Les 10 meilleures histoires de Sherlock Holmes

En l’espace de 40 ans, à la fin du 19e et au début du 20e siècle, Arthur Conan Doyle a publié 60 récits de Sherlock Holmes sous la forme de quatre courts romans et 56 nouvelles (qui sont généralement publiés dans cinq recueils distincts). Les aventures du détective emblématique de Doyle ont suscité un engouement dès le début, et depuis, aucun personnage n’a été autant reproduit et adapté au cinéma, à la télévision, sur scène et dans la presse écrite.

J’étais depuis longtemps intriguée par l’idée de Sherlock, mais je n’ai pas été vraiment incitée à lire les histoires jusqu’à ce que nous ayons Michael Sims sur le podcast pour parler d’Arthur Conan Doyle et de la création de son archétype de limier. J’ai commencé par le premier roman publié, A Study in Scarlet, et j’ai rapidement lu les 59 autres histoires. J’ai été immédiatement fascinée non seulement par les mystères, mais aussi par les personnages. Le dévouement et la confiance de Watson envers Sherlock sont admirables ; la confiance que Sherlock accorde à contrecœur à la compagnie de Watson est réconfortante. Bien que Doyle n’ajoute que quelques nouveaux détails personnels à chaque récit, au fil des histoires, les personnalités de ces protagonistes s’arrondissent plus que vous ne l’attendiez peut-être.

Certaines des entrées de la série sont définitivement meilleures que d’autres ; pour une part, les deux derniers recueils publiés, His Last Bow et The Case Book of Sherlock Holmes, sont universellement considérés comme du matériel inférieur. Ainsi, même si ce n’est certainement pas une perte de temps de lire l’ensemble de la série – vous vous attacherez tellement aux personnages que vous ne pourrez pas faire autrement ! – si vous souhaitez vous lancer dans un ensemble de suggestions plus curatif, vous trouverez ci-dessous mes 10 contes préférés : deux romans et huit histoires tirées des trois premiers recueils de nouvelles.

Presque toutes les histoires (en dehors de celles du Livre des affaires) sont dans le domaine public ; cliquez sur le titre de chacune pour les lire gratuitement en ligne !

Une étude en écarlate

Pour tout nouveau lecteur de Sherlock, Une étude en écarlate est sans aucun doute le point de départ. Il ne pouvait y avoir de meilleure introduction que la rencontre à l’aveugle de Mr Holmes, limier amateur, et de son nouveau colocataire, le Dr John Watson. Ils apprennent rapidement à se connaître : Watson est ordonné, curieux, bon dans son travail, mais généralement quelconque. Sherlock est tout à fait brillant lorsqu’il s’agit de travail de détective, mais ignorant de la plupart des autres sujets. Il peut être froid, distant et spectaculairement arrogant, mais très rarement de manière vindicative. Watson, de manière peut-être surprenante pour le nouveau Sherlockian, se révèle assez rapidement comme le type le plus sympathique.

La première affaire que Watson enregistre concerne un meurtre dans une maison abandonnée avec “RACHE” écrit sur le mur. L’enquêteur de Scotland Yard Lestrade (nous n’apprendrons jamais son prénom) invite Holmes à être consultant sur l’affaire ; bien que le détective en herbe feigne d’abord la réticence, son intelligence ne lui permet pas de refuser la chance de résoudre un mystère.

On trouve dans ce récit de nombreux exemples de la méthodologie classique de Holmes, qui s’appuie moins sur les erreurs des criminels – comme cela avait été largement le cas dans les romans policiers antérieurs – que sur l’esprit suprême et les capacités de raisonnement inductif de l’enquêteur. Dans l’ensemble du canon, ce n’est pas que les criminels sont bêtes, c’est que Holmes est plus intelligent.

Depuis les nombreux rebondissements, jusqu’à un voyage amusant à la frontière de l’Ouest américain, en passant par la construction délicieuse des charmes et des personnalités des personnages, et enfin jusqu’à la conclusion inoubliable, je ne peux pas imaginer une meilleure introduction à une série policière que A Study in Scarlet.

Le Chien des Baskerville

Si Une étude en écarlate sert d’excellente introduction à Holmes et Watson, aucune histoire en elle-même n’est aussi bien faite que Le Chien des Baskerville. En utilisant la longueur d’un roman plutôt qu’une simple histoire courte, et sans avoir besoin de beaucoup de rampe d’exposition, Conan Doyle est capable d’explorer pleinement les profondeurs du cas le plus déconcertant de la série.

Sir Charles Baskerville est retrouvé mort près de son manoir dans les landes escarpées du sud de l’Angleterre. Il n’y a pas de preuve extérieure de meurtre, mais il y a des signes suspects, notamment le regard figé d’horreur sur le visage de Baskerville. Il n’y a pas beaucoup d’indices à partir desquels travailler, à l’exception d’une vieille légende sur un molosse monstrueux qui attaque les héritiers Baskerville depuis des générations.

Une partie du plaisir de cette histoire réside dans les différents procédés d’écriture – entre les récits de première main, les entrées de journal et les dépêches de Watson à Holmes, le lecteur commence lentement à reconstituer ce qui se passe. Mais, bien sûr, seul Holmes lui-même peut placer la dernière pièce du puzzle.

La solution résiderait-elle vraiment dans le surnaturel ? Il vous faudra lire le récit.

“La Ligue des têtes rouges”

Nous entrons maintenant dans le domaine de la nouvelle. Jabez Wilson, un homme aux cheveux roux flamboyants, consulte Holmes au sujet d’un mystérieux travail qu’il a accepté en réponse à une offre d’emploi parue dans le journal. Placée par “THE RED-HEADED LEAGUE”, elle annonçait que “tous les hommes roux sains de corps et d’esprit et âgés de plus de vingt et un ans” pouvaient prétendre à un emploi bien rémunéré mais non descriptif.

Wilson s’est présenté à l’entretien, a été déclaré avoir juste la bonne teinte de rouge dans ses mèches, et a été mis au travail pour copier l’encyclopédie. Après avoir passé les “A”, il est retourné au bureau seulement pour voir un panneau sur la porte qui disait “LA LIGUE DES ROUGES EST DISSOLUE”.

Qu’est-ce qui se passe ? Il y a sûrement plus que ce que l’on peut voir dans ces circonstances étranges. Seul Holmes peut résoudre une telle énigme. Avec cette histoire, Doyle montre le côté amusant et ludique de ses talents d’écrivain de mystère.

“L’ultime problème”

Bien qu’il ne joue un rôle central que dans cette seule histoire (il est évoqué dans d’autres), aucun méchant sherlockien n’est aussi infâme que le professeur James Moriarty ; ” C’est le Napoléon du crime “, dit Sherlock à Watson. “Il est l’organisateur de la moitié du mal et de presque tout ce qui n’est pas détecté dans cette grande ville. C’est un génie, un philosophe, un penseur abstrait. Il a un cerveau de premier ordre.”

Holmes le traque, lui et sa bande, depuis un certain temps et est sur le point de tous les mettre hors d’état de nuire. Mais lorsque Moriarty découvre qui est à ses trousses, les rôles sont inversés et Holmes et Watson se retrouvent eux-mêmes en cavale. Pourront-ils échapper aux griffes de ce monstre sans cœur ?

La fin de cette histoire a failli provoquer des émeutes à Londres lors de sa publication.

Bonus : vous devez absolument lire “L’aventure de la maison vide” juste après avoir terminé celle-ci.

“L’aventure de Silver Blaze”

À la veille d’une importante course de chevaux, un pur-sang de grande valeur, Silver Blaze, a disparu, son entraîneur a été assassiné et des moutons d’un pâturage voisin ont été retrouvés boiteux. Le cheval sera-t-il retrouvé à temps pour la course ? Le meurtrier de l’entraîneur sera-t-il retrouvé ? Et qu’en est-il de ces fichus moutons ?

Il y a ici quelques fils différents qui présentent certains des écrits et des raisonnements les plus fins et les plus mémorables de Doyle. Le célèbre échange sur “le curieux incident du chien dans la nuit” a en fait inspiré un excellent roman qui a utilisé cette ligne comme titre.

Certaines des histoires de Holmes les mieux écrites sont quelque peu prévisibles, et certaines des meilleures intrigues ne sont pas aussi bien écrites ou structurées ; “The Silver Blaze” est l’une de celles qui combine tous les meilleurs éléments de l’œuvre de Doyle.

“L’aventure des hêtres cuivrés”

La beauté des histoires de Sherlock Holmes, c’est que vous êtes sûr d’en trouver une dont le ton vous plaît ; il y a toute une gamme sur une échelle qui va de l’amusant et ludique au sombre et tordu. Cette histoire se situe dans cette dernière catégorie et offre un aperçu plus sombre de l’esprit de Doyle que la plupart des autres histoires. Cela dit, ce n’est pas tordu au point d’être rebutant, et, alerte spoiler, il y a finalement une fin heureuse.

La charmante Miss Violet Hunter rend visite à Holmes et lui demande son avis sur le fait d’accepter un emploi de nounou qui, s’il paie bien, s’accompagne également d’un certain nombre de conditions particulières, notamment se couper les cheveux courts et porter des vêtements particuliers. Elle accepte le travail, mais comme les choses deviennent de plus en plus étranges dans la maison, elle demande à Holmes de venir l’aider. L’énigme s’avère être plus vaste et plus tordue que ce que Holmes ou Watson pensaient possible.

“Un scandale en Bohème”

Cette histoire est une autre des plus enjouées de Doyle et implique le personnage féminin le plus mémorable de toute la série ; aux yeux de Sherlock, “elle éclipse et prédomine l’ensemble de son sexe.”

À la veille de son mariage, le roi de Bohême a besoin d’aide, non pas pour résoudre un crime, mais pour simplement garder une vieille liaison sous le coude. Dans sa jeunesse, le roi a fait des galipettes avec une chanteuse d’opéra américaine nommée Irène Adler. Au cours de leur relation, le roi lui a envoyé une grande photo d’eux ensemble, qui est toujours en sa possession. Si Irène se montrait aigrie à son égard, elle pourrait ressortir et embarrasser la pieuse fiancée du roi.

Holmes accepte l’affaire, pensant que ce sera un jeu d’enfant de tromper la femme et de récupérer la photographie. Il s’avère qu’Irène est bien plus rusée que Holmes ne le soupçonne au départ. Grâce à de nombreux déguisements utilisés de part et d’autre, l’un d’entre eux prend finalement et définitivement le dessus. Mais est-ce Adler ou Holmes qui l’emportera ?

“L’aventure du constructeur de Norwood”

Cette histoire a un début aussi mémorable que ce que vous trouverez dans le canon : un jeune avocat, John McFarlane, arrive dans le bureau de Holmes en sachant pertinemment qu’il va être arrêté et accusé de meurtre. La veille, McFarlane avait été désigné comme bénéficiaire dans le testament de l’un de ses clients ; plus tard dans la soirée, ce dernier a été violemment matraqué à mort et son corps a été brûlé pour dissimuler les preuves. Bien sûr, tous les signes pointent vers la culpabilité de McFarlane.

L’inspecteur Lestrade maintient McFarlane en détention pour le moment, laissant à Holmes le temps de prouver son innocence avant que le jeune avocat ne soit inculpé. En sera-t-il capable ?

Il est amusant de voir Holmes devoir travailler à rebours de sa méthodologie habituelle. Nous voyons également une image plus complète de Lestrade dans cette histoire ; plutôt qu’une compétition à contrecœur, la relation entre lui et Holmes semble s’épanouir en une véritable camaraderie.

“L’aventure de Charles Augustus Milverton”

Bien que Holmes ait toujours pour objectif premier la justice aux yeux de la loi, de temps en temps, une affaire vient remettre en question ses idées sur le bien et le mal. La plus mémorable d’entre elles est l’histoire de Charles Augustus Milverton. C’est un riche solitaire dont le revenu principal provient du chantage. Il achète des lettres et des photographies miteuses, puis les vend au plus offrant, sans se soucier des vies qui sont détruites dans le processus.

Holmes est enrôlé dans la lutte contre Milverton par Lady Eva Blackwell, qui tient à récupérer des documents compromettants. Milverton est le type le plus ignoble que Londres ait jamais vu, et bien que Holmes soit au courant de son existence, il n’a pas eu l’occasion de mettre la main sur les preuves qu’il enfreint la loi ; c’est l’occasion et il la saisit. Le lecteur bénéficie de déguisements astucieux, de fausses fiançailles, d’effractions, de casses de coffres-forts et d’une fin aussi surprenante que celle que l’on peut rencontrer dans ces histoires. C’est un régal.

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Voyez notre podcast avec Michael Sims sur les origines de Sherlock Holmes :

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