Les 5 meilleurs endroits pour surfer au Costa Rica

Grâce à des vagues constantes et de qualité et à une variété de breaks, le Costa Rica est l’une des meilleures destinations de surf au monde depuis des décennies. Il est célèbre pour des breaks comme Ollie’s Point, Witch’s Rock (rendu célèbre dans le film Endless Summer 2), Salsa Brava (site de nombreux concours de surf nationaux), et Little Hawaii. Vous trouverez ici des vagues pour tous les surfeurs, du niveau pro au niveau débutant.

Avec des coûts peu élevés, un immobilier de bon rapport qualité-prix et un excellent climat – avec des températures maximales comprises entre 80 et 90 degrés F pendant la journée toute l’année et un refroidissement la nuit – le Costa Rica a aussi beaucoup à offrir en dehors de l’eau. Et n’oubliez pas le peuple costaricien, chaleureux et amical. Il y a un dicton dans le pays : Pura Vida. Il se traduit littéralement par “la vie pure”. Mais c’est plutôt “la vie est belle”, et c’est une attitude que les habitants et les visiteurs partagent.

On trouve des plages de surf de classe mondiale tout au long des 800 miles de côtes des Caraïbes et du Pacifique. Et les eaux du Costa Rica sont chaudes tout au long de l’année ici, donc vous pouvez laisser cette combinaison de plongée à la maison.

Mais voici cinq des meilleures villes de surf du Costa Rica:

Dominical

Surf à Dominical

Surf à Dominical

La côte Pacifique sud du Costa Rica est l’une de ses plus belles régions. De hautes montagnes tombent de façon spectaculaire sur le littoral. Les forêts tropicales humides y abondent en faune sauvage, comme les singes capucins et hurleurs, les paresseux et les coatimundis (parents à longue queue du raton laveur, avec un nez retroussé et un appétit insatiable pour les ordures).

Dominical est connue pour ses vagues puissantes (une cassure de plage creuse) qu’il vaut mieux laisser aux surfeurs expérimentés. Juste au sud, à Dominicalito, c’est plus calme. C’est une petite ville de plage funky, avec quelques restaurants en plein air et des vendeurs d’artisanat à l’ombre des palmiers. Vous pouvez acheter des fruits de mer frais sur le bateau. Vous paierez environ 10 dollars le kilo (2,2 livres) pour du vivaneau rouge ou du thon de qualité sushi. Et n’oubliez pas de vérifier les stands en bord de route pour le ceviche – du poisson mariné dans du jus de citron vert, avec des poivrons, de l’oignon et de la coriandre. Une tasse généreuse coûte 3 $.

Une simple cabane d’une chambre à coucher dans la forêt tropicale isolée et à quelques minutes de route de la plage est répertoriée à 600 $ par mois. Une villa de deux chambres à coucher, entourée par la nature et la faune, est également disponible pour 900 $ par mois. Les deux sont meublées.

Jacó

Surfing in Jaco

Surfing in Jaco

Au nord de Dominical, à environ 1h30 de route, se trouve la ville balnéaire de Jacó, sur la côte centrale du Pacifique. À deux heures, c’est la grande destination balnéaire la plus proche de la capitale du Costa Rica, San José, et de la région la plus peuplée, la vallée centrale. Cette proximité, ainsi que la grande plage et les activités amusantes en dehors de la plage, en ont fait une destination populaire auprès des voyageurs Tico, ainsi que des touristes “gringo” et des expatriés. On y trouve des condos et des hôtels qui se profilent au-dessus du sable et une longue avenue piétonne bordée de restaurants, de bars et de boutiques.

Auparavant connue comme un haut lieu de la fête, Jacó est devenue beaucoup plus familiale ces dernières années et a connu un important développement résidentiel et commercial haut de gamme, notamment un centre commercial en plein air et un projet mixte de commerces, d’hôtels et de condos. La ville dispose de toutes les commodités modernes dont vous pourriez avoir besoin, comme des salles de sport et des clubs de santé, une grande clinique médicale, des quincailleries, etc. De plus, la grande ville, avec son aéroport international et ses boutiques de clubs-entrepôts, se trouve juste en bas de la route, à San José.

La ville est disposée le long d’une plage de plusieurs kilomètres qui s’incurve gracieusement le long d’une large baie. Les vagues ici sont bonnes tout au long de l’année-une beach break meilleure pendant la marée haute. C’est un endroit idéal pour apprendre et pour les débutants de pratiquer aussi. Vous trouverez donc de nombreuses écoles de surf. Et c’est un excellent point de départ pour des excursions de surf vers les villes voisines de Playa Hermosa et Playa Esterillos – vous pourriez même faire Dominical en une journée.

À quelques pas de la plage et du cœur de la ville se trouve une maison de deux chambres avec piscine qui présente un aménagement paysager tropical. Elle coûte 1 050 $ par mois. Un condo d’une chambre à coucher, meublé, est disponible pour 700 $ par mois. Il y a une piscine communautaire et des zones communes bien paysagées, et vous pouvez marcher jusqu’à la plage.

Tamarindo

Surf à Tamarindo

Surf à Tamarindo

Située sur la côte Pacifique nord du pays, Tamarindo présente plusieurs breaks le long de sa longue plage aux courbes gracieuses. Les vagues plus douces et adaptées aux débutants se trouvent au sud, et les vagues plus puissantes se trouvent près de l’embouchure de la rivière. C’est un point de départ idéal pour se rendre à Playa (“plage” en espagnol) Grande, juste de l’autre côté de la rivière, ainsi qu’à Playa Avellanas et Playa Negra, à environ une demi-heure au sud. C’est là que j’ai appris à surfer. Avec les nombreuses écoles de surf et les locations de planches en ville, mes compétences se sont rapidement améliorées avec la pratique quotidienne.

Les bars et les restaurants de plage bordent le sable à Tamarindo, offrant le cadre parfait pour admirer le coucher du soleil. En ville, vous avez des boutiques chics, des spas et des restaurants. Pour des repas costariciens rassasiants, vous paierez environ 5 dollars. Doublez ce prix pour les plats internationaux.

Il existe une variété de condos disponibles à Tamarindo, à quelques pas de la plage, ce qui est pratique pour le surf. Deux chambres à coucher commencent à environ 800 $ et augmentent à partir de là – vérifiez auprès des agents immobiliers locaux et des sociétés de gestion de location de vacances pour connaître les tarifs à long terme.

Le Witch’s Rock Surf Camp est un hôtel, un restaurant, un bar de plage, une microbrasserie (assurez-vous d’essayer la pale ale – c’est ma préférée), une école de surf, une boutique de surf et une société d’excursions tout en un. Ils vous emmèneront en navette vers les célèbres breaks d’Ollie’s Point, à une heure au sud, et de Witch’s Rock, à une heure au nord, accessibles uniquement en panga (petit bateau ouvert avec moteur hors-bord).

Playa Cocles

Surf à Playa Cocles

Surf à Playa Cocles

Changeons de braquet, nous nous rendons sur la côte caraïbe du Costa Rica, qui est la zone la moins développée du pays – et la plus bohème. Si l’on considère à quel point toutes les zones côtières sont décontractées, cela veut dire beaucoup. Vous ne trouverez pas de grands centres de villégiature ou d’hôtels, de grands condos ou de communautés fermées encombrant l’environnement. C’est surtout la jungle et la plage, avec de petits villages, des hôtels de charme et des restaurants en plein air, des petites boutiques et des studios de yoga.

La ville voisine de Puerto Viejo de Talamanca dispose de nombreux lieux d’hébergement, de restaurants (vous devez absolument goûter aux plats caribéens locaux épicés et savoureux), et de boutiques et bars sympas à explorer, ainsi que des quelques services essentiels comme les banques et les cliniques médicales que vous trouverez dans cette région, qui s’étend jusqu’à la frontière du Panama au sud.

Cocles elle-même n’est qu’une des nombreuses plages de cette portion de côte. Il y a un regroupement de restaurants et de petits hôtels ici, qui est considéré comme l’un des meilleurs spots de surf du pays. La cassure, appelée Salsa Brava, est une cassure de récif gauche dure et rapide, avec des cassures de plage puissantes également. Pas pour les débutants. Ce n’est pas étonnant qu’elle accueille chaque année certains des plus grands tournois de surf du Costa Rica.

Lorsque vous ne surfez pas, vous pouvez faire de la pêche sportive au vivaneau, de la plongée sous-marine et de la plongée en apnée dans des récifs remplis de poissons tropicaux au large de la plage (sur les plages au sud), observer les paresseux et les singes capucins dans la jungle, et simplement paresser toute la journée dans un hamac.

Parce que beaucoup de locaux sont des descendants d’immigrants jamaïcains d’il y a un siècle, l’anglais est largement parlé, et la musique reggae est entendue aussi souvent que les airs latins depuis les autoradios, les clubs de danse et les haut-parleurs.

L’immobilier est limité dans cette région en raison de sa petite taille et du manque de développement. Mais il existe quelques options. Une villa meublée d’une chambre à coucher, située dans la jungle et près de la plage, est cotée à 830 dollars par mois. À Puerto Viejo, juste en bas de la route de Cocles, se trouve un appartement d’une chambre à coucher entouré de jardins tropicaux pour 500 $ par mois, meublé.

Nosara

Surf à Nosara

Surf à Nosara

Sur la péninsule de Nicoya se trouve la petite Nosara. C’est une ville charmante qui est un spot de surf réputé depuis de nombreuses années. Nicoya est un centre de yoga, de pratiques de guérison alternatives et de vie saine. Les maisons, les magasins et les restaurants sont répartis dans la forêt le long de la côte, avec des routes de sable qui serpentent entre les arbres.

La principale plage de surf, Playa Guiones, possède un beach break surfable à toutes les marées, avec de multiples line-ups. Elle est pratiquement inexploitée, grâce à un vaste refuge pour la faune sauvage qui protège les tortues de mer qui nichent. Juste l’eau, la plage et les dunes couvertes d’herbe. C’est l’une de mes plages préférées pour cette raison. Assurez-vous simplement d’emporter vos propres boissons et un parasol, car il n’y a pas de magasins à proximité… et certainement pas de chaises longues et de parasols à louer.

Un studio-villa avec un grand porche, meublé, est affiché à 700 $. Elle se trouve à distance de marche de la plage. Pour 1 200 $ par mois pendant la haute saison, de décembre à janvier, vous pouvez obtenir un autre studio également proche de la plage.

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