Yonaguni

Yonaguni (与那国 ; ) dans les îles Yaeyama est le point le plus occidental du Japon.

Comprendre

Carte de l’île Yonaguni

Aussi connue sous le nom de Dounan (どぅなん) dans la langue locale, Yonaguni est une minuscule tache d’île (28 sq. km) avec une population de moins de 2000 habitants, située à 125 km de Taïwan et à 127 km d’Ishigaki. Les principaux centres de population sont Sonai (祖内) sur la côte nord, Kubura (久部良) sur la côte ouest et le minuscule Higawa (比川) au sud. La population totale est d’environ 1700 habitants.

Bien qu’elle ne dispose pas des stations balnéaires des grandes îles de Yaeyama et que ses rares visiteurs soient principalement des plongeurs venus assister aux mystérieuses ruines englouties de l’île et aux requins-marteaux, l’île possède de belles plages (encore peu fréquentées), des attractions culturelles et divers mystères de l’histoire.

Parler

Les phares de Kubura et Irizaki

Yonaguni est réputée pour sa langue locale, brassée dans l’isolement pendant des siècles, que même les habitants d’Okinawa continentale trouvent totalement incompréhensible. La prononciation peut être un peu plus facile que celle des îles voisines de Miyako, cependant, car les voyelles centrales et les consonnes finales des mots sont absentes ici. Les passionnés de langues peuvent se procurer le Yonaguni-go Jiten de Nae Ikema (与那国語辞典) à la boutique de l’aéroport.

Les seuls mots que le visiteur occasionnel est susceptible de rencontrer cependant sont waːriː (ワーリー) et fugarassa (フガラッサ), Yonaguni pour “bienvenue” et “merci”, respectivement, car le japonais standard est parlé par pratiquement tout le monde (les locaux sont bilingues), et le chinois est compris par certains car la télévision et la radio taïwanaises peuvent être captées sur l’île.

Voir aussi : Manuel de conversation Yonaguni

Entrez

Le Far West
Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, le minuscule port de pêche de Yonaguni, Kubura, est devenu une plaque tournante du marché noir qui expédie des marchandises (pour la plupart volées) du Japon vers Taïwan en échange de nourriture et d’autres denrées rares. Au plus fort du boom, l’île comptait 20 000 habitants, dont 38 bars et 200 hôtesses. Hélas, avec la normalisation des conditions économiques d’après-guerre, le marché noir a disparu et Yonaguni est retournée à ses habitudes tranquilles.

Yonaguni fait partie des endroits habités les plus reculés du Japon et s’y rendre est à la fois peu pratique et coûteux, bien que cela puisse changer si les liaisons avec Taïwan s’améliorent. Les vols et les ferries peuvent être annulés à court terme si le temps est mauvais (notamment autour de la saison des typhons), alors prévoyez une marge de manœuvre dans vos plans.

En avion

Agrandi en 1999 pour permettre aux jets d’atterrir, le minuscule aéroport de Yonaguni (OGN) accueille 3 vols quotidiens depuis Ishigaki sur Ryukyu Air Commuter (30 minutes, ¥10000/17000 aller/retour), et les vols RAC 1 vol matinal quotidien depuis Naha.

En bateau

Fukuyama Kaiun (福山海運), tél. 0980-87-2555, propose des bateaux au départ d’Ishigaki les mardis et vendredis, avec des allers-retours les mercredis et samedis, toujours au départ de 10h. Le voyage dure quatre heures par beau temps et coûte 3 460/6580 yens aller/retour ; notez que la majeure partie du trajet se fait en pleine mer et que les personnes sujettes au mal de mer devraient s’abstenir. Un cargo propose également un service irrégulier (non programmé) vers Naha.

Star Cruises propose des croisières irrégulières pendant la saison estivale uniquement, de Keelung (Taïwan) à Yonaguni. Depuis 2009, ils fonctionnent à nouveau après une pause de quelques années.

  • Selon le site internet de Fukuyama Kaiun, il semble qu’à partir d’avril 2014, le bateau quitte Ishigaki pour Yonaguni à 10h les mardis et vendredis, et quitte Yonaguni pour Ishigaki à 10h les mercredis et samedis. Les billets peuvent être achetés le jour même à la gare maritime de Yonaguni à Ishigaki. Notez que ce terminal n’est pas le même que le terminal Ritou qui va vers d’autres îles comme Iriomote, Taketomi et Hateruma.

Déplacements

Il y a 7 bus par jour entre Sonai et Kubura, dont 3 continuent pour faire un circuit complet de l’île de la moitié ouest de l’île, mais il n’y a pas de transport public du côté est. De manière quelque peu incroyable, tous les bus sont gratuits.

2 taxis sont également disponibles, et un circuit de l’île en voiture prend environ une heure. Il y a au moins 4 ou 5 endroits différents pour louer une voiture, y compris SSK juste en face de l’aéroport (à partir de 5000¥ pour une journée complète), et les motos et les vélos sont également facilement disponibles.

Plus ou moins tous les magasins de plongée et les hébergements offrent des transferts gratuits vers et depuis l’aéroport si vous réservez à l’avance.

Voir

Capes, falaises et plages

Balise du point le plus à l’ouest du Japon, le cap Irizaki

  • Cap Irizaki (西崎) . La principale vue en surface de Yonaguni présentant un quelconque intérêt est le marqueur du point le plus occidental du Japon (日本最西端の碑), situé ici à l’extrémité la plus occidentale de l’île, à environ un kilomètre de Kubura (15 minutes à pied).
  • Le cap Agarizaki (東崎), à l’extrémité orientale de l’île. Les kanji signifient Cap oriental, mais la lecture du nom fait référence au soleil levant. Vous pouvez l’observer depuis une falaise. Par temps clair, si vous avez de la chance, vous pourrez voir la côte d’Iriomote. Également une zone de pâturage, on y trouve de nombreux chevaux Yonaguni.
  • Kuburabari (久部良バリ). Cette falaise située près du côté nord du port de Kubura offre une vue sur le dernier coucher de soleil au Japon et, par beau temps, il est possible d’apercevoir d’ici l’ombre projetée par Taïwan devant le soleil couchant. C’est aussi le site où, dans la période difficile où les résidents de l’île étaient obligés de payer un impôt de capitation d’un coût alarmant après la conquête du royaume Ryukyu par le clan Satsuma du continent japonais, les femmes enceintes étaient parfois obligées de sauter vers la mort pour éviter une augmentation de la population.
  • Ubudumaihama (ウブドゥマイ浜). Depuis les falaises ici, on a une vue impressionnante sur une grande partie du magnifique littoral nord de Yonaguni.
  • Plage Hikawa (比川浜 Hikawahama). Située sur la rive sud de l’île à Hikawa. En forme de croissant, c’est la plus grande plage de l’île. Convient à la baignade. Très calme, peu ou pas de vagues à cause d’un récif de corail.

Formations rocheuses

  • Kuburadake (久部良岳). Kuburadake est un district de conservation naturelle à l’ouest de Yonaguni, à environ 188 m au-dessus du niveau de la mer. Il est précieux car il contient à la fois une forêt de montagne chinquapin et une forêt de plaine, qui abrite des monuments naturels tels que la colombe d’émeraude (リュウキュウキンバト), le pidgeon des bois japonais (ヨナグニカラスバト), le merle de Ryukyu (ウスアカヒゲ), et d’autres. De la moitié de la montagne environ jusqu’au sommet, les arbres sont principalement des palmiers dattiers. Plus bas qu’à mi-chemin, on trouve des arbres de bois d’évêque javanais (アカギ) et d’autres plantes diverses dont se nourrit la mite de l’Atlas.
  • Tindabana (ティンダバナ). Tindabana est une formation rocheuse naturelle avec une belle vue. Elle mesure environ 70 m de haut. Depuis Tindabana, on peut voir tout le village de Sonai, et Nandahama. Selon la tradition, la grande impératrice de Yonaguni, Sanai Isoba, a résidé ici.

Les formations rocheuses suivantes sont mieux vues en bateau.

  • Gunkan-iwa (軍艦岩). Le “Battleship Rock”, à environ 2 km au sud d’Agarizaki, est une série de formations rocheuses récifales de forme particulière. On dit que le rocher principal ressemble beaucoup à la forme d’un navire de guerre, d’où son nom. Il peut être observé depuis Sanninudai.
  • Sanninudai (サンニヌ台). Considéré par certains comme une partie au-dessus de l’eau des mystérieuses ruines sous-marines car il a la forme presque d’une sorte d’escalier. Les rochers aux formes étranges de Gunkaniwa peuvent être facilement vus d’ici. Il y a aussi un rocher avec une écriture mystérieuse. Elle ressemble peu au kaida-dii, le système d’écriture indigène de l’île, et certains ont même suggéré qu’il s’agissait d’une écriture phocéenne.
  • Tatigamiiwa (立神岩、タティガミイワ). Le “Standing God Rock”, à l’extrémité sud-est de l’île, est également noté pour les ruines sous-marines à proximité (voir Do, certaines avec ce qui semble être une écriture indigène. Aussi, il est considéré comme un site spirituel pour les adeptes de la religion traditionnelle indigène de Yonaguni.

Culture

  • Tunguta (トゥングタ) . Tunguta est une rizière au milieu de l’île, d’intérêt historique. À l’époque où un impôt de capitation était appliqué par le clan Shimazu de l’actuelle préfecture de Kagoshima contre les habitants des îles du sud, causant beaucoup de douleur et de souffrance, tous les habitants de l’île ont été soudainement appelés dans cette rizière. Ceux qui ne s’y rendaient pas à une heure précise étaient massacrés. C’est l’une des quelques histoires horribles de réduction de la population qui a été effectuée sur Yonaguni sur ordre des anciens locaux.
  • Musée ethnographique de Yonaguni (与那国民族資料館 Yonaguni Minzoku Shiryōkan, littéralement “Centre d’information sur l’ethnicité de Yonaguni”). Ce musée, situé au n° 49 dans le quartier de Sonai, est dirigé par une ” tante de l’île ” de 87 ans, Ikema Nae. On y trouve beaucoup d’informations sur l’histoire, la culture et même la langue de l’île. Si vous voulez des informations sur le système d’écriture indigène de l’île, le kaida-dii, c’est probablement l’endroit où aller. Leurs brochures d’information peuvent également être très instructives, mais elles ne sont qu’occasionnellement proposées en anglais. Le musée vend également le Dictionnaire de la langue Yonaguni (与那国語辞典 Yonaguni kotoba jiten), le seul dictionnaire disponible de la langue locale (de et vers le japonais standard), avec également quelques informations sur le système d’écriture indigène. Le dictionnaire est d’ailleurs écrit par Mme Nae, et l’ensemble du musée est en grande partie le résultat de son travail. Si vous avez des questions, elle est généralement là et connaît très bien l’histoire, la culture, la langue et les traditions de Yonaguni.
  • Les corridas (闘牛)

Faune

La faune unique de l’île est également intéressante.

  • Le cheval Yonaguni (ヨナグニウマ yonaguni-uma). Élevé en isolement sur Yonaguni pendant des centaines d’années, le cheval Yonaguni est une race très petite, ne mesurant qu’environ 10 mains (100 centimètres/3,5 pieds). De nos jours, la plupart sont sauvages, répartis en deux troupeaux en liberté (environ 108 chevaux au total). Ils sont généralement très apprivoisés et doux, en grande partie grâce à la gentillesse des habitants de l’île. Vous en verrez probablement au moins un si vous restez très longtemps sur l’île.
  • Mite de l’Atlas (ヨナグニサン yonaguni-san). La plus grande espèce de papillon de nuit connue au monde. Bien qu’on puisse la trouver dans d’autres régions d’Asie (principalement à Taïwan, en Inde et en Malaisie), le premier spécimen a été collecté à Yonaguni et ils sont abondants. Le musée des papillons de nuit de l’Atlas (アヤミハビル館 ayamihabiru-kan), situé au sud-est de Sonai (tél. 0980-87-2440), présente des chenilles vivantes en saison ainsi que diverses expositions d’insectes locaux et d’autres bestioles. Vous ne pourrez cependant pas voir les papillons adultes, car les cocons sont renvoyés dans les forêts.
  • Anbonia (アンボイナ amboina). Un très beau – mais aussi très toxique – coquillage. Voir ici pour plus d’informations sur la façon de s’en méfier.

Faire

La plongée sous-marine est sans aucun doute l’attraction principale pour la plupart des visiteurs de Yonaguni. Cependant, l’emplacement de l’île au milieu de la mer ouverte sans récifs protecteurs signifie que les vagues peuvent être hautes et les courants forts, de sorte que la plupart des plongées ici sont des plongées en dérive et que beaucoup des sites de plongée les plus intéressants ne sont accessibles qu’aux plongeurs expérimentés.

  • Service de plongée de Yonaguni. Kubura, tél. 0980-87-2658, … Le plus ancien et le plus grand magasin de plongée de l’île, géré de manière assez professionnelle : ils répondront à votre niveau d’expérience et ne se rendront pas sur les sites si le temps ne le permet pas (auquel cas votre argent est remboursé). Deux plongées en bateau sont proposées à partir de 12 000 ¥, la location d’un équipement complet pour une journée est de 6 500 ¥. Aucune carte de crédit n’est acceptée et on ne parle qu’un anglais limité. Assez populaire, alors réservez à l’avance.
  • SOURCE Diving Service. Yonaguni, tél. 0980-87-2311, . La boutique de plongée de M. Kihachiro Aratake. M. Kihachiro Aratake est un instructeur de plongée qui a été le premier à découvrir les ruines sous-marines.

Ruines sous-marines

Exploration des ruines sous-marines

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L’attraction unique de Yonaguni pour les archéologues et les plongeurs sont les mystérieuses ruines sous-marines (海底遺跡 kaitei iseki) qui se trouvent au large de la côte sud de l’île. Il s’agit d’une plate-forme unique de 100 mètres de large sur 50 mètres de haut, qui semble avoir été taillée dans la roche solide à des angles parfaitement droits et dont l’âge est estimé par certains à 8000 ans. La technologie nécessaire à leur construction ne semble correspondre à aucune chronologie connue de l’histoire humaine. Certains soutiennent qu’ils sont le produit du Continent perdu de Mu ou même d’artefacts extraterrestres, tandis que l’explication la plus ennuyeuse serait qu’ils sont simplement le produit de processus géologiques étranges – bien que les couloirs et les escaliers (apparents), ainsi que ce qui semble être des rangées régulières de trous creusés pour déplacer la roche et même ce que certains prennent pour une forme d’écriture sur les murs, sembleraient défier cela.

Voir les ruines, cependant, demande du temps, des efforts et des compétences : la zone est réputée pour ses courants et ne convient pas aux plongeurs débutants, bien que plusieurs boutiques de plongée organisent des cours intensifs d’une journée qui se terminent par une visite guidée des ruines. Pour ceux qui ont les compétences requises (PADI AOWD ou plus), une journée de plongée commence à 12 000 ¥. Notez que les ruines, à une vingtaine de minutes de bateau de Kubura, ne sont généralement accessibles que lorsqu’elles se trouvent du côté sous le vent d’un vent du nord et que les courants ne sont pas trop forts, de sorte qu’il vous faudra aussi un peu de chance rien que pour arriver jusqu’ici.

Si les conditions de vent le permettent, le service de plongée SOUWES peut aussi organiser des bateaux à fond de verre pour faire le voyage pour 5000¥/tête s’il y a cinq passagers ou plus (ou vous pouvez affréter tout le bateau vous-même). Ne vous attendez pas à voir grand-chose, car les ruines se trouvent à une profondeur de 5 à 20 mètres, lorsque le temps est mauvais.

Requins

En plus des ruines, Yonaguni est également célèbre parmi les plongeurs japonais pour ses requins-marteaux, qui se rassemblent autour de l’île et peuvent être repérés lors de la plupart des plongées pendant la saison hivernale plus fraîche (décembre-février). Yonaguni est également à peu près le seul endroit au Japon où il est possible d’apercevoir le requin-baleine géant, le plus grand de tous, bien que les observations soient assez rares.

Cavernes

Une grande partie du littoral sud est parsemée de cavernes, de grottes et de formations rocheuses sous-marines, qui permettent des plongées spectaculaires mais, là encore, légèrement difficiles. Daiyati et le temple de la lumière sont des endroits particulièrement connus qui ressemblent plus que légèrement à du gruyère.

Autres

Les autres événements notables sur Yonaguni comprennent :

  • Concours de pêche à l’espadon (カジキ釣り大会 Kajiki-tsuri taikai), . Chaque année en juillet.
  • Marathon de Yonaguni (一周マラソン大会 Isshu Marason Taikai), . Tous les mois de novembre. Malgré son nom, la course fait soit 10 soit 24 km (autour de l’île), et non un marathon complet.

Acheter

Le souvenir yonagunien le plus populaire est de loin la liqueur hanazake, voir Boisson pour plus de détails.

  • Ōasa Shoten (大朝商店) . L’un des deux magasins d’alimentation générale de Kubura. Possède une assez bonne gamme de hanazake cachée à l’arrière.
  • Yonaguni Kaien (与那国海塩) . Situé près de la plage de Higawa, ce magasin vend du sel récolté dans le courant de Kuroshio. Le meilleur produit se présente sous la forme de gros cristaux de plusieurs millimètres, et son goût est censé être quelque peu sucré.

Manger

Bien qu’il existe quelques petits restaurants à Sonai et à Kubura, la plupart des visiteurs choisissent de prendre leur petit-déjeuner et leur dîner à leur hébergement et leur déjeuner à leur service de plongée.

  • Shokujidokoro Hiko (食事処 彦), Kubura. Le seul restaurant de la ville. Ouvert de 9 h à 22 h tous les jours sauf le mardi.
  • Maruki Shokudo (マルキ食堂), Sonai, tél. 0737-82-2256. Célèbre dans le monde entier pour son chomei-so soba (長命草そば), qui contient une herbe locale réputée pour prolonger la longévité.

Boisson

Yonaguni est surtout connu pour le hanazake (花酒), littéralement “saké de fleurs”, une boisson loin d’être aussi délicate qu’on pourrait l’imaginer d’après son nom : c’est l’awamori local à 60° et la tradition exige de le boire pur, sans même un glaçon pour atténuer la douleur. La marque la plus connue est Donan (どなん) et les autres marques brassées sur l’île sont Yonaguni (与那国) et Maifuna (舞富名, qui signifie “personne intelligente” dans le dialecte local). Vous pouvez visiter les brasseries des trois à Sonai, goûter un peu et apprendre les méthodes de brassage. Le prix est cependant assez élevé, puisqu’une bouteille de 600 ml vous coûtera plus de 2 000 yens, et vous devrez ajouter quelques centaines de yens si vous voulez le traditionnel manteau de paille pour protéger votre bouteille. Des versions plus économiques et marginalement moins mortelles à 43° et 30° sont également disponibles.

Dormir

Budget

  • Komine Ryokan (小嶺旅館), Sonai, tél. 0980-87-2211.
  • Minshuku Omoro (民宿おもろ), Sonai, tél. 0980-87-2419. ¥4500. Pas de salle de bains dans les chambres, car il s’agit d’un minshuku. Vous pouvez prendre un bain entre 16h00 et 20h00, bien qu’ils vous laissent généralement prendre un bain en dehors de ces heures si vous demandez. Chambres privées, repas agréables également inclus. La machine à laver coûte 100 ¥. Pas de téléphone dans les chambres, mais il y a un téléphone vert (téléphone public) dans le hall que vous pouvez utiliser. Attention, cependant, au risque de vol car il n’y a pas de clés dans les chambres.
  • Minshuku Sakihara (民宿さきはら), Sonai, tél. 0980-87-2976. 5000¥ ; l’intérieur est bien mieux tenu que l’Omoro, de style routard, mais la nourriture n’est pas forcément à la hauteur. Les commodités comprennent une grande télévision et une petite bibliothèque de mangas ; idéal pour les visiteurs âgés qui n’ont pas l’habitude de vivre à la dure.
  • Yoshimaru-sō (よしまる荘), Kubura, tél. 0980-87-2658. Exploité par le Yonaguni Diving Service, ce minshuku de facture standard propose un hébergement partagé dans des chambres de style japonais pour 5000/3500 ¥ avec/sans repas, 1000 ¥ supplémentaires si vous voulez votre propre chambre. Attendez-vous à un peu de bruit le soir de la part des plongeurs qui boivent, mais c’est extinction des feux à 23 heures.
  • Fiesta (フィエスタ), Sonai, tél. 0980-87-2339. ¥2000 ; Chambres en dortoir séparées pour hommes et femmes, avec salles de douche et w.c. publics. Location gratuite de vélos, de motos, de voitures, de matériel de plongée et de pêche, etc. en accord avec le propriétaire de la guesthouse. Sa cuisine et sa machine à laver sont à la disposition du public. Le couple de propriétaires est très sympathique, décontracté, et laissez-faire, ayant été eux-mêmes des routards. Avec des manières et une courtoisie appropriées.

Moyen de gamme

  • Ailand Resort, tél. 098-941-2323, . C’est un hôtel plus récent (2007), avec une piscine, un bain et un restaurant. Ils ont également l’Internet sans fil dans le hall seulement ainsi qu’un ordinateur pour ceux qui ne veulent pas apporter leur ordinateur portable avec eux. Proche de l’aéroport. Le personnel très attentif rend l’hôtel très agréable. Sans les repas c’est ¥15000 par nuit.

Mise à jour 20/9/19 – L’internet s’est depuis étendu à toutes les chambres, et l’aéroport fait effectivement des services de transfert depuis et vers l’aéroport. Les vélos électriques et les voitures de location peuvent également être loués à partir de là par le biais de forfaits internet,ce qui en fait une option plus facile pour les étrangers qui ont peu accès aux numéros de téléphone pour les options de minshuku. Attendez-vous cependant à ce que l’on parle un anglais limité malgré le fait qu’il s’agisse d’un hôtel digne de ce nom.

Soyez en sécurité

Le croquemitaine préféré d’Okinawa, le serpent habu, est absent de Yonaguni. Le principal danger ici réside dans les courants féroces, en particulier sur la côte nord, alors vérifiez les conditions avant de vous baigner. Vous devrez également vous méfier de l’anbonia qui, bien qu’ayant une coquille conique d’apparence très attrayante, est très toxique. Les anbonias mesurent environ 10 cm de long, ont une coquille en spirale et vous poignarderont en fait avec un appendice ressemblant à un harpon qu’ils tirent, et la piqûre peut être mortelle.

S’en sortir

Il n’y a pas de banques sur Yonaguni, mais vous pouvez retirer de l’argent aux distributeurs automatiques des bureaux de poste de Sonai et Kubura.

L’Internet à haut débit et les cybercafés n’ont pas encore atteint Yonaguni, mais la plupart des entreprises de plongée et d’hébergement de l’île disposent de comptes dialup et vous laisseront les emprunter un moment si vous le demandez gentiment.

Sortez

Vous êtes au bout du monde maintenant – à moins que vous puissiez obtenir un siège pour Taïwan, la seule façon de sortir est de retourner d’où vous venez.Créer une catégorie

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