De l’eau pour tous

Contexte : La situation actuelle de l’eau en Afrique du Sud

L’Afrique du Sud compte 51 millions d’habitants, dont 60 pour cent vivent en milieu urbain et 40 pour cent dans des établissements ruraux. Actuellement, l’Afrique du Sud a accès aux eaux de surface (77 % de l’utilisation totale), aux eaux souterraines (9 % de l’utilisation totale) et à l’eau recyclée (14 % de l’utilisation totale) . Cependant, la dépendance de la population à l’égard de l’eau n’est pas répartie de manière égale. En raison du manque d’infrastructures d’approvisionnement en eau dans les zones rurales, 74 % de la population rurale dépend entièrement des eaux souterraines (c’est-à-dire des puits et des pompes locales). D’autre part, les villes dotées de systèmes de distribution d’eau universels tirent la majeure partie de leur eau de sources de surface comme les fleuves Limpopo et Komati . En raison de l’immigration et de la croissance démographique, l’augmentation des établissements ruraux exerce une pression sur l’approvisionnement en eau de l’Afrique du Sud. Actuellement, 19 % de la population rurale n’a pas accès à un approvisionnement en eau fiable et 33 % ne dispose pas de services d’assainissement de base. Alors que les citoyens ruraux souffrent le plus, plus de 26 pour cent de toutes les écoles (urbaines ou rurales), et 45 pour cent des cliniques, n’ont pas non plus accès à l’eau .

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Figure 1 : Carte géographique de l’Afrique du Sud affichant ses principaux cours d’eau

Malgré le manque apparent d’eau en Afrique du Sud, une grande partie du PIB de ce pays dépend directement de l’eau. Par exemple, plus de 15 % de son PIB provient de l’agriculture, qui utilise 60 % de l’approvisionnement en eau de l’Afrique du Sud . La production d’énergie (2 % de l’approvisionnement national) est une autre utilisation importante de l’eau en Afrique du Sud. En fait, l’Afrique du Sud est le quatrième exportateur mondial de charbon. Enfin, le secteur industriel sud-africain, qui représente environ 29 % du PIB total du pays, utilise près de 11 % de l’eau nationale. Toutefois, comme une grande partie du secteur industriel sud-africain est constituée d’activités minières, l’impact de ce secteur sur l’eau va bien au-delà de 11 % par an. En fait, la loi nationale sur l’eau a été créée en 1998 pour mettre fin à la pollution étendue des écoulements miniers qui contaminaient gravement les réserves d’eau sud-africaines .

Solutions de la mission 2017

La mission 2017 a identifié deux parties du problème de l’accès à l’eau qui doivent être résolues. La première partie consiste à trouver un moyen d’acheminer physiquement l’eau aux personnes qui en ont besoin. La deuxième partie consiste à trouver une source d’eau disponible à partir de laquelle l’eau peut être donnée.

S’attaquer au manque d’accès rural

En ce moment, l’Afrique du Sud a une politique appelée Accès gratuit à l’eau de base. Selon la Constitution sud-africaine, chaque citoyen a droit à une certaine quantité d’eau indépendamment de sa capacité à la payer ; cette politique définit le montant du droit à 6000 litres par ménage et par mois . Cependant, l’organisation en charge de l’allocation de l’eau, le South African Department of Water Affairs and Forestry (SADWAF), est inefficace pour déterminer la quantité d’eau que les gens utilisent par mois dans les zones rurales où il n’y a pas de dispositifs de contrôle. En l’absence de suivi de la consommation d’eau, le SADWAF est incapable de déterminer si une conduite d’eau s’est rompue ou combien il faut facturer aux consommateurs lorsqu’ils dépassent 6000 litres par mois. Parce que les lignes d’eau cassées peuvent être retracées à bien plus de 20 pour cent de toute l’eau “volée” ou perdue, l’Afrique du Sud perd une grande partie de son approvisionnement en eau disponible en raison d’erreurs de communication .

Une installation à l’échelle nationale de compteurs d’eau, ou un dispositif qui mesure le débit d’eau dans un ménage, aiderait à comptabiliser l’eau manquante. Le SADWAF pourrait alors facturer les maisons de manière appropriée et commencer à collecter de l’argent pour la consommation d’eau supplémentaire. Les techniciens des SADWAF seraient en mesure d’identifier la rupture d’une conduite de robinet lorsqu’une baisse erratique de la consommation d’eau se produit. Dès qu’ils s’en aperçoivent, des pétroliers sont envoyés sur place pour réparer la rupture et garantir l’accès continu à l’eau dans les zones rurales. Même si l’achat et l’installation des compteurs coûtent de l’argent au gouvernement sud-africain, cet argent pourrait être prélevé sur l’impôt sur le revenu des personnes physiques. En réalité, la source de l’argent n’a pas d’importance car le coût serait compensé par la facturation correcte des achats d’eau. Ainsi, une bonne gestion de l’eau augmentera l’approvisionnement en eau utilisable de l’Afrique car moins d’eau sera gaspillée.

L’étape suivante consiste à établir un accès pour les personnes sans eau. On estime que 7 millions de personnes qui vivent dans des établissements ruraux n’ont pas accès à l’eau . Bien que la construction des systèmes de robinets nécessaires (tuyaux et autres infrastructures qui fourniront aux villages une eau fiable) soit l’objectif à long terme, la solution à court terme serait d’utiliser des camions-citernes pour apporter de l’eau à ces colonies sur une base hebdomadaire (ou si nécessaire quotidienne), de manière similaire à la façon dont le gouvernement éthiopien soutient le village de Melbena en fournissant aux villageois 6 mètres cubes d’eau à la fois . Pour ce faire, la SADWAF mettrait en place un système d’enregistrement dans lequel les fonctionnaires identifieraient et inscriraient chaque communauté rurale à un programme de livraison d’eau en fonction du nombre de personnes qui y vivent. La norme étant de 6000 litres par mois pour une famille de 4 personnes, les camions fourniraient à chaque individu 375 litres d’eau par semaine afin de garantir que le quota soit atteint. Non seulement cela résoudrait le problème du contrôle de la quantité d’eau à laquelle chaque personne a accès, mais cela fournirait également l’aide immédiate nécessaire en matière d’eau, ce qui permettrait de sauver des vies.

La solution à long terme (d’ici 20 ans) consisterait à construire un système de robinetterie communale qui pourrait utiliser les eaux souterraines (c’est-à-dire utiliser un puits) ou les eaux de pluie. Les systèmes de robinets communaux seraient construits de manière unique pour chaque village, mais ils peuvent être aussi simples qu’une série de réservoirs de stockage d’eau qui alimentent les ménages ou un robinet communal situé au centre du village. Il faut de l’argent pour construire les systèmes communaux, mais il y a plusieurs façons de le faire. Le coût pourrait être réparti entre les familles de la communauté ou l’argent pourrait provenir de partenariats public-privé (PPP) dans lesquels des entreprises privées s’associent avec les gouvernements locaux ou nationaux pour fournir les fonds nécessaires à la construction d’un système de robinetterie communale .

S’attaquer à l’utilisation inefficace de l’eau et à sa gestion

À l’heure actuelle, l’Afrique du Sud utilise l’eau dans les limites de son approvisionnement naturel (elle utilise 98 % de ses ressources totales prévues). Malheureusement, elle ne l’utilise pas de manière efficace. En plus de l’eau volée ou perdue, l’Afrique du Sud perd également plus de 1,5 milliard de mètres cubes d’eau par an en raison d’une infrastructure de tuyauterie défectueuse qui a dépassé sa durée de vie . Dans l’idéal, les tuyaux cassés devraient être remplacés et mis à jour si nécessaire. Cependant, les fonds ne sont pas toujours disponibles pour le faire en une seule fois. En raison des coûts et de l’inefficacité de la bureaucratie, Mission 2017 estime que le temps nécessaire au remplacement de toutes les conduites et infrastructures d’eau pourrait être considérablement réduit si le secteur privé participait aux réparations (coûts et travailleurs) par le biais de PPP. Dans cette stratégie, le gouvernement sud-africain attribuerait plusieurs petits contrats à des entreprises de construction locales et demanderait à chaque entreprise de remplacer les tuyaux dans une région donnée. Pour s’assurer que les canalisations sont remplacées rapidement, des mesures incitatives peuvent être utilisées pour permettre au gouvernement de payer moins l’entreprise si elle termine son travail après un délai donné. Avec plusieurs groupes travaillant sur le projet et chaque groupe ayant une petite région, les tuyaux seraient remplacés plus rapidement.

L’Afrique du Sud sera confrontée à de graves problèmes d’eau si des mesures ne sont pas prises pour augmenter l’efficacité du pays dans l’utilisation de l’eau ou ou la capacité à distribuer l’eau à sa population. Mission 2017 estime que les solutions décrites ci-dessus, notamment l’utilisation de compteurs d’eau et d’itinéraires de livraison par camion, réduiront considérablement la quantité d’eau gaspillée ou perdue. Bien que cette composition particulière de solutions puisse être unique à l’Afrique du Sud, il existe plusieurs autres pays dans le monde qui souffrent de problèmes similaires ou connexes dans des proportions identiques ou pires. Mission 2017 pense pouvoir combattre les problèmes d’eau de n’importe quel pays donné en appliquant la combinaison et l’échelle appropriées de leurs solutions.

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