Est-il facile d’être une mère célibataire en Inde ?

“Lorsque mon mari est décédé, la vie semblait difficile. Mais une fois que vous décidez de gérer les choses par vous-même, rien n’est impossible. Je ne me suis jamais souciée de la société, car j’avais des jumeaux dont je devais m’occuper. Pendant les années de croissance de mes enfants, je leur racontais les difficultés que j’avais rencontrées pour les élever sans père. Comme mon fils et ma fille étaient sensibles à mon égard et sont devenus mes amis, je pouvais tout gérer seule. Les gens autour de moi me donnaient toujours des conseils non sollicités, mais je me suis rendu compte que la société ne peut jamais changer. Donc, être confiante et avoir une forte volonté était mon mantra pour naviguer à travers”, dit Ranjana Mallan, qui est une mère célibataire depuis plus de sept ans.
Il est difficile d’appréhender l’ampleur des défis auxquels les mères célibataires (veuves, divorcées, séparées ou monoparentales par choix) sont confrontées chaque jour en Inde. À tel point qu’elles demandent souvent l’aide de professionnels de la santé mentale. L’évolution des temps et l’exposition des enfants à l’Internet et aux smartphones rendent la vie des mères célibataires plus difficile. “Elles sont souvent tendues quant à la bonne façon d’élever leurs enfants. Elles ont tendance à surcompenser l’absence du parent et à en faire trop en termes de matériel et de discipline. Il est difficile de s’occuper des enfants de nos jours, car la demande de gadgets électroniques a explosé, le système éducatif a changé et les enfants sont exposés à des influences extérieures. Ainsi, les mères célibataires sont dépassées et ressentent la responsabilité un peu trop forte”, explique le Dr Nirmala Rao, psychiatre.
Voici quelques-uns des défis auxquels les mères célibataires du pays sont confrontées au quotidien.
L’absence de filet de sécurité
L’absence de filet de sécurité affecte la plupart des mères célibataires. Les femmes qui n’ont pas de système de soutien, qui ont quitté la maison après avoir été maltraitées ou celles qui ont été abandonnées se retrouvent à travailler dur pour joindre les deux bouts. L’indépendance financière est le plus grand défi. En plus d’être le seul soutien de famille, elles doivent s’occuper de leurs enfants et gérer un foyer à elles seules. Outre les défis financiers, être une mère célibataire est également épuisant et stressant sur le plan émotionnel. En tant que mère célibataire vivant de manière indépendante, vous ne pouvez pas vous permettre de tomber malade, de partir en congé ou de prendre une nuit de congé de votre rôle de parent. Le sentiment de solitude est renforcé lorsque l’environnement de travail est désagréable et peu accommodant. “En tant que mère célibataire, c’est moi qui porte toujours le sac d’épicerie, qui emmène les enfants à l’école, aux contrôles médicaux et aux cours de danse. Je suis toujours à la place du conducteur et il n’y a pas de répit. Il n’y a pas de compagnon avec qui partager la charge”, explique Maya Sharma (nom modifié), une mère célibataire et enseignante basée à Mumbai.

Une grande vulnérabilité et être jugée
En Inde, où le patriarcat est assez répandu, une mère célibataire est traitée différemment de celle qui a un mari. Les mères célibataires sont souvent confrontées à des approches illicites de la part d’autres hommes, allant d’un léger flirt à des allusions subtiles jusqu’au harcèlement sexuel. Cela devient particulièrement perturbant pour les femmes qui ont été victimes de harcèlement, d’abus et de violence domestique. Cela ajoute à leur stress et elles ne partagent souvent leurs griefs avec personne, de peur d’être jugées. “Être célibataire ne signifie pas que nous sommes disponibles. Il est important que la façon dont les mères célibataires sont perçues dans la société change. Plutôt que de considérer une mère célibataire comme faible, il est grand temps que la société se penche sur nos forces. Aujourd’hui encore, les mères célibataires ont du mal à accepter leur statut dans un forum ouvert, car les gens ont tendance à juger. Une divorcée est souvent jugée pour son caractère, car dans un système patriarcal, les femmes sont censées accepter les hommes tels qu’ils sont. Peu importe que les maris soient des ivrognes, des joueurs ou des coureurs de jupons”, explique Kasturi Deo, de Mumbai, qui s’est séparée de son mari il y a plusieurs années. “Je suis heureuse d’être célibataire, plutôt que d’être trompée”, ajoute-t-elle.
Une autre mère célibataire, Srobona Das, déclare : “En Inde et partout, les femmes sont constamment jugées. On m’a traitée de forte, de volontaire, de têtue, de faible, d’instable, et on a eu pitié de moi. À leur tour, les gens ont également supposé que je ne pouvais pas entretenir de relations, que j’étais rapide, que j’avais un mauvais caractère, etc. On m’a conseillé de ne pas poster trop de photos sur Facebook qui me montrent en train de “faire la fête” ou de passer du bon temps – de peur que les gens pensent que je néglige mon enfant. Le patriarcat est vieux et profondément ancré dans la plupart d’entre nous, sinon pourquoi nous marierions-nous ou prononcerions-nous des vœux d’amour, d’honneur et d’obéissance ? Malgré de nombreux exemples de mères célibataires fortes, de femmes élevant seules et avec compétence leurs enfants en Inde aujourd’hui, on attend toujours d’elle qu’elle soit “sanskaari”, qu’elle attende le prochain homme/mariage, et qu’elle fasse l’objet de plaisanteries et de remarques sarcastiques.”
Riya Agnihotri (nom changé), professionnelle des médias basée en ville, partage : “Je suis souvent confrontée à cela (être approchée par des hommes), mais comme je suis une mère célibataire depuis un moment, je sais comment surmonter de telles situations. J’ai choisi cette voie (la maternité célibataire) pour une raison et j’ai prouvé au monde entier que je suis une femme confiante, qui peut combattre tous les défis avec un sourire sur le visage.”

Le manque de temps
Jongler entre les tâches ménagères, s’occuper des enfants et le travail laisse à peine aux mères célibataires le temps “moi” tant mérité. En fait, elles ont souvent du mal à adapter leur emploi du temps et à s’impliquer complètement dans les activités scolaires de leurs enfants. Leurs compétences parentales, leur patience et leur compréhension sont constamment mises à l’épreuve et leur inculquer la discipline alors qu’elles passent la plupart de leurs heures à l’extérieur devient un défi.
Préoccupations financières
Les mères célibataires doivent souvent braver seules les tempêtes de la tourmente économique. En tant que parent isolé, elle est la seule à gagner de l’argent dans la famille et doit assumer les responsabilités du foyer et de ses enfants. Vous ne pouvez pas être une mère au foyer, car vous devez penser aux dépenses. Ainsi, même si vous savez qu’il est important de rester avec vos enfants tout au long de leur croissance, vous ne pouvez pas passer tout votre temps à les élever. La situation des mères célibataires qui ne sont pas bien loties est encore pire. C’est un travail difficile de planifier vos dépenses tout en ayant des économies grâce à un seul salaire.
Les pressions sociales du mariage
De nombreuses mères célibataires ont fait l’expérience qu’en Inde, il y a toujours une pression pour se marier. “La société ignore commodément le lien familial complexe qui pourrait se créer si une mère célibataire se remarie. C’est (le remariage) un risque, qui peut fonctionner ou échouer lamentablement. Mais en tant que parent célibataire, des conseils non sollicités ne manqueront pas de vous parvenir”, explique le Dr Rao.
Affronter les questions difficiles
Les mères célibataires affrontent souvent des questions difficiles de la part de leurs enfants, qui veulent connaître la dynamique familiale, qui est peut-être différente de celle de leurs amis. Il devient difficile pour les mères célibataires de leur expliquer la situation afin qu’ils sachent comment répondre aux questions gênantes et inévitables qui leur sont posées au sujet de leur père. Pour cela, tout en jonglant avec le travail et les tâches ménagères, les mères célibataires doivent passer du temps avec leurs enfants et comprendre leurs besoins et leurs problèmes, ce qui devient un défi. “Beaucoup de mères célibataires viennent me voir. Elles souffrent d’anxiété et de dépression. Elles deviennent surprotectrices vis-à-vis de leurs enfants. Parfois, elles surcompensent l’absence du parent et ont tendance à être sévères envers elles-mêmes. Elles se sentent blessées lorsque l’enfant ne leur rend pas la pareille ou ne répond pas à leurs sentiments de manière appropriée”, explique le Dr Rohann Bokdawala, psychiatre.
L’équilibre vie professionnelle/vie privée est difficile
En tant que parent isolé, vous devez remplir les devoirs d’une maman et d’un papa. Jongler avec de multiples responsabilités peut être difficile. En plus de remplir toutes ses responsabilités professionnelles, une mère célibataire doit également s’occuper de ses enfants et leur fournir tout ce dont ils ont besoin, y compris son temps. Pour les mères célibataires, qui n’ont pas de système de soutien solide à la maison, le temps devient une denrée précieuse, car il y a beaucoup de choses à faire et toujours un sentiment de culpabilité de ne pas être là pour son enfant tout le temps. Kasturi Deo déclare : “Il est difficile d’être une mère célibataire en Inde, car l’acceptation est toujours en question ici. La plupart du temps, les mères célibataires ne peuvent pas compter sur leur famille et leurs proches, et se battent seules. Une fois que vous devenez célibataire, tout le monde devient soudainement occupé dans sa vie. L’équilibre entre vie professionnelle et vie privée devient alors difficile. Dans la plupart des cas, la belle-famille l’abandonne après le divorce. Plus tard, ils ne sont même pas responsables envers leurs petits-enfants. Pour les mères célibataires indépendantes, la seule source de revenus est leur travail. Les dépenses faramineuses et les frais de scolarité élevés rendent leur vie stressante.”
Difficile de trouver une aide fiable pour la garde des enfants
Puisque vous êtes une professionnelle qui travaille, vous devez prendre des dispositions adéquates pour trouver une assistante maternelle. Qu’il s’agisse d’une personne de votre famille ou d’une nounou, vous êtes toujours inquiet pour la sécurité et le bien-être de vos enfants. Vous êtes constamment stressée et vous vous demandez si la personne qui garde vos enfants s’en occupera correctement. “J’ai engagé une bonne pour s’occuper de ma fille, mais je n’ai jamais aimé le fait que mon enfant soit pris en charge par une baby-sitter. Je savais qu’elle ne lui apprendrait rien de productif. J’ai donc engagé ma fille dans diverses activités. Elle s’est inscrite à des cours de Bharatanatyam, de danse occidentale, de dessin, de boulier mathématique et d’élocution. Je m’assurais qu’elle était occupée après l’école jusqu’à mon retour du travail, et c’est ainsi que je me sentais légèrement satisfaite. Aujourd’hui, à 16 ans, c’est une fille confiante et polyvalente”, dit Kasturi Deo.

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