Frontière américaine

La première frontière

Ainsi comprises, les colonies américaines le long de la côte atlantique étaient la frontière de l’Europe, et leur éloignement progressif des modèles européens était la première manifestation de l’influence de la frontière. Elles ont commencé la conquête des régions sauvages ; elles ont fait les premiers pas dans la traversée du continent ; elles sont devenues américaines. Mais ce n’est qu’un début. À peine les colonies étaient-elles solidement établies que la poussée vers l’Ouest reprenait de plus belle. Les mécontents, les agités et les aventuriers quittent les vieux centres pour se rendre dans l’arrière-pays. Ils y rencontrent des populations amérindiennes établies de longue date, parfois en coexistant avec elles, parfois en les forçant à résister ouvertement mais finalement à se retirer. Parfois, ils se déplaçaient pour s’assurer plus d’espace pour eux-mêmes et leur bétail ; parfois, comme John Winthrop l’a décrit, ils possédaient simplement une “forte tendance de leur esprit à se déplacer là.”

Proclamation de 1763 : ligne de démarcation
Proclamation de 1763 : ligne de démarcation

Les 13 colonies américaines en 1775, avec la ligne de démarcation de la Proclamation de 1763.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Frontière américaine
Frontière américaine

Proclamation émise par le gouverneur de Pennsylvanie. John Penn, qui tente d’apaiser les tensions entre les Blancs et les Amérindiens sur la frontière de l’Ohio, 1763.

Library of Congress, Washington, D.C.

Bien avant la Révolution américaine, ils avaient fait naître un nouvel Ouest : dans la haute Nouvelle-Angleterre, dans la vallée de la rivière Mohawk, dans la grande vallée de la Pennsylvanie et au-dessus de la ligne d’automne et dans les crêtes et les vallées du sud. Malgré les limites imposées à l’expansion par la Proclamation de 1763, quelques colons avaient déjà franchi les montagnes et ouvert la voie à un Ouest encore plus vaste. Avec la paix de Paris (1783), la Grande-Bretagne cède les terres situées à l’est du Mississippi aux États-Unis nouvellement indépendants, mais elle maintient un système de forts stratégiques dans toute la région. La publication des ordonnances du Nord-Ouest (1784, 1785 et 1787) alimente une vague de migration vers le Midwest.

Territoire du Nord-Ouest 1785-87
Territoire du Nord-Ouest 1785-87

Le Territoire du Nord-Ouest, créé par les Ordonnances du Nord-Ouest de 1785 et 1787, avec l’achat (vers 1787) de l’Ohio Company of Associates et les schémas de township. 1787) et des schémas de township.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Les tribus amérindiennes, voyant leurs terrains de chasse réduits par l’empiètement des colons blancs dans le Territoire du Nord-Ouest, se rassemblent sous la bannière de la Confédération indienne du Nord-Ouest. En 1791, elles ont infligé une défaite cuisante à une expédition militaire américaine qui avait été envoyée pour pacifier la région. Le président américain George Washington a envoyé le général Anthony Wayne et une force beaucoup plus importante dans la région, et les Américains ont effectivement écrasé la confédération à la bataille de Fallen Timbers (1794). Par le traité de Greenville (1795), la Confédération cède aux Américains une grande partie de la région des Grands Lacs. Néanmoins, les peuples autochtones avaient démontré qu’ils ne se soumettraient pas passivement à l’expansion de la frontière sur leurs terres.

Traité de Greenville
Traité de Greenville

Le général Anthony Wayne, représentant les forces américaines. et le chef miamien Little Turtle, représentant la Confédération des Indiens du Nord-Ouest, signant le traité de Greenville, le 3 août 1795.

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Ce premier Ouest différait fortement des colonies d’origine, qui avaient déjà commencé à reproduire les modèles sociaux et économiques de l’Ancien Monde, ainsi que leurs distinctions de classe. Il s’agissait, comme l’a dit Turner, d’une “société agricole démocratique, autosuffisante et primitive dans laquelle l’esclavage et les serviteurs sous contrat jouaient peu de rôle” et dans laquelle la pauvreté et le labeur allaient de pair avec la rareté des accumulations sociales. Au fur et à mesure que la population s’étendait et augmentait, les différences entre la côte et l’intérieur devenaient de plus en plus apparentes, et des querelles se développaient souvent à propos des impôts, de la représentation, des améliorations internes et des questions religieuses.

Frontière américaine ; Kentucky
Frontière américaine ; Kentucky

Carte du Kentucky par John Filson, 1784.

Bibliothèque du Congrès, Washington, D.C.

La rébellion de Bacon, le mouvement des Régulateurs, et bientôt la rébellion de Shays et la rébellion du Whiskey étaient tous des expressions d’un conflit est-ouest produit par l’expansion.

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