Zigurats y templos en la antigua Mesopotamia

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Los zigurats son tan emblemáticos de Mesopotamia como las grandes pirámides del antiguo Egipto. Estos antiguos edificios escalonados se crearon para albergar al dios o diosa patrón de la ciudad. Como la religión era fundamental en la vida mesopotámica, el zigurat era el corazón de la ciudad. A partir del año 3000 a.C., los reyes mesopotámicos empezaron a construir zigurats y continuaron haciéndolo hasta la época de Alejandro Magno, hacia el año 300 a.C.

En Mesopotamia, existía un delicado equilibrio de poder entre los reyes seculares y los sumos sacerdotes del dios o diosa patrón. Los reyes construían zigurats para demostrar su dedicación y fervor religioso.

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La palabra zigurat significa área elevada. Anchos en su parte inferior, estos edificios en forma de pirámide tenían de dos a siete niveles, y cada nivel ascendente era más pequeño que el inferior. La parte superior del edificio era plana, y en ella había un santuario o templo del dios al que sólo podían acudir los sacerdotes. Todo el edificio estaba hecho de ladrillos secados al sol en todas las zonas interiores, con ladrillos vidriados secados al fuego hacia el exterior. Los ladrillos de revestimiento de cada nivel sucesivo estaban vidriados de un color diferente. Una serie de escaleras conducían a la cima del zigurat para que los sacerdotes pudieran utilizarlo.

Los zigurats formaban parte de un complejo de templos, un conjunto de edificios dedicados al cuidado de los dioses y a todos los negocios del templo. El complejo del templo era uno de los centros económicos de la ciudad. Los grandes templos empleaban a cientos o incluso miles de personas, desde sacerdotes y sacerdotisas hasta humildes pastores, carpinteros y tejedores. El zigurat, sin embargo, estaba dedicado al dios o diosa patrona de la ciudad; era terreno sagrado, vedado a todo el mundo excepto a la jerarquía de sacerdotes.

Una serie de cámaras y habitaciones dentro del zigurat se utilizaban para que los sacerdotes atendieran al dios o diosa. Sacerdotes especiales preparaban las comidas sagradas para el dios. Cada zigurat contenía un altar para el dios y una estatua de la deidad. Los mesopotámicos creían que si el pueblo cuidaba lo suficiente del dios, y si las comidas sagradas les complacían, el dios habitaría el templo o santuario preparado para ellos.

Como los zigurats se hacían con ladrillos de barro secados al sol, se deterioraban con el tiempo. Los reyes reconstruían regularmente el zigurat, a menudo construyendo el nuevo sobre el antiguo. El Gran Zigurat de Ur era el más famoso de Mesopotamia. Construido originalmente por Ur-Nammu en el siglo XXI a.C., tenía 150 pies de ancho, 210 pies de largo y más de 100 pies de alto. Durante la época neobabilónica, el zigurat se había deteriorado hasta el nivel de la base. Fue reconstruido en su totalidad por el rey Nabonidus en el siglo VI a.C.

En la década de 1980, Saddam Hussein hizo restaurar la fachada del nivel inferior y reconstruyó las tres enormes escaleras que conducían al primer nivel de la terraza. Durante la guerra de Irak, Saddam estacionó algunos aviones de combate cerca del zigurat, con la esperanza de que la presencia de este antiguo templo emblemático impidiera a los estadounidenses bombardear los aviones. Aunque se produjeron algunos daños durante la guerra, el gran zigurat de Ur permanece hasta hoy en Nasiriyah, Irak.

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