Le Manchineel, ou ” pomme de la mort “,est l’arbre le plus dangereux du monde

Manchineel arbre

Manchineel arbre

Le manchineel (Hippomane mancinella), ou pommier de la mort (“The Manzana de Muerte”), est une espèce très toxique que l’on trouve autour des Caraïbes et des tropiques du nord. Celui-ci se trouve sur l’île Bastimentos au nord-ouest du Panama. Dick Culbert/Flickr (CC By 2.0)

Que vous les escaladiez, les étreigniez ou les admiriez, les arbres sont une partie de la nature qu’il est si facile d’aimer, nettoyant l’air que nous respirons, offrant de l’ombre au soleil et fournissant des fruits sucrés et nutritifs. Mais l’amour n’est pas exactement ce que vous ressentirez si vous vous approchez trop près du manchot. Connu comme l’arbre le plus dangereux du monde, on le trouve le long des plages de sable et des mangroves dans les climats tropicaux, de la Floride aux Caraïbes, en passant par certaines régions d’Amérique centrale et du Sud. Et cet arbre peut faire très mal.

Publicité

Les dangers du manchot

Le petit fruit en forme de pomme du manchot n’éloignera certainement pas le médecin – il a un tel punch toxique que les conquistadors espagnols l’appelaient ” la manzanilla de la muerte ” ou ” petite pomme de la mort “. Le nom sinistre peut sembler extrême, mais l’histoire montre que les peuples indigènes utilisaient la sève pour empoisonner leurs flèches et contaminer l’approvisionnement en eau des envahisseurs espagnols.

Bien qu’il n’y ait pas de cas rapporté dans la littérature botanique moderne de personne mourant après avoir ingéré ce fruit d’apparence innocente, si vous deviez y mordre, le goût sucré deviendrait rapidement assez douloureux. Et nous ne parlons pas de la brûlure inconfortable provoquée par l’ingestion d’un poivron super chaud ; le fruit du manchot provoque une brûlure intense et un gonflement important de votre gorge. La zone autour de votre bouche peut s’enflammer et former des cloques, et des problèmes digestifs potentiellement graves peuvent s’ensuivre.

Malheureusement, le danger ne s’arrête pas là. Le simple fait de toucher les feuilles, même brièvement, ou d’utiliser l’arbre comme parapluie de la nature pendant un orage provoque des lésions vésiculeuses sur votre peau. Et si vous recevez de la sève – ou de la fumée provenant de la combustion du bois – dans les yeux, vous serez très probablement victime d’une cécité temporaire.

Voici la radiologue Nicola Strickland décrivant dans la revue BMJ son expérience d’ingestion du fruit de l’arbre à manchot lors d’une visite sur l’île de Tobago, dans les Caraïbes :

J’ai imprudemment pris une bouchée de ce fruit et je l’ai trouvé agréablement sucré. Mon ami y a également pris part (à ma suggestion). Quelques instants plus tard, nous avons remarqué une étrange sensation poivrée dans nos bouches, qui a progressivement évolué vers une sensation de brûlure, de déchirement et de serrement de la gorge. Les symptômes se sont aggravés en quelques heures jusqu’à ce que nous puissions à peine avaler des aliments solides à cause de la douleur atroce et de la sensation d’une énorme bosse pharyngée qui nous obstruait. Malheureusement, la douleur était exacerbée par la plupart des boissons alcoolisées, bien que légèrement apaisée par les pina coladas, mais davantage par le lait seul.
Au cours des huit heures suivantes, nos symptômes buccaux ont lentement commencé à s’atténuer, mais nos ganglions cervicaux sont devenus très sensibles et facilement palpables. Raconter notre expérience aux locaux a suscité une franche horreur et de l’incrédulité, tant le fruit avait une réputation toxique.

Mais l’arbre n’est pas entièrement diabolique. Ses racines profondes aident à prévenir l’érosion des sols, et il offre un foyer sûr et un ventre plein à un reptile chanceux – le garrobo, ou iguane rayé d’Amérique centrale et du Sud. Seul animal immunisé contre son poison, le garrabo a l’arbre pour lui tout seul.

Manchineelier

Manchineelier

Un manchineelier sur la plage du parc national Manuel Antonio, Costa Rica.
Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Publicité

Comment identifier un manchandier

Bien que la plupart des manchandiers soient marqués d’un grand X rouge ou d’un panneau expliquant le danger, vous voudrez savoir à quoi vous attendre si vous voyagez dans une zone tropicale. L’écorce est d’un gris rougeâtre, et les feuilles brillantes peuvent mesurer de 2 à 4 pouces (5 à 10 centimètres) de long et de 1 à 3 pouces (2 à 8 centimètres) de large, disposées en alternance sur la tige avec des épis de petites fleurs vert jaunâtre.

Alors, avant de ramasser ce qui ressemble à un goûter gratuit ou de vous adosser à un arbre en explorant une destination tropicale, arrêtez-vous et assurez-vous que ce n’est pas le manchot. Bien sûr, il aide à purifier l’air, offre de l’ombre et produit des fruits – mais cet arbre est l’un de ceux que vous voudrez certainement aimer de loin.

Publicité

.

Leave a Comment

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *