8 anciennes stars de la MLB jouant actuellement pour des clubs de baseball indépendants

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Il y a des milliers de joueurs de baseball dans les mineures qui essaient de se rendre au spectacle ou de revenir au spectacle. Certains n’y parviendront jamais, tandis que d’autres, grâce à une série de succès ou à un timing fortuit, auront la chance de jouer dans un parc de grande ligue avec un uniforme de grande ligue sur les épaules. Il y a aussi ceux qui jouent dans des ligues de baseball indépendantes, et leur chemin est plus difficile car il n’y a pas de ligne directe ou d’affiliation à des clubs de la MLB. Pourtant, malgré tout, cela arrive.

Rich Hill, par exemple, a joué pour les Long Island Ducks en 2015 après plusieurs années dans les majors, mais ce n’est qu’après son passage en indépendant qu’il s’est vraiment épanoui. Maintenant, il gagne près de 20 millions de dollars par an en tant que membre des Dodgers de Los Angeles. Ensuite, il y a des gars comme Stephen Cardullo et David Peralta qui ont joué en indy ball pendant des années sans aucune expérience en MLB et qui se sont frayés un chemin jusqu’aux bigs.

Ironiquement, Cardullo est de retour en indy ball et c’est parce que, comme les petites salles de concert, l’indy ball est surtout un endroit que vous frappez en montant… puis en redescendant en vieillissant. Et c’est ce que nous allons examiner ici, les anciens joueurs de MLB qui jouent dans des ligues de baseball indépendantes cette année. Il y en a beaucoup, et beaucoup dont vous avez entendu parler.

Mat Latos, Southern Maryland Blue Crabs

Latos est un nom que vous reconnaissez certainement. Il a joué pour sept équipes MLB entre 2009 et 17 et a gagné plus de 25 millions de dollars en le faisant. La saison dernière, il a fait sa première apparition sur la scène de l’indy ball, apparaissant dans 29 matchs (3,18 ERA) pour les New Jersey Jackals de la Can-Am League.

Les faits saillants de la MLB : En 2010, Latos a terminé huitième dans le vote Cy Young de la NL après avoir affiché une ERA de 2,92 en 31 départs (14-10 W-L).

Kirk Nieuwenhuis, Long Island Ducks

Bien qu’il n’ait jamais gagné beaucoup d’argent, on se souvient affectueusement de Kirk dans le Queens pour son passage chez les Mets, qui lui a notamment valu un superbe t-shirt de The 7 Line. Au total, il a fini par jouer 414 matchs au cours de six saisons de MLB (2012-17) avec les Mets, les Angels et les Brewers.

Les faits marquants de la MLB : Kirk a fait partie de l’équipe des Mets de New York de 2015 qui est allée en Série mondiale. Il était sur le tableau de la post-saison, ainsi que sur celui de la Série mondiale, bien qu’il ait fait 0 pour 4 au total. Son meilleur moment de la saison a eu lieu le 12 juillet, lorsqu’il a claqué trois home runs dans une victoire contre l’Arizona.

Steve Lombardozzi, Long Island Ducks

Les gens deDMV connaissent bien Lombardozzi ; il a joué la majeure partie de sa carrière MLB avec les Nats et a également eu un passage impressionnant en bas de la I-95 avec les O’s (.288 BA en 74 ABs). Il a joué pour la dernière fois dans la MLB en 2017 avec Miami et a passé 2018 avec le club Triple-A d’Oakland.

Les faits marquants de la MLB : Lombardozzi a été un élément clé du mémorable club des Nats vainqueur de la NL East en 2012. En 126 matchs, il a frappé .273 à la plaque et a joué à quatre positions différentes en défense (2B, 3B, SS, LF).

Matt Den Dekker, Long Island Ducks

Contrairement aux trois joueurs énumérés ci-dessus, den Dekker était en MLB la saison dernière avec les Mets. Malheureusement, il a fait 0 pour 18 en huit matchs, ce qui est potentiellement la raison pour laquelle il est avec les Ducks cette année. Néanmoins, den Dekker a joué des parties de six saisons avec les Mets, les Nats et les Tigers, et a prouvé qu’il était un joueur de champ extérieur supérieur à la moyenne. Entre 2014 et 16, il a cumulé 1,8 WAR, selon Baseball Reference, et ce n’est pas le résultat de ce qu’il a fait dans le rectangle du frappeur.

Ligue 1 : En 2015, den Dekker a joué 55 matchs pour les Nats. Au cours de ce court passage, il a frappé plus de home runs (5)

Alejandro De Aza, New Britain Bees

De Aza a eu beaucoup d’années solides dans les grandes ligues et a déjà été un partant à temps plein pour les White Sox de Chicago. Et, comme Lombardozzi, les gens de la région DMV reconnaîtront son nom parce qu’il a joué à la fois pour les Orioles (2014-15) et les Nationals (2017).

La lumière de la LBM : De Aza a été acquis par les O’s à l’été 2014 (via Chicago) pour aider leurs chances de postseason. Il a livré la marchandise, frappant ,293 en 20 matchs avec un OPS de ,877, et Baltimore a remporté la AL East et a finalement participé à la ALCS. Il convient de noter que De Aza a également ratissé la post-saison, avec une fiche de 7 pour 21 et trois doubles en six matchs combinés.

Chris Colabello, Sugar Land Skeeters

Comme Cardullo, Chris Colabello a passé un long moment en indy ball avant d’obtenir un crack dans les grandes ligues. Colabello est l’extrême, cependant, car il a joué sept ans (2005-11) dans la balle indy avant de jouer pour une équipe affiliée. Enfin, en 2013, il a fait ses débuts dans la MLB avec le Minnesota et a fini par jouer 225 matchs sur quatre saisons (13-16) avant qu’un test positif au dopage ne fasse dérailler sa carrière.

L’événement marquant de la MLB : Un an avant sa suspension, Colabello a connu une excellente saison avec Toronto. En 101 matchs, il a frappé .321 avec 15 home runs et un OPS de .886.

Jean Machi, Sugar Land Skeeters

Comme je l’ai dit, Sugar Land compte plusieurs anciennes vedettes de la MLB et Jean Machi en fait partie. Machi a fait 194 apparitions sur une période de six ans (2012-17), dont 163 avec San Francisco, tout en maintenant une ERA de 3,38.

La vedette de la MLB : Peu de gars de la Ligue atlantique ont une bague de Série mondiale, mais Machi est l’un des rares. Il a joué un rôle énorme dans le parcours des Giants en Série mondiale en 2014, apparaissant dans 71 matchs de saison régulière (ERA de 2,58) et sept matchs d’après-saison (dont trois en Série mondiale).

Carlos Zambrano, Chicago Dogs

Laissez-moi commencer en disant que Big Z est le premier gars de notre liste qui est un ancien All-Star de la MLB (ahem… trois fois All-Star de la MLB). C’est aussi le premier joueur de notre liste qui n’évolue pas dans l’Atlantic League, l’étalon-or de l’indy ball. Au lieu de cela, Zambrano joue dans l’American Association, une ligue qui compte quelques anciens joueurs de la MLB mais pas autant que l’Atlantic League.

Cela dit, le retour de Big Z au baseball est génial. Il n’a pas joué du tout au ballon pro pendant trois ans (2015-17) et cela fait cinq ans qu’il n’a pas joué aux États-Unis. Et pour couronner le tout, il est revenu jouer dans la ville qui l’a rendu célèbre, Chicago.

La mise en lumière de la LBM : Big Z a beaucoup de faits marquants, notamment trois Silver Slugger awards et les trois participations aux MLB All-Star mentionnées plus haut, mais son no-hitter est quelque chose que très peu ont sur leur CV. De plus, l’événement est unique : Zambrano, alors avec les Cubs, a réussi un no-hitter contre Houston le 14 septembre 2008 dans un match disputé à… Miller Park ! Oui, Big Z a lancé un no-no dans un stade que ni son équipe ni son adversaire ne connaissaient. C’est fou. Le match, il faut le noter, a été déplacé en raison de la météo.

Note : Nieuwenhuis et den Dekker ont depuis pris leur retraite du baseball professionnel.

(Cet article a été initialement posté sur Slackie Brown)

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