Qu’est-ce que la gérontologie sociale ?

La gérontologie sociale est une spécialisation qui se concentre sur les aspects sociaux de la vieillesse. L’objectif des gérontologues sociaux est d’aider les personnes âgées à améliorer leur communication et leurs interactions avec les autres. Idéalement, ils seront en mesure d’aider les personnes âgées à mener une vie active et indépendante.

Gérontologie sociale 101

Ce sous-domaine unique de la gérontologie est parfois appelé psychologie sociale du vieillissement. Les gérontologues sociaux sont des spécialistes des services humains qui défendent les intérêts des personnes âgées. Ils s’occupent d’une variété de problèmes sociaux, sanitaires, personnels et psychologiques courants auxquels les personnes âgées sont confrontées. Cela inclut l’âgisme et les stéréotypes médiatiques associés, ainsi que la discrimination au travail. Il s’agit notamment de la maltraitance et de la négligence dont sont victimes les personnes âgées dans les établissements de vie assistée. Cela inclut également les problèmes de santé mentale et physique courants, tels que la démence, la dépression et les handicaps.

Les gérontologues sociaux s’efforcent d’accroître l’indépendance et la productivité des personnes âgées. Ils aident également à combattre les stéréotypes médiatiques et sociaux courants sur les personnes âgées, comme l’idée fausse selon laquelle les personnes âgées sont lentes et ne peuvent pas apprendre de nouvelles choses. En raison de ces stéréotypes négatifs, les employeurs ont tendance à éviter d’embaucher des adultes plus âgés et, s’ils le font, ils mettront très probablement fin à l’emploi d’un adulte plus âgé plutôt que d’un adulte plus jeune.

Tâches du gérontologue social

Selon leur lieu de travail et leur titre d’emploi, les gérontologues sociaux effectuent un large éventail de tâches. En effet, il existe de nombreuses façons d’améliorer la qualité de vie des personnes âgées et d’aider les autres à comprendre et à valoriser les personnes âgées. Par exemple, les gérontologues sociaux défendent souvent les intérêts des personnes âgées en les aidant à comprendre et à remplir des documents difficiles, tels que des formulaires financiers, d’assurance ou de retraite. Ils aident les personnes âgées à localiser les services de santé et les ressources communautaires.

Les gérontologues sociaux travaillent également sur le terrain car ils coordonnent la communication entre les personnes âgées et leurs fournisseurs de soins de santé. Par exemple, ils peuvent accompagner une personne âgée à l’hôpital afin de l’aider à remplir des papiers et à recevoir un traitement approprié. Parfois, les gérontologues sociaux offrent du soutien et du counseling aux personnes âgées qui vivent un deuil, de l’anxiété ou une dépression. Enfin, certains gérontologues sociaux sont le fer de lance de programmes de sensibilisation ou de programmes communautaires pour les personnes âgées, comme l’organisation d’événements et d’activités sociales significatives.

Quelles sont les études requises pour devenir gérontologue social ?

Le Bureau of Labor Statistics (BLS) indique que les emplois de service humain de premier niveau ne nécessitent qu’un diplôme d’études secondaires ou un diplôme d’associé avec une formation en cours d’emploi. Cependant, la plupart des postes exigeront au moins un baccalauréat en gérontologie, en psychologie, en travail social ou en services à la personne. Les étudiants désireux de poursuivre une carrière en gestion devraient obtenir une maîtrise. Cela étant dit, un diplôme en gérontologie est le choix idéal pour un futur gérontologue social.

Ces programmes commenceront par des cours standard, tels que des cours d’introduction sur le vieillissement sain, les services humains et les questions de gérontologie actuelles. Les étudiants suivront des cours avancés qui étudient les aspects sociaux, culturels, biologiques et psychologiques du vieillissement. C’est important car chaque culture a des attitudes uniques vis-à-vis du vieillissement. Les étudiants suivront un cours de sensibilisation à la diversité qui les exposera aux différences culturelles dans le cadre de la gérontologie. Les étudiants apprendront également comment devenir un défenseur communautaire des personnes âgées.

Le BLS estime que les perspectives d’emploi pour les assistants de services humains augmentent beaucoup plus rapidement que la moyenne. Par conséquent, les étudiants intéressés à travailler avec les personnes âgées devraient poursuivre un diplôme lié à la gérontologie sociale.

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