Gefrorenes Mammut-Baby Lyuba geht nach Australien

Anfang dieses Monats, machte die Entdeckung eines neuen gefrorenen Höhlenlöwenbabys Schlagzeilen als Erinnerung an die unglaubliche Konservierungskraft von Eis unter den richtigen Umständen. Aber von der Handvoll gefrorener Tierbabys aus der Eiszeit, die entdeckt wurden, ist das berühmteste Lyuba, das Baby des Wollhaarmammuts. Und jetzt verbringt diese Berühmtheit einige Zeit in Down Under!

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Lyuba in einer früheren Ausstellung im Royal BC Museum in Kanada zu sehen. Dieses kleine Mammut hat seit seiner Exhumierung mehrere Länder besucht! Bild: Ruth Hartnup/Flickr

Lyuba wurde an einem späten Frühlingstag in Sibirien vor etwa 42.000 Jahren geboren. Sie verbrachte die nächsten 35 Tage im Schatten ihrer viel größeren Mutter und ernährte sich von deren Kot und Milch, bevor sie durch einen unglücklichen Unfall unter einer tiefen Schlammmasse versank und nicht wieder auftauchte.

Ihre Geschichte ist traurig, aber der gleiche frostige Schlamm, der zu ihrem Ableben führte, enthielt auch die richtige Kombination aus säurebildenden Bakterien und Permafrost, die es dem Körper des Mammutbabys ermöglichte, eines der am besten erhaltenen Mammut-Exemplare der Welt zu werden.

Jetzt ist Lyuba das Herzstück einer Ausstellung mit dem Titel Mammuts – Giants of the Ice Age, die bis Mai im Australian Museum in Sydney zu sehen ist. Wie das Leben (oder in diesem Fall das Leben nach dem Tod) so vieler Berühmtheiten, hat Lyuba die letzten Jahre damit verbracht, um die Welt zu reisen, mit Zwischenstopps in Orten wie London, British Columbia und Chicago, aber dies ist ihr erstes Mal in der südlichen Hemisphäre.

Es war ein Morgen im Mai auf der Jamal-Halbinsel in Sibirien, als ein ortsansässiger Rentierzüchter namens Yuri Khudi und seine Söhne zum ersten Mal die gefrorenen Überreste von Lyuba auf einer Sandbank des Yuribey-Flusses sahen. Khudi und sein Freund Kirill Serotetto riefen die örtlichen Behörden an, um das kleine Mammut zu bergen, allerdings nicht bevor es von Khudis Cousin eingesammelt und an einen örtlichen Ladenbesitzer verkauft wurde. Während Lyuba vor dem Geschäft aufgestützt war, wurde ein Teil ihres Schwanzes und ihres rechten Ohres von streunenden Hunden abgenagt.

Wenn diese kleinen Schäden nicht wären, wäre der kleine haarige Dickhäuter so gut wie perfekt. Nachdem sie sicher im Shemanovsky Museum in Salekhard war, konnten Wissenschaftler sie untersuchen. Äußerlich waren die Haut, die Haare und sogar die Wimpern noch vorhanden, und wenn man tiefer grub, konnten die Forscher ihre DNA, die inneren Organe und sogar ihre letzte Mahlzeit untersuchen.

Aus dieser Fülle an erhaltenen Informationen konnten die Paläontologen alle möglichen Details über die Ernährung des Mammuts (ihr Bauch war voll mit Milch und doppelt verdautem Pflanzenmaterial), das Alter (35 Tage alt zum Zeitpunkt ihres Todes vor ~41,8 Tausend Jahren) und die Todesursache (ihre Atemwege waren voller Schlamm) herausfinden.

Wollmammuts gehören zu den ikonischsten Tieren der letzten Eiszeit. Über 100.000 Jahre lang durchstreiften sie die Kontinente Europa, Asien und Nordamerika, bevor sie mit vielen anderen großen Säugetieren während des pleistozänen Megafauna-Aussterbens verschwanden. Die einzigen Wollhaarmammuts, die es jemals nach Australien geschafft haben, taten dies – wie Lyuba – posthum.

Das Mammutbaby reist viel, aber es ist nicht immer einfach, es aus seiner Heimat herauszuholen. “Eines der ersten Dinge, die wir tun mussten, bevor wir Lyuba hierher brachten, war, unseren russischen Kollegen absolut zu garantieren, dass es keine Möglichkeit gibt, dass sie beschlagnahmt wird”, sagte Trevor Aheard, kreativer Produzent im australischen Museum, “weil es eine Kontroverse darüber gibt, wem sie gehört.”

In der Ausstellung wird Lyuba – deren Name “Liebe” bedeutet (sie wurde nach Khudis Frau benannt) – von Modellen erwachsener Mammuts umgeben sein, die als schützende Herde dienen werden, um diesen kleinen internationalen Schatz sicher zu halten, während sie von den neugierigen Besuchern bewundert wird, die in Scharen zu ihr kommen werden.

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Top Header-Bild: Ruth Hartnup/Flickr

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