Les vers gris

Techniques de dépistage

Les vers gris pourraient être la cause de taches comme celle-ci. Un repérage (dans le sol) est nécessaire pour confirmer.

La plupart des espèces de vers gris se nourrissent la nuit et se cachent le jour, ce qui rend la détection difficile. Cependant, la clé de la lutte est la détection précoce, donc inspectez les semis tous les trois ou quatre jours pendant les premières semaines de développement de la culture. Recherchez les zones dénudées, les trous et les entailles dans le feuillage, et les plantes qui se flétrissent, se renversent ou sont complètement coupées. Déterminez si les zones dénudées sans semis résultent d’une mauvaise germination ou de dommages causés par le ver gris.

Les zones dénudées commenceront à apparaître dans le champ, généralement d’abord sur les pentes exposées au sud et au sommet des collines où les sols sont plus chauds et la texture du sol plus légère. Vérifiez les bords des zones dénudées pour trouver des plantes coupées et fouillez les cinq premiers centimètres (deux pouces) de sol autour de ces plantes pour trouver des larves. Lorsque vous voyez des plantes entaillées, flétries, mortes ou coupées (semis de mauvaises herbes ou de cultures), creusez autour des racines des plantes pour trouver des vers gris.

Pour recueillir les larves de vers gris, une truelle de jardin et un tamis à terre sont des outils utiles. Les vers gris peuvent être trouvés jusqu’à environ 10 centimètres (quatre pouces) sous la surface du sol, en particulier si le sol est sec et que les larves sont dans leurs derniers stades. Les larves se recroquevillent souvent ou tentent de se cacher dans les débris lorsqu’elles sont exposées. Les vers gris se recroquevillent en forme de “C” caractéristique lorsqu’ils sont dérangés ou lorsqu’ils sont pris en main pour la première fois. Les nymphes peuvent également être recueillies de cette manière.

Seuil d’action

Un seuil nominalLes seuils nominaux sont des directives de décision basées sur l’expérience plutôt que sur des recherches quantifiant l’impact des insectes sur la culture. de 25 à 30 % de réduction du peuplement a été suggéré. Effectuez un repérage dans tout le champ pour déterminer la répartition des larves, car une pulvérisation localisée est parfois suffisante pour contrôler les épidémies. Vérifier la présence de matière verte dans l’intestin des larves pour déterminer si elles se nourrissent activement, car elles cessent temporairement de se nourrir pendant la mue entre les stades. Cela pourrait affecter le moment idéal pour les mesures de contrôle en fonction de la proportion de larves qui ne se nourrissent pas activement, bien que l’activité résiduelle de la plupart des produits homologués devrait permettre un contrôle adéquat.

Les larves et les pupes peuvent être élevées jusqu’à devenir des papillons de nuit adultes si nécessaire pour la détermination des espèces.

Les plantes chutées sont un signe d’alimentation/d’endommagement du ver gris

Une étude ontarienne sur les vers gris à flancs noirs a trouvé des larves plus âgées à une profondeur de huit à dix centimètres (trois à quatre pouces) de la surface du sol. La plupart des larves plus jeunes reposaient dans le sol à une profondeur de six à 13 millimètres (0,25 à 0,5 pouce) près de la base de la plante hôte 2.

Il est important de déterminer le stade de développement des vers gris lors du dépistage, car certains stades de développement larvaire présentent plus de risques de dommages aux cultures que d’autres. Lorsque les larves sont petites (12 à 18 millimètres, ou 0,5 à 0,7 de pouce), elles présentent le plus grand potentiel de dommages car elles doivent encore se nourrir pour grandir. Une fois que les larves ont atteint une longueur de 30 à 35 millimètres (1,2 à 1,4 pouce), la plupart de leur alimentation a déjà eu lieu et une intervention chimique peut ne pas être justifiée.

Comme la plupart des papillons de nuit, les vers gris (adultes) sont nocturnes et attirés par la lumière, de sorte que leur population (adulte) peut être surveillée à l’aide de pièges lumineux. Des attractifs sexuels peuvent également être utilisés pour piéger les mites adultes du ver-gris dans des pièges à phéromones commerciaux ou faits maison. Le légionnaire bertha, une espèce de ver gris grimpant, pond ses œufs sur le canola chaque année et a été surveillé avec succès de cette façon. Cependant, ces pièges ne se sont pas avérés être un moyen fiable de prédire le niveau de vers gris dans la saison suivante 3.

Espèces et stades nuisibles

Identifier correctement les espèces de vers gris est utile parce que certaines espèces complètent les stades larvaires plus tôt dans l’année que d’autres, et certaines espèces sont plus susceptibles de se nourrir et de couper les tiges que d’autres 4. Le ver-gris à dos rouge, le ver-gris pâle de l’Ouest et le ver-gris militaire hivernent sous forme d’œufs, et leurs larves peuvent commencer à se nourrir au début de juin. D’autres espèces peuvent passer l’hiver sous forme de larves et commencer à se nourrir encore plus tôt, d’où l’importance de continuer à surveiller les cultures de canola pour ces deux problèmes potentiels. Dans le sud-ouest des Prairies, le ver gris pâle de l’Ouest a tendance à être l’espèce dominante, tandis que dans les régions de la forêt-parc et du nord, le ver gris à dos rouge est le plus préoccupant.

Le Western Forum on Pest Management a indiqué que d’autres espèces de vers gris sont devenues plus courantes dans les cultures des Prairies au cours des dernières années. Des vers gris dingues ont été trouvés dans les régions de l’Est et des vers gris de l’armée ont été signalés dans les régions de l’Ouest. Plusieurs de ces espèces moins courantes ont également été signalées au Manitoba. Les vers gris dingues et les vers gris géants se nourrissent au-dessus du sol, consommant le feuillage des plantes. Généralement, ces vers gris sont plus susceptibles de causer des dommages au sommet des collines et dans les zones plus sèches d’un champ 5.

Verse-gris à dos rayé ; Crédit photo John Gavloski

Le vers gris à dos rouge (Euxoa Ochrogaster Guen)

Les larves de vers gris à dos rouge ont deux larges bandes rouge terne sur la longueur de leur dos. La tête est d’un brun jaunâtre. Les larves matures mesurent environ 38 millimètres (1,5 pouce) de long. Les jeunes vers gris mastiquent des trous et des entailles dans les feuilles, tandis que les larves plus âgées rongent les tiges et les sectionnent généralement à la surface du sol ou juste au-dessus. On peut trouver des plantes coupées qui se dessèchent et gisent à la surface du sol.

Les papillons adultes du ver gris à dos rouge ont quatre formes de couleur et sont de couleur fauve clair à rouge brique. La période de vol des papillons du ver-gris à dos rouge au Manitoba s’étend de la mi-juillet à octobre. La période de vol maximale se produit au cours du mois d’août 6.

Les plantes hôtes comprennent le canola, les céréales, le lin, le maïs, la moutarde, le tournesol, la betterave à sucre, les légumineuses fourragères, les légumes entre autres 7.

Pale western (Agrotis Orthogonia Morr.)

Le ver gris de l’ouest pâle ; Photo Crédit Beth Hoar

Le ver gris occidental pâle est un ravageur plus grave en Saskatchewan et en Alberta, et son impact est moindre au Manitoba. Les nouvelles larves sont presque incolores et mesurent environ trois millimètres (0,12 de pouce). Les larves adultes ont une longueur de 30 à 36 millimètres (1,2 à 1,4 pouce) et sont de couleur gris pâle à gris verdâtre, sans rayures ni signes distinctifs. La capsule céphalique est généralement jaune-brun.

Les larves se nourrissent principalement sous terre, ne faisant surface que lorsque le sol est dur ou très humide. Les premiers signes de dégâts sont des trous creusés dans les feuilles émergentes. Ces trous sont coupés lorsque les feuilles sont encore sous terre. Les plus grosses larves se déplacent le long des rangs de culture, coupant les plantes sous terre. Les dommages causés par l’alimentation sont similaires à ceux du ver-gris à dos rouge.

Les papillons de nuit du ver-gris occidental (adultes) sont tachetés de gris verdâtre avec des lignes pâles distinctes sur les ailes antérieures.

Les plantes hôtes comprennent les céréales (préférées), le canola, le lin, le maïs, la moutarde, la betterave à sucre, les pois fourragers et autres légumineuses, et certaines mauvaises herbes 7.

Le ver-gris armé (Euxoa auxiliaris)

Le ver-gris armé. cutworm

Les vers gris armés sont plus courants dans les régions arides de l’ouest des Prairies, et rarement trouvés à des niveaux économiques au Manitoba. Les larves sont glabres, d’un gris verdâtre pâle à brun, avec un dos à rayures pâles, et finement tachetées de blanc et de brun, mais sans marques proéminentes. Il y a généralement une bande médiane étroite et pâle sur le dos, et la tête est brun clair (tan) avec de petites taches sombres 8.

En tant que larve se nourrissant en surface, le ver gris de l’armée entaille et dépouille les feuilles dans une zone localisée puis se déplace en tant que groupe collectif ou “armée” lorsque les sources de nourriture sont consommées. Les larves se nourrissent généralement de la fin de l’après-midi au début de la soirée, ce qui facilite le repérage 8. Passant l’hiver sous forme de larves, les légionnaires uniponctuées peuvent être particulièrement nuisibles au canola lorsqu’elles recommencent à se nourrir au début du printemps. Le papillon adulte mesure de 40 à 45 millimètres (1,6 à 1,8 pouce) et est de couleur gris-brun avec deux taches proéminentes sur l’aile antérieure 8. Les femelles pondent environ 1000 œufs dans le sol mou à la fin du mois d’août. Les œufs éclosent et les larves se nourrissent du feuillage des plantes pendant l’automne. Le développement s’arrête lorsque le sol gèle. Les larves recommencent à se nourrir en avril, et continuent à se nourrir jusqu’à la pupaison en mai ou début juin.

Les plantes hôtes comprennent le canola, le blé, l’avoine, le triticale, l’orge, la moutarde, le lin, la luzerne, le mélilot, le pois, le chou, la betterave à sucre, certaines mauvaises herbes avec une préférence pour le tabouret des champs et les graminées 7.

Le ver-gris sombre (Euxoa messoria)

Le ver-gris sombre ; Crédit photo John Gavloski

Le ver-gris à flancs sombres est une larve molle, au corps épais, grisâtre et à la tête brillante, qui atteint à maturité une longueur de corps de 37 millimètres (1.5 pouces). Chaque larve présente une bande blanche proéminente sur le côté au-dessus des pattes et une coloration sombre sur la tête ressemblant à des taches ou des taches de rousseur.

Durant la journée, la larve reste recroquevillée dans le sol à la base de la plante dont elle se nourrit la nuit. Les larves rongent les plantes émergentes à la surface ou sous la surface du sol. Elles peuvent consommer complètement les parties aériennes des petites plantes, et surtout les succulentes qui ont été transplantées récemment 7.

Le ver-gris à taches noires se trouve souvent dans des populations mixtes avec le ver-gris à dos rouge, et peut être facile à confondre 4.

Le ver gris glanduleux (Feltia spp.)

Vers gris dingues ; Crédit photo John Gavloski

Le ver gris dingues est le nom commun de trois espèces différentes de Feltia qui ne sont pas pratiquement distinguables sur le terrain. Les larves des vers gris dingues sont glabres, de couleur brun grisâtre, avec une fine ligne claire au milieu du dos. De chaque côté de cette fine ligne, on trouve une série plus large de marques quelque peu diagonales qui ressemblent à des traces de pneus ou qui forment des “V” sur le dos. Ils ont également quatre points noirs de taille égale sur la face arrière de chaque segment abdominal. Les vers gris dingues sont des vers gris grimpants qui se nourrissent principalement de feuilles. Hivernant sous forme de larves, les dommages sont plus évidents au début du printemps, car les larves en cours de maturation se nourrissent de manière agressive 7.

Type de dégâts

Evidence de l’alimentation des vers gris

Des taches de sol nu caractérisent les infestations où la culture a commencé à disparaître. Ces taches s’agrandissent progressivement jusqu’à ce que la surface de culture détruite atteigne n’importe où entre 0,5 et un hectare (un à deux acres) pour le champ complet. Les premiers signes de dégâts apparaissent généralement au sommet des collines, sur les pentes exposées au sud ou dans les zones de sol légerUn sol à forte teneur en sable. qui se réchauffe normalement plus vite et présente des dégâts précoces. Selon l’espèce de ver gris et la période de l’année, les dommages aux plantes individuelles vont de plantes entières consommées au stade du cotylédon à celui de cinq feuilles, à l’entaillage ou à l’enlèvement des feuilles, en passant par des demi-cotylédons coupés et séchant, des feuilles ou des plantes entières laissées à la surface du sol.

Les dommages causés par le ver gris ont tendance à se produire rapidement sur les plantes individuelles. Les plantes ou les feuilles coupées et non consommées par les vers gris ont tendance à sécher d’un vert éclatant et ne doivent pas être confondues avec les carences en nutriments, l’engorgement ou les dommages aux racines et aux tiges qui font lentement apparaître une coloration rougeâtre ou violacée sur les plantes stressées ou mortes. Les dommages causés par les vers gris peuvent également être confondus avec un mauvais établissement des peuplements, en particulier sur les sommets dénudés des collines où l’on suppose souvent que la germination est moins bonne.

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