Sociedad

Si su negocio va a ser propiedad de varios individuos y va a ser operado por ellos, querrá echar un vistazo a la estructuración de su negocio como una sociedad. Hay dos tipos de sociedades: las generales y las limitadas. En una sociedad colectiva, los socios gestionan la empresa y asumen la responsabilidad de las deudas y otras obligaciones de la sociedad. Las sociedades limitadas cuentan con socios generales y limitados. Los socios generales son los propietarios y los que gestionan la empresa y asumen la responsabilidad de la sociedad, mientras que los socios comanditarios actúan únicamente como inversores; no tienen control sobre la empresa y no están sujetos a las mismas responsabilidades que los socios generales.

A menos que espere tener muchos inversores pasivos, las sociedades comanditarias no suelen ser la mejor opción para una nueva empresa, debido a todos los trámites y complejidades administrativas. Si tiene dos o más socios que quieren participar activamente, una sociedad general sería mucho más fácil de formar.

Una de las principales ventajas de una sociedad es el tratamiento fiscal del que goza. Una sociedad no paga impuestos sobre sus ingresos, sino que “pasa” cualquier beneficio o pérdida a los socios individuales. En el momento de pagar los impuestos, la sociedad debe presentar una declaración de impuestos (formulario 1065) que informa de sus ingresos y pérdidas al IRS. Además, cada socio declara su parte de ingresos y pérdidas en el Anexo K-1 del Formulario 1065.

La responsabilidad personal es una de las principales preocupaciones si utiliza una sociedad colectiva para estructurar su negocio. Al igual que los propietarios únicos, los socios generales son personalmente responsables de las obligaciones y deudas de la sociedad. Cada socio colectivo puede actuar en nombre de la sociedad, pedir préstamos y tomar decisiones que afectarán y serán vinculantes para todos los socios (si el contrato de sociedad lo permite). Tenga en cuenta que el establecimiento de una sociedad es más caro que el de una empresa individual, ya que requiere más servicios legales y contables.

Si decide organizar su negocio como una sociedad, asegúrese de redactar un acuerdo de sociedad que detalle cómo se toman las decisiones empresariales, cómo se resuelven las disputas y cómo se gestiona la salida. Se alegrará de tener este acuerdo si, por alguna razón, tiene dificultades con uno de los socios o si alguno quiere abandonar el acuerdo.

El acuerdo debe abordar el propósito del negocio y la autoridad y responsabilidad de cada socio. Es una buena idea consultar a un abogado con experiencia en pequeñas empresas para que le ayude a redactar el acuerdo. A continuación se exponen otras cuestiones que deberá abordar el acuerdo:

  • ¿Cómo se repartirá la participación en la propiedad? No es necesario, por ejemplo, que dos propietarios compartan a partes iguales la propiedad y la autoridad. Sin embargo, si decide hacerlo, asegúrese de que la proporción se indique claramente en el acuerdo.
  • ¿Cómo se tomarán las decisiones? Es una buena idea establecer los derechos de voto en caso de que surja un desacuerdo importante. Cuando sólo dos socios son propietarios de la empresa al 50%, existe la posibilidad de que se produzca un bloqueo. Para evitarlo, algunas empresas prevén por adelantado un tercer socio, un asociado de confianza que puede poseer sólo el 1% de la empresa pero cuyo voto puede deshacer el empate.
  • Cuando uno de los socios se retira, ¿cómo se determinará el precio de compra? Una posibilidad es acordar con un tercero neutral, como el banquero o el contable, la búsqueda de un tasador que determine el precio de la participación en la sociedad.
  • Si un socio se retira de la sociedad, ¿cuándo se pagará el dinero? Dependiendo del acuerdo de la sociedad, puede acordar que el dinero se pague en tres, cinco o diez años, con intereses. No querrá verse afectado por una crisis de liquidez si tiene que pagar todo el precio de una sola vez.

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