Reg E. Cathey (1958-2018)

Plus connu pour ses rôles de Norman Wilson, homme de presse devenu politique-opérateur dans The Wire (2006 et 2008), et de Freddy Hayes dans House of Cards, propriétaire du bar à barbecue fréquenté par Frank Underwood (Kevin Spacey), deux séries HBO, Reg E. Cathey était un acteur de caractère reconnu. Nommé trois fois, Cathey a finalement remporté un Emmy en 2015 pour l’acteur invité exceptionnel dans une série dramatique.

Reg Cathey, dont le nom légal était Reginal Eurias Cathey, est né le 18 août 1958 à Huntsville, en Alabama. Son père Red Cathey était un colonel de l’armée ; sa mère travaillait pour le ministère de la Défense et était éducatrice. Il avait une sœur, Donza Cathey. Issu d’une famille de militaires, Cathey a beaucoup voyagé, bien qu’il ait passé ses premières années dans une ferme rurale en Allemagne de l’Ouest où il regardait la télévision américaine doublée en anglais. À l’âge de neuf ans, il s’intéresse au théâtre. De plus, à l’époque, il a commencé à jouer du saxophone.

Au retour aux États-Unis, la famille s’est réinstallée à Huntsville, en Alabama. Cathey est diplômé du lycée J.O. Johnson, à Huntsville, en Alabama, où il joue dans la pièce To Kill a Mockingbird. En 1976, à l’âge de dix-huit ans, il quitte l’Alabama pour entrer à l’Université du Michigan, où il obtient une licence en beaux-arts quatre ans plus tard. Il poursuit ensuite ses études de théâtre à la Yale School of Drama, où il obtient une maîtrise en beaux-arts en 1982. C’est à New York qu’il réalise sa passion de toujours, le théâtre. Bien qu’il ait passé une décennie à travailler à Los Angeles, en Californie, il a estimé que c’était ” psychiquement traumatisant “, préférant la ville de New York où il a affiné son art.

Sa première apparition au cinéma a eu lieu dans le film A Doctor’s Story en 1984, avec Howard E. Rollins. En 2009, il rejoint le monde du théâtre, son premier amour, en jouant le rôle de “Red” Redding dans la production londonienne, au Royaume-Uni, de Shawshank Redemption de Steven King, rôle cinématographique interprété plus tard par Morgan Freeman, et dans la version musicale de La Tempête de Shakespeare, dans laquelle il joue Prospero.

La carrière d’acteur de Cathey s’étend sur trois décennies. Il est apparu sur scène, à l’écran et à la télévision. Il a incarné des personnages non stéréotypés et diversifiés, ainsi que des figures d’autorité. Dans un article publié en 2016 dans le journal britannique The Guardian, il a déclaré que sa carrière a décollé après l’élection de Barack Obama à la présidence, car les gens pouvaient accepter l’idée d’un homme noir qui parle bien. Parmi ses nombreux rôles à la télévision, on peut citer le Baron Samedi dans Grimm (2011), Rutherford Rice dans 30 Rock (2010) et l’avocat de la défense Barry Querns dans Law and Order, Unité spéciale pour les victimes (1999). Dans Outcast, il a joué le rôle du shérif Giles, et dans Oz, celui de Martin Querns (tous deux en 1997). Parmi ses rôles au cinéma, citons le Dr Franklin Storm dans Fantastic Four (2015), Don King dans Hands of Stone (2016) (non crédité) et dans The Immortal Life of Henrietta Lacks (2017).

Cathy était remarqué pour sa riche voix de baryton et son subtil sens de l’humour. Il est décédé à l’âge de 59 ans d’un cancer du poumon dans sa ville de New York le 9 février 2018. Il laisse derrière lui sa petite amie Linda Powell, sa sœur Donza Cathey Friende, sa belle-mère Maureen Davis Cathey, ainsi que deux demi-frères Jerry Davis et Maureen Davis.

Cathy est une star de la chanson.

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