Yosemite Falls Trail in Yosemite National Park

Yosemite Falls Trail Yosemite National Park Upper Yosemite Fall Hike Yosemite Valley California

Les chutes de Yosemite sont incroyablement belles et incroyablement grandes. C’est la plus haute chute d’eau d’Amérique du Nord, la 5e plus haute chute d’eau du monde et une étoile le long du mur nord de la vallée de Yosemite. La randonnée vers les chutes de Yosemite est l’une des plus grandes choses que les visiteurs peuvent faire dans le parc national de Yosemite.

Les chutes de Yosemite descendent d’un total de 2 425 pieds, en commençant par la Upper Fall de 1 430 pieds qui saute la falaise. Viennent ensuite les vivaces Middle Cascades, mesurant 675 pieds de haut, menant au plongeon percutant de 320 pieds de la Lower Fall. Les randonneurs peuvent voir de près le bas des chutes de Yosemite en empruntant le sentier Lower Yosemite Fall. Pour une vue de face de la chute supérieure et une vue de haut en bas de l’ensemble de la cascade, empruntez le sentier plus difficile de Yosemite Falls Trail (également connu sous le nom de Upper Yosemite Fall Trail). Le sentier des chutes de Yosemite est l’une des randonnées d’une journée les plus difficiles de la vallée de Yosemite, mais les vues sont fantastiques. Wow !

Le sentier des chutes de Yosemite présente quelques options de randonnée :
  • Tourner à Columbia Rock pour une randonnée de 2,2 miles aller-retour avec 985 pieds de dénivelé (avec des vues sur la vallée de Yosemite mais pas sur les chutes de Yosemite)
  • Tourner devant la chute Upper Yosemite pour une randonnée d’environ 3.5 miles aller-retour avec 1 200 pieds de changement d’altitude
  • Rendez-vous jusqu’à un point de vue au sommet des chutes de Yosemite pour une randonnée de 7 miles aller-retour avec 2,715 pieds de dénivelé
  • Faites la journée encore plus longue en visitant Yosemite Point ou Eagle Peak
Sentinel Falls. Switchbacks du sentier Yosemite Falls
Randonnée vers les vues du Half Dome sur le sentier Yosemite Falls

Le sentier Yosemite Falls commence au camp 4, un terrain de camping accessible à tous, près du Yosemite Valley Lodge. Ceux qui ne séjournent pas au camping peuvent rejoindre le point de départ du sentier en prenant la navette de Yosemite Valley jusqu’à l’arrêt du Camp 4. Marchez jusqu’au départ du sentier à l’extrémité nord du parking du camping.

Le sentier des chutes de Yosemite entre dans les bois et arrive à une intersection avec le sentier Valley Loop, qui serpente autour des bords de la vallée de Yosemite. Prenez à gauche et à droite immédiatement pour remonter le Yosemite Falls Trail. Après la jonction, le sentier s’élance vers le mur nord de la Yosemite Valley. Contournez en douceur un gros rocher (l’un des nombreux qui sont tombés de la paroi abrupte au-dessus) et passez devant un panneau indiquant la limite du Yosemite Wilderness.

Les lacets commencent sur le Yosemite Falls Trail

Le Yosemite Falls Trail comporte deux grandes sections de lacets. Cette première section s’élève jusqu’à Columbia Rock. La seconde section remonte le canyon latéral à côté de Upper Yosemite Fall jusqu’au sommet du sentier.

Surmontez une pente d’éboulis ombragée par une forêt de chênes vivants qui poussent parmi les blocs rocheux. Admirez la qualité artisanale des marches en pierre alors que vous vous contorsionnez pour gravir cinq douzaines de lacets. Un panneau au bas du sentier explique que John Conway a tracé cet itinéraire dans les années 1870. John Muir a appelé John Conway le maître des sentiers de la vallée de Yosemite dans son livre, The Yosemite. Bien que le sentier ait certainement été amélioré au cours des 150 dernières années, le nombre de lacets n’a peut-être pas changé.

Marchez sur les marches raides, s’élevant encore plus haut sur le flanc de la vallée. Les pins ponderosa, les cèdres à encens et les lauriers baies ajoutent de la variété à la forêt dominée par les chênes.

En gagnant de l’altitude, le train atteint enfin des vues plus larges. Traversez une zone rocheuse, à 0,6 miles du camp 4, où un ruisseau saisonnier coule sur le sentier pendant la fonte des neiges au printemps. En levant les yeux, vous verrez peut-être une chute d’eau éphémère glisser le long des falaises au-dessus, drainant un petit bassin sur le côté est d’Eagle Peak. Cette chute d’eau éphémère ne semble pas avoir de nom officiel (Conway Falls ou Columbia Falls pourraient être des titres appropriés si aucun n’existe). Le ruisseau qui traverse le sentier crée une trouée dans la forêt, vous permettant de regarder à travers la vallée de Yosemite vers le granit accidenté de la paroi sud. Pendant les mois de printemps, lorsque la neige fond le long de la route de Glacier Point, vous pouvez observer les chutes de Sentinel tomber comme un escalier blanc sur le côté opposé de la vallée, glissant de 2 000 pieds du rebord au fond de la vallée.

Chutes Sentinel aux aiguillages du Yosemite Falls Trail
Chutes Sentinel au-dessus des aiguillages du Yosemite Falls Trail

Pour faire une pause dans les aiguillages vertigineux, le sentier devient plus droit pendant un moment. Après un autre dixième de mile, une fenêtre encore plus grande s’ouvre à travers les arbres, donnant sur la vallée de Yosemite.

Columbia Rock offre la meilleure perspective jusqu’à présent, alors poursuivez sur un autre faisceau de lacets. Après un mile de randonnée, vous pourrez apercevoir des personnes sur un banc rocheux en contrebas du sentier. Ce n’est pas Columbia Rock, mais il semble servir d’alternative – par choix ou par confusion. Il suffit de continuer à remonter le sentier à travers quelques autres lacets pour trouver un embranchement évident sur la droite vers Columbia Rock.

Vue de Columbia Rock Half Dome Yosemite Valley
Half Dome above Yosemite Valley from Columbia Rock

Point de vue de Columbia Rock

Montez sur la balustrade métallique de Columbia Rock et observez un balayage complet de la vallée de Yosemite. Au départ, vos yeux seront attirés à l’est vers le puissant Half Dome. La face abrupte est dramatiquement exposée depuis cette perspective. Au sud du Half Dome, le Mont Clark s’élève jusqu’à un point parmi les montagnes les plus éloignées. De l’autre côté de la vallée, l’imposante paroi sud s’élève jusqu’au dôme Sentinel, près de Glacier Point. Les chutes Sentinel dévalent l’un des plis de la paroi au sud-ouest. Plus loin à l’ouest, la paroi sud devient plus dentelée au niveau des Cathedral Rocks. À votre droite, la face d’Eagle Peak, semblable à El Capitan, s’élève du côté nord de la vallée, bloquant les vues sur le véritable El Capitan.

Point de vue de Columbia Rock Yosemite Valley
Regardant le sud-ouest depuis Columbia Rock

Le village de Yosemite s’étend en dessous de Columbia Rock, et une prairie verte enveloppée de forêt s’étend jusqu’à l’extrémité ouest de la vallée de Yosemite. Les choses semblent bien petites en bas, ce qui est logique puisque vous avez déjà grimpé près de mille pieds. Columbia Rock se trouve à environ 4 975 pieds d’altitude et la vallée de Yosemite à 4 000 pieds.

Les chutes de Yosemite ne sont pas visibles depuis Columbia Rock, mais la vue à 180 degrés du côté de la vallée de Yosemite fait de ce perchoir un point fort certain le long du sentier des chutes de Yosemite. La perspective de Columbia Rock sur le Half Dome dominant la vallée de Yosemite est si satisfaisante qu’elle semble suffisante pour satisfaire les nombreux randonneurs qui font demi-tour à Columbia Rock (profitant de randonnées de 2,2 miles aller-retour avec 985 pieds de dénivelé). Si vous appréciez les chutes d’eau, il serait vraiment dommage de ne pas poursuivre pendant au moins 2/3 de mile supplémentaires sur le sentier effilé jusqu’au pied de la chute Upper Yosemite Fall.

Columbia Rock jusqu’aux vues de la chute Upper Yosemite Fall

On vous a dit que les lacets s’arrêtaient à Columbia Rock ? Désolé. Le sentier des chutes de Yosemite se lance dans quelques virages abrupts alors qu’il s’élève au-dessus de Columbia Rock. Cependant, il ne faut pas longtemps pour que le sentier s’adoucisse et se redresse, traversant une corniche boisée sur le côté de la vallée.

Après s’être élevé à 5 200 pieds, un quart de mile après Columbia Rock, le sentier des chutes de Yosemite se dirige en fait vers la descente pendant un tronçon. Reprenez votre souffle et attrapez de l’ombre lorsque le sentier traverse une paire de sources saisonnières, à 1,4 et 1,45 miles du point de départ du sentier. Inévitablement, le répit prend fin et le sentier monte à nouveau à travers une forêt tachetée de soleil. Marchez sur d’autres marches pour avoir un premier aperçu de la chute Upper Yosemite Fall, qui se présente finalement à vous depuis une crête du sentier, à 1,6 miles du départ.

A l’instant où vous voyez la chute, regardez à votre droite pour repérer un chemin non balisé qui descend du sentier (vous devrez peut-être reculer d’une dizaine de pieds une fois que vous aurez vu la chute pour trouver le début de ce chemin). Ce court embranchement mène à un point de vue peu visité au-dessus de Lower Yosemite Fall. Vous voulez explorer un ancien sentier latéral ?

Surplomb bonus : En empruntant le court sentier qui descend du Yosemite Falls Trail, vous arriverez à un point de vue précaire au sommet d’une falaise faisant face à Lower Yosemite Fall. Comme Columbia Rock, ce point de vue est doté d’une balustrade en métal, derrière laquelle vous devez absolument rester. (Une glissade depuis ces falaises serait mortelle. Votre sécurité est votre responsabilité).

Ce point de vue apparaît sur des cartes vieilles d’un siècle, lorsque le sentier des chutes de Yosemite s’appelait Eagle Peak Trail, mais le perchoir semble avoir été largement oublié par les visiteurs modernes. Ce point de vue offre une perspective rare sur les trois sections des chutes de Yosemite. Agrippez-vous à la balustrade avec les jointures blanches et regardez la Lower Yosemite Fall. Repérez les petits randonneurs sur le sentier de Lower Yosemite Fall, qui traversent le pont en dessous de la chute. Regardez à travers la vallée de Yosemite pour une autre perspective inspirante du Half Dome.

Chutes de Yosemite supérieures
Chute de Yosemite inférieure depuis le surplomb du sentier Yosemite Falls

En regardant à gauche depuis le surplomb, observez une perspective rare sur les Middle Cascades, où Yosemite Creek se déverse à travers une série de punchbowls sauvages, dévalant un profond gouffre de roche sombre. Au-dessus des cascades se trouve la puissante Upper Yosemite Fall. Bien qu’obscurcie par une branche d’arbre ou deux, rien ne peut diminuer l’impression de cette extraordinaire chute d’eau.

Laissez l’impressionnant point de vue unique en son genre et remontez sur le sentier des chutes de Yosemite. Cette excursion latérale ajoute environ un dixième de mile à la longueur de votre randonnée.

Poursuivre : vous verrez peut-être des randonneurs s’arrêter et faire demi-tour au premier endroit où la chute Upper Yosemite Fall apparaît. Ne coupez pas les choses aussi court. Continuez à remonter le sentier qui s’infléchit vers le nord et descend par quelques lacets menant à des vues encore meilleures des chutes de Yosemite.

Upper Yosemite Fall
Upper Yosemite Fall

Le sentier est relativement plat pendant les 0,2 miles suivants, avec des vues presque constantes sur Upper Yosemite Fall. Le sentier traverse un renfoncement en forme de cuvette creusé dans la paroi de la vallée de Yosemite. Une brume de gouttelettes d’eau remplit l’air, émise par la collision de l’eau et de la roche au pied des chutes.

La chute unique de 1 430 pieds de Upper Yosemite Fall est si énorme qu’elle est difficile à sonder (ou à capturer efficacement en photo). Upper Yosemite Fall présente une longue chute effilée qui se déploie en éventail vers la base. La rivière prend sa source dans une cataracte au sommet d’une falaise de granit à pic. En regardant à travers la brume au bas de la chute, vous pouvez voir les charges en chute libre frapper le granit sombre. Des ruisseaux se forment et se rejoignent dans un canal qui se dirige vers les Middle Cascades. Des arbres à pleine croissance près de la base de la cascade fournissent une référence pour la grandeur des chutes d’eau.

Upper Yosemite Fall
Le bas de Upper Yosemite Fall

Yosemite Falls est généralement à son apogée au mois de mai, lorsque la fonte des neiges se déverse dans Yosemite Creek. Pendant les mois de printemps, le volume du ruisseau augmente celui de la cascade, créant un fort vacarme d’eau qui s’écrase et se répercute sur le granit.

Upper Yosemite Fall
Upper Yosemite Fall

Yosemite Falls Trail approche d’un tronçon de lacets encore plus important. C’est le prochain endroit logique pour faire demi-tour sur Yosemite Falls Trail, avant que le sentier ne grimpe encore de 1 500 pieds jusqu’à un point de vue au sommet de Upper Yosemite Fall, qu’il atteint à 1 2/3 miles du début de ces lacets supérieurs. La randonnée jusqu’aux vues près du pied de Upper Yosemite Fall est de 3,5 à 3,8 miles aller-retour avec 1 200 pieds de dénivelé. Êtes-vous prêt à en faire plus ?

Des lacets supérieurs jusqu’au sommet de Yosemite Falls

Après avoir traversé la zone exposée près de la base de Upper Yosemite Fall, le sentier tourne à nouveau en pente raide, à 1,85 miles du départ. Le sentier s’incline vers la gauche pour entrer dans une forêt où des lacets montent d’autres marches en pierre. Les vues sur les chutes d’eau sont masquées par les arbres alors que le sentier grimpe à travers les chênes noirs, les sapins blancs et les pins de Jeffrey jusqu’à un canyon latéral escarpé à côté de Upper Yosemite Fall.

Haut de la chute de Yosemite
Randonnée vers les lacets supérieurs près de Upper Yosemite Fall

Note de l’écrivain : Malheureusement, ce randonneur a décidé de faire demi-tour plus tôt pour éviter un orage imminent (et une descente glissante des marches de granit).

Les indications pour le reste du sentier des chutes de Yosemite sont les suivantes :
  1. Passer beaucoup de marches et de lacets ardus
  2. Alors que le sentier se nivelle, arriver à une jonction signée avec le sentier Eagle Peak (3.2 miles du départ du sentier), et prenez à droite pour rester sur Yosemite Falls Trail
  3. Après un autre dixième de mile, arrivez à une jonction près du point culminant de la randonnée et prenez à nouveau à droite en passant devant un sentier menant à Yosemite Point (une extension populaire)
  4. Procédez à la descente de marches en pierre étroites et raides jusqu’à une balustrade à un point de vue par le sommet de Upper Yosemite Fall (où le sentier se termine, 3.5 miles du départ)
  5. Expérimentez le vertige et une vue incroyable en regardant directement vers le bas de la chute Upper Yosemite et à travers la vallée de Yosemite
  6. Retournez sur le sentier des chutes de Yosemite

Extensions : Le sentier menant à Yosemite Point se sépare près du sommet du sentier, traverse Yosemite Creek et continue sur 0,8 miles jusqu’à un perchoir panoramique de 6 936 pieds sur le bord de la vallée de Yosemite. Eagle Peak se trouve à environ 2,9 miles en amont du sentier Eagle Peak depuis le sentier des chutes de Yosemite, avec des connexions supplémentaires à Tioga Road et à El Capitan.

Chute de Yosemite supérieure
Chute de Yosemite supérieure

Pensées finales

Les choses ne sont pas de tout repos lors de la descente du sentier des chutes de Yosemite, puisque cette direction comporte aussi quelques marches en montée. D’une certaine manière, l’escalier de pierre en lacets au bas du sentier semble plus long en descendant qu’en montant. Vous aurez certainement les jambes fatiguées lorsque vous reviendrez au camp 4.

La randonnée sur n’importe quelle longueur du sentier des chutes de Yosemite crée un souvenir indélébile de Yosemite. Se tenir devant la Upper Yosemite Fall est l’une des expériences les plus impressionnantes que le parc national de Yosemite a à offrir , (et le parc en offre beaucoup). L’honorable randonnée à mi-chemin du Yosemite Falls Trail ne vous laissera pas le sentiment d’avoir été lésé, mais vous laissera impatient de revenir pour terminer l’ascension.

Les chiens et les vélos ne sont pas autorisés sur le Yosemite Falls Trail (Upper Yosemite Fall Trail). Cette randonnée traverse la région sauvage de Yosemite, de sorte que des permis de nature sauvage sont nécessaires pour passer la nuit. Les randonneurs d’un jour n’ont pas besoin d’acquérir ou de porter un permis. L’entrée au parc national de Yosemite est payante.

Pour vous rendre au départ du sentier : Faites votre chemin dans la vallée de Yosemite, en vous garant là où c’est possible près de Yosemite Village ou de Curry Village. Prenez la navette gratuite du parc jusqu’à l’arrêt 7 pour le Camp 4.

Adresse du point de départ du sentier : Camp 4 Campground, Northside Drive, Yosemite Valley, CA 95389
Coordonnées du point de départ du sentier : 37.7423, -119.6021 (37° 44′ 32.3″N 119° 36′ 07.6″W)

Profil d’élévation
Cliquez ou survolez n’importe quel endroit de ce profil d’élévation pour voir la distance depuis le départ et l’élévation au-dessus du niveau de la mer à cet endroit, qui sera mis en évidence sur la carte.

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Ces photos ont été prises en mai 2017. Cliquez pour les agrandir.

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