Qu’est-ce qui rend une allumette lumineuse ?

Qu’est-ce que vous préférez dans le camping ? Pour certains, c’est la possibilité de participer à leurs activités de plein air préférées, comme la randonnée, le canoë ou la pêche. D’autres apprécient la possibilité de dormir dans un sac de couchage sous les étoiles.

Plusieurs enfants pensent que le camping ne serait pas du camping sans un feu de camp autour duquel s’asseoir en racontant des histoires effrayantes et en mangeant des s’mores. Il n’y a rien de tel que de faire griller des guimauves pour aider à éloigner les fantômes et les lutins.

Créer un feu de camp est assez facile de nos jours. Avec les commodités modernes, comme les briquets et l’essence à briquet, même un novice peut empiler du bois et avoir un feu rugissant en quelques minutes. Dans le passé, les choses n’étaient pas toujours aussi faciles.

Les premiers humains ont peut-être eu besoin de l’aide de Mère Nature. Avant d’apprendre à créer du feu en frottant des bâtons l’un contre l’autre, ils ont probablement attendu que la foudre mette le feu à un arbre pour pouvoir capturer une flamme et l’entretenir.

Pour finir, les gens ont découvert que frapper du silex avec une pierre produisait une étincelle, ce qui rendait l’allumage du feu beaucoup plus facile. Mais ce n’est qu’en 1827 qu’une véritable innovation technologique a eu lieu. De quoi s’agit-il ? De l’invention de l’allumette, bien sûr !

Si les allumettes peuvent sembler être une technologie ancienne dans le monde d’aujourd’hui, elles étaient révolutionnaires au début du 19e siècle. Imaginez simplement passer du fait de frapper un silex pour créer des étincelles à celui de frapper un minuscule bâton de bois qui contenait tout ce qu’il fallait pour créer du feu plus rapidement et plus facilement.

Les toutes premières allumettes n’étaient pourtant pas minuscules. Les premières allumettes créées par John Walker en 1827 étaient en fait des bâtons de bois d’environ un mètre de long. À l’extrémité des bâtons se trouvait une tête constituée d’un mélange de phosphore et de soufre qui s’enflammait lorsqu’elle était frappée contre n’importe quelle surface rugueuse.

Au cours des décennies suivantes, les allumettes seraient améliorées et perfectionnées jusqu’à ce qu’elles ressemblent aux minuscules bâtons que nous utilisons aujourd’hui en toute sécurité. Les allumettes d’aujourd’hui créent du feu à la suite d’une simple réaction chimique. Lorsqu’une allumette est frottée, la friction crée de la chaleur et un composé inflammable qui s’enflamme dans l’air.

Dans les allumettes modernes, les deux composés inflammables les plus souvent utilisés sont le soufre et le phosphore rouge. Dans les allumettes à percussion, ces composés existent tous deux dans la tête de l’allumette.

La plupart des gens, cependant, utilisent des allumettes de sécurité, dont la tête d’allumette contient du soufre et le percuteur (généralement une bande noire à l’extérieur d’un paquet ou d’une boîte d’allumettes) du phosphore rouge. Les allumettes de sûreté, comme leur nom l’indique, empêchent les allumettes de s’enflammer accidentellement.

En plus du soufre, une tête d’allumette de sûreté comprend de la poudre de verre et un agent oxydant, comme le chlorate de potassium. La poudre de verre aide à créer la friction nécessaire pour enflammer les composés inflammables pendant le processus de frappe. L’agent oxydant fournit l’oxygène supplémentaire nécessaire pour aider le processus d’allumage.

Le percuteur d’un paquet ou d’une boîte d’allumettes contient également de la poudre de verre et du sable, en plus du phosphore rouge. La poudre de verre et le sable assurent une friction qui contribue à créer la chaleur nécessaire pour transformer un peu de phosphore rouge en phosphore blanc, qui est plus volatil et s’enflamme plus facilement. La chaleur de la friction incite également l’agent oxydant de la tête d’allumette à produire de l’oxygène gazeux, ce qui enflamme le phosphore blanc qui, à son tour, enflamme le soufre de la tête d’allumette.

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