Ce que signifie être “fait à l’image de Dieu”

C’est une excellente question – et une question qu’il est impossible de couvrir complètement dans notre espace limité ici. Il nous faudrait nous plonger dans l’hébreu original et examiner en profondeur la façon dont l’image de Dieu (imago Dei, en latin) est traitée dans l’Ancien et le Nouveau Testament.

Au lieu de cela, nous vous indiquerons quelqu’un qui l’a fait : le pasteur John Piper. Prenez le temps de lire son article L’image de Dieu : An Approach From Biblical and Systematic Theology pour une étude complète de ce que signifie pour les humains d’être créés à l’image de Dieu.

En attendant, nous sommes heureux de vous offrir un aperçu succinct.

Qu’est-ce que l’imago Dei ?

Nous croyons que l’image de Dieu n’est pas tant quelque chose que l’homme a que quelque chose que l’homme est. L’humanité a été créée pour être une image graphique du Créateur – une représentation formelle, visible et compréhensible de qui est Dieu et de ce qu’il est vraiment. Piper écrit,

L’imago Dei n’est pas une qualité possédée par l’homme ; c’est une condition dans laquelle l’homme vit, une condition de confrontation établie et maintenue par le Créateur. (…) L’imago Dei est ce qui, dans l’homme, le constitue comme celui que Dieu aime.

Le péché a-t-il supprimé l’image de Dieu ?

Non. La chute de l’homme dans le péché n’a pas détruit ou supprimé l’image de Dieu. Elle l’a défigurée.

Le Nouveau Testament confirme que l’image de Dieu n’est pas perdue en soulignant que tous les hommes, et pas seulement les chrétiens, ” sont faits à la ressemblance de Dieu ” (Jacques 3:9, ESV).

Donc, quel a été l’effet du péché en ce qui concerne l’image de Dieu dans l’homme ? Comme l’explique le théologien Wayne Grudem,

Puis que l’homme a péché, il n’est certainement pas aussi pleinement semblable à Dieu qu’il l’était auparavant. Sa pureté morale a été perdue et son caractère pécheur ne reflète certainement pas la sainteté de Dieu. Son intelligence est corrompue par le mensonge et l’incompréhension ; son discours ne glorifie plus continuellement Dieu ; ses relations sont souvent gouvernées par l’égoïsme plutôt que par l’amour, et ainsi de suite. Bien que l’homme soit toujours à l’image de Dieu, dans tous les aspects de la vie, certaines parties de cette image ont été déformées ou perdues (Théologie systématique, p. 444, c’est nous qui soulignons).

L’image de Dieu est ce qui rend l’homme humain ; l’homme ne pourrait pas perdre l’image sans cesser d’être ce qu’il est. De plus, ce n’est que parce que l’homme conserve son image de Dieu – même sous une forme brisée ou déformée – que l’homme est rachetable et mérite d’être racheté. Sans cela, Dieu n’aurait eu aucune raison d’envoyer son Fils pour mourir en notre nom.

Le côté pratique d’avoir l’image de Dieu

En tant que croyants en Christ, nous avons un “moi nouveau, qui se renouvelle dans la connaissance à l’image de son créateur” (Colossiens 3:10, ESV). Et à mesure que nous grandissons dans la foi, nous ” sommes transformés en la même image, d’un degré de gloire à un autre ” (2 Corinthiens 3:18, ESV).

Connaître que nous sommes faits à l’image de Dieu n’affecte pas seulement notre compréhension de notre Créateur et notre relation avec lui. Cela prépare également le terrain pour comprendre et défendre le caractère sacré de toute vie humaine :

Chaque être humain, peu importe à quel point l’image de Dieu est entachée par le péché, ou la maladie, ou la faiblesse, ou l’âge, ou tout autre handicap, a toujours le statut d’être à l’image de Dieu et doit donc être traité avec la dignité et le respect qui sont dus au porteur de l’image de Dieu. Cela a de profondes implications pour notre conduite envers les autres. Cela signifie que les personnes de toute race méritent la même dignité et les mêmes droits. Cela signifie que les personnes âgées … et les enfants à naître méritent d’être pleinement protégés et honorés en tant qu’êtres humains.” (Théologie systématique, p. 450, c’est nous qui soulignons).

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Ressources
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