Knickers, la vache extrêmement grande, n’est pas vraiment une vache

Hier, le monde a fait connaissance avec Knickers, un bovin australien extrêmement grand. Le bœuf était un spectacle là-bas dans le champ, dominant avec bienveillance ses congénères femelles plus petites. (Non, Knickers n’est pas une vache. Les vaches sont des bovins femelles qui ont eu un veau ; un bouvillon est un mâle castré). Le très grand garçon est un Holstein Friesian, une race originaire du nord de la Hollande et du nord de l’Allemagne que les humains ont élevée pour la production laitière au cours des 2 000 dernières années. Il vit sur la propriété d’un éleveur de bétail, Geoff Pearson, dans l’ouest de l’Australie.

Selon The Guardian, Knickers mesure 6 pieds, 4 pouces du sabot à l’épaule – ce qui signifie qu’il ne fait que trois pouces de moins qu’un Mewtwo – et il pèse environ 1,5 tonne, soit un peu plus qu’une Toyota Corolla. Si la taille de Knickers est certainement sa caractéristique la plus évidente, ce n’est pas vraiment la plus saillante.

“Je ne suis pas sûre qu’il soit tant un monstre que simplement un grand Holstein”, a écrit par courriel Alison Van Eenennaam, professeur au département des sciences animales de l’UC Davis et chercheuse de pointe en génomique animale. “Nous avons un bouvillon en Californie qui mesure 193 cm et le Livre Guinness des records a une vache Holstein qui mesure 193 (6 pieds 4 pouces)”. Danniel, le bouvillon californien susmentionné, est mort cette année à l’âge de huit ans. Tant qu’il était encore là, “il mangeait 100 livres de foin et 15 livres de céréales et buvait 100 gallons d’eau par jour”, écrit le Star-Advertiser d’Honolulu.

La raison pour laquelle Danniel et Knickers ont pu devenir aussi grands est tout simplement qu’ils n’ont pas été tués : Knickers a sept ans et, selon l’USDA, les bœufs transformés en viande sont généralement abattus avant l’âge de quatre ans. Sa taille et son poids actuels, selon Perth Now, l’ont sauvé d’une mort précoce. (Il ne passerait pas dans les machines de transformation.)

Eenennaam a également souligné qu’il existe des races plus grandes et plus lourdes que les Holstein, “comme la Chianina qui est à la fois la plus grande et la plus lourde des races bovines”, a-t-elle écrit. “Les taureaux matures mesurent jusqu’à 1,8 m et les bœufs (mâles castrés) peuvent atteindre 2 m. Il n’est pas rare que les taureaux atteignent la taille d’un homme. Il n’est pas inhabituel que le poids des taureaux dépasse 1 600 kg (3 500 lb) – c’est juste que nous n’élevons généralement pas de Chianinas en Australie, car la taille maximale n’est généralement pas optimale du point de vue des coûts de production.”

Ce qui revient à dire : ils mangent beaucoup plus s’ils sont plus gros. Eenennaam décrit la photo désormais célèbre de Knickers dominant ses compatriotes du bétail Wagyu comme “un peu comme si on photographiait un dogue allemand dans un groupe de jeunes labradors noirs”

Knickers pourrait se fondre davantage dans la masse s’il avait été photographié traînant avec un troupeau de gaurs, qui sont des bovins sauvages de l’Inde qui atteignent régulièrement environ 1,80 m à l’épaule. Il aurait également pu tenir son rang dans l’Europe ancienne, où des bovins géants appelés aurochs parcouraient les terres.

Selon le Livre Guinness des records mondiaux, le plus grand bœuf vivant est un Chianina nommé Bellino, qui mesure environ 1,80 m et 7 pouces. Bien que Knickers ne soit qu’un peu plus petit, il vivra le reste de sa vie dans la ferme de 3 000 acres, en faisant son travail. Il a été acheté pour 400 dollars pour servir d’entraîneur parmi les autres bovins, leur montrant comment vivre dans une ferme. Pearson, le propriétaire de Knickers, a déclaré au Guardian : “Il est évident qu’il a acquis une certaine célébrité, ce qui a un peu changé son identité. Nous devrons voir ce qui se passe avec cela.”

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