The Key

Red Fang au Troc | photo de Matt Shaver

Si votre timeline sur les médias sociaux ressemblait à la mienne, hier soir, elle était remplie de photos de talons de billets et de souvenirs du légendaire club de Chinatown, le Trocadero, à la suite des informations selon lesquelles le lieu fermerait ce mois-ci.

Bien que le Troc lui-même n’ait encore fait aucune sorte d’annonce ou de déclaration officielle à ce sujet, il semble certainement que son mandat à Philadelphie se termine ; de moins en moins de concerts apparaissent sur le calendrier de sa salle principale de 1000 places, et son calendrier depuis le début de 2019 est rempli de spectacles annulés, reportés ou déplacés vers un autre lieu.

Dans son rapport d’hier, Dan DeLuca, du Philadelphia Inquirer, résume proprement les malheurs du lieu : “Ces dernières années, le Troc a eu du mal à trouver une niche dans une scène de clubs de la région de Philadelphie remplie de nombreuses salles de taille similaire, comme le Theater of Living Arts, World Cafe Live et Union Transfer.” Le lieu – un ancien théâtre de vaudeville et une maison burlesque qui remonte aux années 1870 – a déposé le bilan en 2011, et a longtemps été confronté à des factures d’entretien coûteuses. (Plusieurs des souvenirs du Troc que j’ai lus sur les médias sociaux impliquaient des flocons de plâtre du plafond qui pleuvaient sur la foule.)

Dans le même temps, il serait difficile de surestimer l’importance que le lieu avait pour la scène musicale de Philadelphie dans les années 80 et 90, en particulier pendant l’ère post rock alternatif. Beck a joué son premier concert au Troc en 1994. Bjork et Aphex Twin ont partagé sa scène en 1995. Belle et Sebastian ont été célèbres pour leur absence lors d’un concert en 1998, et le concert est resté dans la légende.

Le calendrier du Troc, 1994

Le Troc a été la première fois que j’ai vu l’un de mes artistes préférés dans une salle suffisamment petite pour avoir un contact visuel avec lui. C’est la première fois que j’ai réalisé que la sensation de “danger” que la vie protégée de la banlieue vous donne en allant voir des concerts de rock en ville était, honnêtement, surtout pour le plaisir. Les videurs agressifs portaient des t-shirts “TROC CREW / FUCK YOU” ; les membres du public répliquaient en portant des t-shirts “FUCK YOU, TROC CREW”. J’y ai vu d’innombrables spectacles gothiques/industriels à la fin des années 90, et un employé de guichet salé a un jour mis en doute mon goût et ma crédibilité pour avoir acheté un billet pour Gravity Kills alors que je portais un t-shirt Front Line Assembly. (Il avait raison, mais il était aussi un peu con.) Pendant ma phase numetal au début des années 80, j’ai vu Stephen Richards, le leader de Taproot, grimper sur les haut-parleurs du balcon, se déplacer jusqu’au centre arrière et crier en sautant sur les bras tendus du public, à la manière d’Eddie Vedder dans la vidéo de “Even Flow”. Dites ce que vous voulez du genre ou de cette époque de la musique, c’était un moment assez génial.

L’attitude de la salle et l’attitude de la ville dans cette fenêtre de temps sont allées de pair, au point que Jack White a piqué une petite crise de colère lorsque The White Stripes a joué en 2002 et que le public n’a pas perdu son esprit collectif et s’est prosterné devant son génie ou autre. Il a demandé à son équipe de sortir un long miroir de la green room, de le tendre à la foule et de dire “Vous voyez ça ? Regardez-vous bien. Vous avez payé beaucoup d’argent pour rester là. Applaudissez-vous.” Je suis raisonnablement sûr que c’était le début de la querelle mesquine de White avec Philly.

Dans son rapport, DeLuca a parlé avec le promoteur Dave Kisleiko, qui a déclaré que la perte du Troc est une perte pour la musique indépendante à Philly :

Chaque salle plus grande que quelque chose comme une capacité de 600 personnes est maintenant contrôlée par Live Nation ou AEG/Bowery. Ils me laissent entrer dans leurs salles pour organiser des spectacles de temps en temps, mais à un prix élevé. Perdre le Trocadero limite la mise à l’échelle des petites entreprises comme la mienne.

Alors que l’avenir du Troc reste incertain, il est certainement possible que quelqu’un qui a l’esprit musical s’y installe et le transforme en quelque chose qui comble ce vide. Il est également possible que le bâtiment reste en sommeil, prenant la poussière à l’angle de la 10e et de l’Arc. Ou il pourrait trouver une nouvelle vie comme quelque chose de pas du tout musical.

Le Trocadero est, à bien des égards, une relique du passé – un bâtiment antique, un modèle commercial antique, une industrie musicale antique qui est de moins en moins amicale aux acteurs non corporatifs. Et si l’esprit de son passé peut retrouver sa pertinence un jour ou l’autre, nous le célébrons aujourd’hui tel qu’il était, dans toute sa gloire rugueuse et tapageuse. Voici 20 enregistrements audio et vidéo capturant la magie du Trocadero au fil des années.

Audio

Le Chaos Rules des Dead Milkmen : Live at the Trocadero enregistré lors de deux concerts en 1992 et 1994. Le dernier spectacle du groupe avec sa formation originale a eu lieu en 1994 au Trocadéro, et son premier spectacle de réunion, (en 2004, pour honorer la mémoire du bassiste défunt Dave Blood) a eu lieu en 2004.

Dans le sillage du succès de Chocolate and Cheese en 1994, Ween a joué au Troc et vous pouvez les entendre s’enthousiasmer de la présence de leurs familles au spectacle avant que “Freedom of 76” ne commence.

Deuxième concert des Foo Fighters à Philadelphie, première tête d’affiche de Philadelphie, au Troc en 1995. C’était le quatrième ou cinquième concert auquel l’adolescent que je suis allait, et le premier auquel j’allais dans un espace aussi petit ; cela m’a époustouflé de voir à quel point vous pouviez être proche de vos musiciens préférés dans une salle comme le Troc. Dans le cas de cette foule, tout le monde était enthousiaste et prêt à danser le slam et à plonger sur scène. Dave était tout à fait d’accord au début, mais quelques chansons plus tard, après que son micro ait été renversé et qu’il se soit retrouvé dans son visage sur “I’ll Stick Around”, et qu’on l’ait entendu s’efforcer de terminer le dernier refrain, il a donné à la foule un cours intensif sur l’étiquette des concerts. “Je me fiche que vous veniez pour plonger et vous amuser. Mais si vous voulez que ça sonne bien, et vous vous en fichez peut-être, mais si vous voulez que ça sonne bien, montez là, sortez là, ne faites pas les cons. Monte, fais ton plongeon et descends. Et essaie de ne marcher sur rien, parce qu’alors tout le monde s’amusera. Parce que les besoins du plus grand nombre l’emportent sur les besoins de quelques-uns.”

En 1997, Bob Dylan a effectué une petite tournée des clubs pour soutenir son LP Time Out Of Mind, qui l’a amené au Troc pour deux soirées. Ces deux enregistrements montrent l’équilibre de la setlist entre les nouvelles chansons et les classiques comme “Sad Eyed Lady of the Lowlands”, “Tangled Up In Blue” et “Rainy Day Women #12 & #35.”

Vidéo

Historiquement parlant, le métal a toujours été l’allée du pouvoir du Troc. Ici, vous pouvez voir les demi-dieux du métal Slayer jouer au Troc lors de leur tournée Seasons in the Abyss.

Dans le boom de l’alt rock des années 90, les spectacles alternent entre le Troc et le TLA ; en 1992, Soundgarden joue au Troc lors de la tournée Badmotorfinger.

Les icônes DIY de D.C., Fugazi, ont joué au Troc plusieurs fois au cours de leur carrière historique ; cette vidéo les capture lors de la tournée Red Medicine en 1995.

Kim Shattuck et son power trio de SoCal The Muffs ont visité le Troc en 1996, entre leurs LP Blonder and Blonder et Happy Birthday to Me.

Le trio du Nord-Ouest Pacifique Sleater-Kinney a joué trois fois au Troc ; on les voit ici avec Helium en 1998, lors d’une tournée qui se situait entre Dig Me Out et The Hot Rock.

Les deux derniers spectacles que l’auteur-compositeur-interprète de la côte ouest Elliott Smith a donnés à Philadelphie étaient au Troc. Son spectacle du printemps 2003 était un mélange de solo clairsemé et de chansons accompagnées, tandis que ce spectacle – de 2000, lors de la tournée Figure 8 – comportait un groupe complet.

Il y a un vide dans la documentation des concerts non officiels pendant la décennie post-Napster, pré-téléphone intelligent, alors sautons huit ans ici jusqu’à l’année 2008 et le rappeur de Philadelphie Reef the Lost Cauze interprétant son classique “The Sound of Philadelphia” en direct au Troc.

Combien de concerts des Bouncing Souls ont eu lieu au Troc au fil des ans ? Les Bouncing Souls le savent-ils seulement ? Pendant une vingtaine d’années, le Troc a été la maison quasi-officielle des favoris du punk rock du New Jersey lorsqu’ils venaient à Philadelphie ; cette vidéo capture les premiers instants de leur spectacle du 20e anniversaire en 2009.

Les brouilleurs de rock indé préférés des anciens, Built to Spill, ont joué au Troc en 2009 lors de leur tournée derrière There Is No Enemy.

Bien qu’il soit principalement connu comme un club de rock, le Troc a mis en avant le hip-hop à différents moments de son histoire – dans les années 90, The Goats y étaient des habitués, tandis que Black Thought de The Roots semble faire un clin d’œil au lieu dans le couplet scat/beatboxed de “Essaywhuman ?! !!??!” de l’album Do You Want More ?!!??! de 1995. Dans les années aughts, la salle a commencé à inclure davantage de spectacles de rap dans sa programmation, notamment ce ridicule hit-parade de Freeway, Meek Mill, Beanie Sigel, Young Chris et Jakk Frost de 2010.

Légendes deStaten Island, le Wu-Tang Clan a également joué au Troc en 2010, où cette incroyable performance de “C.R.E.A.M.” ; le groupe local Writtenhouse a ouvert le concert, donnant un double sens à toute cette histoire de vomir ses W’s.

Alors que sa série de EP Body Talk se déployait entre 2010 et 2011, la pop star suédoise Robyn a joué trois fois à Philadelphie. Cette incroyable vidéo de “Dancing On My Own” provient du spectacle du milieu, début 2011, lorsqu’elle s’est produite aux côtés de Kelis.

Séquence filmée depuis le gradin montant sur le mur orienté vers l’est du club, cette vidéo de Cypress Hill de 2012 montre à quel point l’énergie du Troc pouvait être électrique lorsque le moment était propice.

Un récent moment préféré du Troc impliquait Weezer jouant leur chanson “Go Away” avec Frances Quinlan de Hop Along en 2014.

En 2015, Kendrick Lamar a sorti l’acclamé et introspectif LP To Pimp A Butterfly et ne se sentait pas tout à fait prêt à l’emmener dans une tournée qui atterrirait probablement quelque part entre les théâtres et les arènes. Il a donc baptisé sa tournée “Kunta’s Groove Sessions”, d’après la chanson “King Kunta” (d’après Kunta Kinte de la mini-série Roots), et a joué dans de petits clubs. L’étape de Philadelphie a affiché complet en quelques secondes, était bondée et a connu une panne d’électricité à mi-parcours. Le public a commencé à chanter le crochet de “Alright” jusqu’à ce que les lumières et le son reviennent, et K-Dot a fait son retour sur scène, conduisant la foule à travers le refrain de “We gon’ be allright.”

Pour beaucoup, leur dernier souvenir du Trocadero pourrait être cette apparition en février 2019 du groupe indé néo-zélandais The Chills ; une belle façon de partir, en effet.

Plus d’infos sur le Troc à partir des archives de The Key

Le calendrier du Trocadero de l’automne 1994 était ridiculement génial – 8/31/2015

De la charge à la décharge : Une nuit de travail avec Red Fang au Troc – 7/2/2014

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