Laboratoire de criminalistique 8.1 : Dépoussiérer et relever les empreintes digitales latentes

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Cet article intègre, sous une forme modifiée, du matériel provenant du Guide illustré des expériences scientifiques médico-légales à domicile, qui sera bientôt publié.

Vous aurez besoin des éléments suivants pour réaliser cette séance de laboratoire. (Le kit standard de ce livre sera disponible auprès de http://www.thehomescientist.com au moment de la sortie du livre, et comprend les éléments énumérés dans le premier groupe.)

Matériel du kit

  • Les lunettes
  • la brosse à empreintes
  • la poudre à empreintes, noire
  • la poudre à empreintes, blanc

Matériel que vous fournissez

  • Gants
  • Caméra avec capacité de capacité macro (optionnel)
  • Lampe de bureau
  • Cartes d’index ou papier (blanc et noir)
  • Scanner (optionnel)
  • Tapis, emballage ou similaire transparent
  • Source de lumière ultraviolette (UV) (facultatif)
  • Spécimens : objets avec empreintes digitales

Contexte

Nous commencerons par la plus ancienne méthode de développement des empreintes digitales, l’époussetage. À l’exception de l’utilisation des pouvoirs magnétiques pour traiter le papier récemment touché, le dépoussiérage est utilisé presque exclusivement sur des surfaces non poreuses, et peut donner d’excellents résultats s’il est fait habilement. S’il n’est pas effectué de manière adéquate, le dépoussiérage peut facilement endommager ou détruire les empreintes digitales latentes présentes, comme nous l’avons découvert et comme vous le découvrirez probablement aussi. Au cours de cette séance de laboratoire, nous allons dépoussiérer divers échantillons, en utilisant de la poudre à dépoussiérer foncée ou claire, en fonction de la couleur de la surface. Nous ferons ensuite une levée de ruban adhésif pour préserver les empreintes digitales que nous avons développées.

Avant de commencer, vous devez créer quelques spécimens à tester. Choisissez plusieurs objets non poreux, comme un verre à boire, une canette de boisson, etc. Utilisez un chiffon doux pour dépoussiérer l’objet et éliminer toute contamination. Pour vos premières tentatives de dépoussiérage, vous trouverez peut-être assez difficile d’obtenir des empreintes utilisables, même dans des conditions parfaites. Vous pouvez augmenter la probabilité d’avoir des empreintes utilisables sur vos spécimens en frottant votre index contre votre nez ou votre front, puis en pressant soigneusement votre doigt en contact avec la surface, en veillant à ne pas maculer les empreintes. Une fois que vous serez à l’aise avec cette version à roulettes du développement des empreintes par époussetage, vous pourrez essayer d’épousseter des objets pris au hasard dans la maison pour vous faire une meilleure idée de la qualité très variable des véritables spécimens d’empreintes latentes.

En plus de créer des empreintes latentes sur plusieurs objets non poreux, créez au moins une série d’empreintes latentes sur une feuille de papier ordinaire. Vous utiliserez ce spécimen pour déterminer dans quelle mesure le dépoussiérage est adapté au développement d’empreintes sur des surfaces non poreuses.

Procédure IV-1-1 : dépoussiérage d’empreintes digitales latentes

  1. En portant des gants et en manipulant l’objet interrogé par les bords ou autrement, selon les besoins, pour éviter d’endommager toute empreinte latente, observez l’objet par un éclairage oblique de la lampe de bureau ou d’une autre source de lumière directionnelle. Notez vos observations dans votre carnet de laboratoire, et notez l’emplacement approximatif de toute empreinte latente rendue visible par l’éclairage oblique.
  2. Si vous disposez d’une lumière noire ou d’une autre source de lumière UV, répétez l’étape 1 en utilisant cette source de lumière.
  3. Placez l’objet sur une surface propre et plane, l’emplacement présumé des empreintes latentes étant accessible. (N’oubliez pas de porter des gants.)
  4. Choisissez la poudre à dépoussiérer pour empreintes digitales foncée ou claire, selon celle qui offrira un meilleur contraste avec la couleur de la surface.
  5. Transférez une petite quantité de la poudre à dépoussiérer dans le couvercle ou travaillez directement à partir du pot qui contient la poudre. Plongez juste les pointes des poils du pinceau dans la poudre afin qu’une petite quantité de poudre soit retenue par les poils. Tapotez doucement le pinceau pour remettre l’excès de poudre dans le récipient.
  6. Sous une lumière forte, utilisez un mouvement circulaire et tournoyant pour balayer doucement le pinceau sur la zone à traiter, comme indiqué dans la figure IV-1-1, en laissant les poils entrer à peine en contact avec la surface. Continuez à déposer légèrement de la poudre jusqu’à ce que l’empreinte digitale latente commence à se développer, en vous concentrant sur cette zone au fur et à mesure qu’il devient plus clair où se trouvent les empreintes latentes sur la surface. Si nécessaire, ajoutez de la poudre au pinceau en suivant la procédure de l’étape 5. Lorsque les stries commencent à apparaître, changez la direction du mouvement pour suivre la direction des stries. Une fois que l’empreinte digitale est clairement développée, arrêtez immédiatement de la poudrer. Les débutants ont tendance à surdévelopper les empreintes, ce qui entraîne presque invariablement la perte de détails, voire la perte de l’empreinte entière.

Figure 8-4

Figure 8-4

Figure IV-1-1. Barbara dépoussiérant un spécimen pour les empreintes digitales

  1. Utiliser la brosse ou une poire à souffler doucement pour enlever tout excès de poudre. (Bon, nous l’admettons ; nous avons utilisé nos bouches pour souffler l’excès de poudre, mais c’est une pratique horrible). Vous pouvez également utiliser de l’air comprimé si vous le faites avec beaucoup de précaution, en gardant la buse de l’air comprimé suffisamment loin de l’impression dépoussiérée pour ne pas tout souffler, y compris l’impression. Si vous avez un appareil photo, prenez une image de l’empreinte révélée.
  2. Répétez les étapes 1 à 7 pour chacun de vos autres spécimens, y compris au moins un ensemble d’empreintes digitales latentes sur une feuille de papier.

Vous constaterez probablement que vos premiers efforts sont médiocres mais que vous vous améliorez rapidement avec la pratique. Bien sûr, devenir vraiment bon à dépoussiérer des empreintes nécessite beaucoup de pratique. Les dactylotechniciens professionnels peuvent faire des merveilles lorsqu’ils dépoussièrent des empreintes latentes, mais ils ont alors des années d’expérience dans ce domaine. La figure IV-1-2 montre un spécimen après dépoussiérage mais avant soulèvement des empreintes digitales.

Figure 8-5

Figure 8-5

Figure IV-1-2. Empreintes dépoussiérées à la surface du spécimen

Procédure IV-1-2 : Soulever les empreintes développées

  1. Choisissez l’une de vos empreintes les mieux développées. (Si possible, prenez une image d’une empreinte avant de tenter de la soulever. Les accidents arrivent.)
  2. En portant des gants, soulevez l’extrémité libre du rouleau de ruban de levage et retirez doucement environ 6 cm à 7,5 cm (2,5 à 3 pouces) de ruban du rouleau. Ne touchez pas la surface collante du ruban et ne coupez pas le ruban du rouleau.
  3. Appuyez l’extrémité libre du ruban en contact avec la surface, en commençant à 5 à 6 cm de la partie la plus proche de l’empreinte dépoussiérée. Assurez-vous que le ruban adhère fermement à la surface.
  4. En commençant par l’extrémité libre, utilisez vos doigts pour presser soigneusement le ruban sur la surface, en vous assurant qu’aucune bulle d’air n’est piégée.
  5. Continuez à presser le ruban sur la surface, en déroulant davantage si nécessaire, jusqu’à ce que vous ayez couvert toute l’empreinte avec le ruban et que vous continuiez sur quelques centimètres au-delà de l’empreinte.
  6. En utilisant le rouleau comme une poignée, décollez le ruban de la surface en utilisant un mouvement lisse, comme le montre la figure IV-1-3. Il est utile de mettre un doigt sur l’extrémité libre du ruban pour s’assurer que le ruban ne se recourbe pas sur lui-même.

Figure 8-6

Figure 8-6

Figure IV-1-3. Barbara soulevant une empreinte digitale dépoussiérée d’un spécimen

  1. Coller l’extrémité libre du ruban près d’un bord d’une carte de transfert d’une couleur qui contraste avec la poudre que vous avez utilisée pour dépoussiérer l’empreinte. Assurez-vous que l’extrémité libre adhère bien à la carte de transfert, puis pressez soigneusement le ruban en contact avec la carte de transfert, en veillant à éviter les bulles d’air.
  2. Coupez le ruban utilisé du rouleau et pressez l’extrémité libre en contact avec la carte de transfert. Étiquetez la carte de transfert avec vos initiales, la date et l’heure, et l’objet sur lequel l’empreinte a été soulevée.
  3. Répétez les étapes 2 à 8 pour vos autres spécimens.

Cette procédure fonctionne bien pour la plupart des soulèvements, mais que faire si le spécimen n’est pas plat ? Si le contour de la surface ne permet pas de suivre exactement ces instructions, modifiez la procédure si nécessaire, par exemple en retirant le ruban adhésif du rouleau avant de le presser en place.

La figure IV-1-4 montre une empreinte transférée.

Figure 8-7

Figure 8-7

Figure IV-1-4. Une empreinte partielle après transfert

Et si ce n’est pas plat ?

La procédure décrite fonctionne bien pour la plupart des levées, mais il arrive que le contour de la surface ne permette pas de suivre exactement ces indications. Dans de telles situations, vous devrez peut-être modifier légèrement cette procédure, par exemple en retirant le ruban du rouleau avant de le presser en place.

Questions de révision

Q1 : Le dépoussiérage doit-il être la première ou la dernière méthode tentée pour relever des empreintes digitales latentes ?

Q2 : Le dépoussiérage est-il mieux adapté aux surfaces poreuses ou non poreuses ?

Le 16 août 2009

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