugar donde se encuentra el Acuario de la Bahía, así como más de 110 tiendas y 11 restaurantes de servicio completo. Descubrimiento: K-Dock ha sido designado oficialmente como zona de observación de la fauna salvaje, lo que significa que los voluntarios del Centro de Mamíferos Marinos están disponibles para responder a las preguntas sobre los leones marinos de California. (Dos manzanas al este de Fisherman’s Wharf, en Beach Street y The Embarcadero. San Francisco. 1(415) 705.5500 o www.pier39.com)

Viaje sobre caballetes entre los árboles. Dentro de los espectaculares bosques de secuoyas cerca de las montañas de Santa Cruz, al sur de San Francisco, se encuentra uno de los últimos ferrocarriles de pasajeros de vía estrecha de Estados Unidos. En su día fue el medio de transporte de los buscadores de oro, los leñadores y los primeros pioneros, y en la actualidad ofrece un poco de historia viva. Una ruta recorre el desfiladero del río San Lorenzo hasta el histórico paseo marítimo de Santa Cruz. El otro tren, que ya no es necesario para la explotación forestal, pasa por debajo de gigantescas arboledas de secoyas y sube por una sinuosa pendiente de vía estrecha hasta la cima de Bear Mountain. (Roaring Camp Railroads, Felton, 95018. 1(831) 335-4484 o www.roaringcamp.com)

Haga un safari por el pantano. Al sur de San Francisco, Elkhorn Slough es uno de los mayores humedales de California y forma parte de una Reserva Estuarina Nacional situada en el centro de la Bahía de Monterey. La Reserva es un importante hábitat para una gran variedad de fauna, como nutrias marinas, focas portuarias, tiburones que se alimentan, babosas gigantes, aves acuáticas y aves costeras migratorias. Elkhorn Slough Safari permite visitar este estuario en un crucero de dos horas en pontón. En cada viaje, un naturalista ayuda a los pasajeros a comprender la dinámica de la ecología y la evolución del estuario. Descubrimiento: En cada viaje se ofrecen actividades especiales para los niños. (Moss Landing.1 (831) 633-5555 o www.elkhornslough.com)

Ríete de los peces. Las fascinantes exposiciones del Acuario de la Bahía de Monterey ofrecen una visión única del mundo oculto de la Bahía de Monterey, en el corazón del mayor santuario marino del país. Las exposiciones de última generación recrean los hábitats de la bahía, desde las pozas de marea poco profundas hasta el océano abierto y las profundidades marinas. Desde los tanques de chapoteo hasta la natación con los peces, hay maravillosos recuerdos esperando a ser reclamados. El centro lleva a cabo investigaciones sobre la nutria marina y apoya las iniciativas de conservación del santuario marino. (886 Cannery Row, Monterey, 93940, línea de información 24 horas 1(831) 648-4888, 1 (831) 648-4800 o www.montereybayaquarium.org)

Visite un castillo americano. En las montañas de Santa Lucía, en California, se encuentra el rancho San Simeon de William Randolph Hearst, de 250.000 acres. En el centro del rancho, en la cima de una colina con vistas al océano Pacífico, se encuentra La Cuesta Encantada, un sueño que llevó a artesanos y obreros casi 28 años de trabajo. Conocido como el Castillo Hearst por la mayoría, es un castillo de 165 habitaciones de estilo revival mediterráneo enmarcado por más de 127 acres de jardines, terrazas, piscinas y caminos y casas de huéspedes. Las visitas a la Casa Grande permiten conocer el fastuoso estilo de vida de su creador. Descubrimiento: A lo largo del año se programan veladas de historia viva. Creadas para añadir el elemento humano al fastuoso retiro, están dirigidas por actores que representan a los invitados del Sr. Hearst. (750 Hearst Castle Road, San Simeon, 93452. 1(805) 927-2020 o www.hearstcastle.org)

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