Araignée de mer

Araignée de mer, également appelée Pycnogonide, tout animal marin ressemblant à une araignée comprenant la classe des Pycnogonida (également appelée Pantopoda) du phylum Arthropoda. Les araignées de mer se déplacent au fond de l’océan sur leurs pattes fines ou rampent parmi les plantes et les animaux ; certaines peuvent marcher sur l’eau.

La plupart des pycnogonidés ont quatre paires de longues pattes attachées à quatre segments de tronc. La taille du corps varie de 3 millimètres (1/8 de pouce) chez les espèces tropicales d’eau peu profonde à 50 centimètres (20 pouces) chez les espèces d’eau profonde. La bouche, une ouverture triangulaire à l’extrémité d’un appendice suctoral élaboré (proboscis), est souvent plus longue et plus grande que le corps. Les pycnogonides adultes sucent les sucs des invertébrés à corps mou ou se nourrissent d’hydroïdes (phylum Cnidaria) et de bryozoaires. Les quatre yeux simples sont souvent absents chez les espèces d’eau profonde. Les systèmes digestif et reproducteur ont des branches qui vont jusqu’aux pattes.

Les sexes sont séparés, et la fécondation est apparemment externe. Les mâles portent les œufs sur une paire de pattes spéciale jusqu’à leur éclosion. De nombreuses espèces ont des stades larvaires ou juvéniles qui sont parasites chez les cnidaires ou les mollusques, mais ils ne sont pas importants économiquement. Les systèmes nerveux et circulatoire sont simples, et il n’y a apparemment pas de système respiratoire ou excréteur.

La classification au sein du groupe est basée sur la présence ou l’absence de divers appendices antérieurs. Il n’y a pas de divisions ordinales claires au sein des genres vivants, qui sont regroupés en une douzaine de familles. Il existe plus de 600 espèces vivantes décrites et au moins une espèce fossile de la période jurassique (il y a environ 136 000 000 à 190 000 000 d’années).

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Les pycnogonides sont parfois aussi appelés scorpions à fouet.

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