Serena Williams aborde l’U.S. Open en étant toujours bloquée sur 23 tournois majeurs : ‘Je ne serai jamais satisfaite jusqu’à ma retraite’

Open du Sud Occidental - Jour 6

Service à la Grecque Maria Sakkari lors du Western & Southern Open au USTA Billie Jean King National Tennis Center le 25 août, 2020 dans l’arrondissement du Queens à New York. (Photo de Matthew Stockman/Getty Images)

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Serena Williams a remporté son dernier titre du Grand Chelem à l’Open d’Australie 2017 lorsqu’elle a battu sa sœur aînée Venus en finale alors qu’elle était enceinte de sa fille Olympia.

C’était il y a plus de trois ans et demi.

Depuis, elle a perdu lors de ses quatre dernières finales en Grand Chelem, dont deux fois à l’US Open.

Williams, qui aura 39 ans le mois prochain, aborde cet US. Open toujours coincée sur 23 titres majeurs en carrière et ayant besoin d’un de plus pour égaler le record de tous les temps de Margaret Court.

“J’ai été définitivement fièrement coincée ici, partie d’un”, a-t-elle déclaré samedi dans un appel Zoom avant le début de l’U.S. Open lundi. “Donc, je suis assez heureuse à ce sujet, mais évidemment, je ne suis jamais satisfaite. C’est l’histoire de ma carrière, donc c’est ce que c’est. J’ai pris un an et demi de congé pour un bébé.

“Je ne serai jamais satisfait jusqu’à ma retraite. Je ne m’arrêterai jamais jusqu’à ce que je prenne ma retraite. C’est juste ma personnalité, c’est comme ça que je suis arrivée ici.”

Williams, la tête de série n°3 de l’Open, reste la favorite des parieurs pour remporter le titre, même si elle n’a que 3-2 dans les matchs depuis la reprise du tennis. Six des meilleures femmes du monde ne participent pas à l’événement en raison des préoccupations liées au COVID, de sorte que Williams a théoriquement plus de chances de gagner.

Elle a joué pour la dernière fois mardi lorsqu’elle a perdu contre Maria Sakkari en trois sets au Western & Southern Open à New York. Ses cinq matches de l’été se sont tous déroulés sur la distance. Elle est restée à New York, logeant chez un particulier car elle a des problèmes pulmonaires et ne veut pas risquer de recevoir du COVID.

“Je ne sais pas vraiment comment me sentir”, a-t-elle déclaré samedi. “Je ne suis définitivement pas fatiguée dans le sens du jeu de match du tout, ou même physiquement.”

Tournoi de tennis de l'US Open 2018

L’Américaine Serena Williams lors de son interview télévisée sur le court lors de la remise des trophées. après sa défaite controversée contre la Japonaise Naomi Osaka en finale du simple dames sur le stade Arthur Ashe du tournoi de tennis US Open 2018 au centre national de tennis USTA Billie Jean King, le 8 septembre, 2018 à Flushing, dans le Queens, à New York. (Photo par Tim Clayton/Corbis via Getty Images)

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Naomi Osaka, qui a battu Serena en finale de l’Open 2018 et qui est la deuxième favorite derrière Serena cette année, a fait parler d’elle cette semaine lorsqu’elle a initialement boycotté sa demi-finale jeudi pour protester contre l’injustice raciale. Osaka a ensuite joué le match vendredi et l’a remporté, disant plus tard qu’elle voulait rendre son vieil ami Kobe Bryant “fier.” Osaka s’est ensuite retirée de la finale samedi en invoquant une blessure à l’ischio-jambier gauche.

“Je pense que c’était la décision de Naomi et si c’était une bonne décision pour elle, c’était ce qu’elle pensait être la bonne décision et c’était sa décision”, a déclaré Williams. “C’était bien pour elle de prendre cette décision.”

À la question de savoir ce qu’elle pense plus largement de ce que les athlètes peuvent espérer accomplir avec les protestations contre l’injustice raciale, Serena a répondu : “Vous savez tous ce que je ressens. J’ai juste l’impression que c’est juste de l’injustice qui se passe, mais j’ai d’autres croyances, des croyances plus spirituelles.”

En ce qui concerne sa quête de son 24e majeur, Serena est déjà la GOAT du tennis féminin aux yeux de beaucoup, bien que Martina Navratilova, 18 fois championne du Grand Chelem en simple, ait déclaré cette semaine que la question du GOAT était à débattre.

“Si vous vous contentez des majors, alors vous avez Serena”, a déclaré Navratilova lundi lors d’une conférence téléphonique de Tennis Channel lorsque je lui ai demandé ce qu’elle pensait de la question. “Si vous allez d’une manière différente, alors ce serait moi ou Steffi Graf, peut-être Margaret Court. Cela dépend juste de la façon dont vous voulez mesurer cela.

“Mais je pense que Serena veut juste ce record indépendamment de tout statut de GOAT. Pour elle, il s’agit de ce chiffre. Maintenant, elle a une grande chance avec l’US Open avec un champ plus petit évidemment.”

Pour l’avenir, si Serena ne peut pas atteindre le numéro 24 en 2020, cela ne sera que plus difficile dans son année de 40 ans en 2021.

“Tout devient plus difficile quand vous vieillissez”, a déclaré Navratilova. “Tout prend plus de temps : la préparation, la récupération, le rétablissement après une blessure, les nerfs se mettent davantage en travers du chemin quand on vieillit, et on ralentit un peu. Peu importe à quel point vous travaillez dur, la rapidité n’est pas la même.

“Je sais que l’âge se met définitivement en travers du chemin. Il s’agit juste de savoir si vous le gérez bien. “

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