Geschichte der Chihuahua-Rasse

Wie bei vielen modernen Hunderassen ist ein Großteil der Geschichte des Chihuahuas geheimnisumwittert.

Woher stammt der Chihuahua? Wurden sie aus Europa eingeschleppt? Sind sie Nachkommen einer anderen Rasse? Wurden sie für einen bestimmten Zweck gezüchtet, etwa um Nagetiere zu jagen oder Vieh zu hüten? Obwohl es keine endgültige Antwort auf diese Fragen gibt, haben Historiker mehrere Theorien zur Geschichte des Chihuahuas aufgestellt, die wir erkunden werden.

Der Bundesstaat Chihuahua, Mexiko

Historiker spekulieren weiterhin über die wahren Ursprünge des Chihuahuas, aber die meisten sind sich einig, dass er auf den Bundesstaat Chihuahua in Mexiko zurückgeht. Mit einer Fläche von 247.460 km2, die im Nordosten an Texas und New Mexico grenzt (siehe Karte unten), ist Chihuahua der größte der 32 Bundesstaaten Mexikos. Es wird angenommen, dass hier Mitte des 18. Jahrhunderts einige der ersten Chihuahua-Exemplare von Hundeliebhabern entdeckt wurden.

Im Jahr 1884 begannen mexikanische Händler, den kleinen Hund an Grenztouristen zu verkaufen, von denen viele ihn als Haustier mit in die USA nahmen. Damals hatte der Hund noch keinen offiziellen Namen. Vielmehr benannten ihn die Menschen nach der Region, in der er gesehen wurde. Dies führte dazu, dass der moderne Chihuahua Arizona-Hund, Texas-Hund, Mexiko-Hund und Chihuahua-Hund genannt wurde. Natürlich hat nur einer dieser Namen die Zeit überdauert, wobei die Rasse heute allgemein als Chihuahua anerkannt ist.

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Die Techichi-Theorie

Historiker akzeptieren im Allgemeinen die Idee, dass einige der frühesten Chihuahuas in Mexiko in den späten 1800er Jahren entdeckt wurden. Jahrhunderts in Mexiko entdeckt wurden. Was vor dieser Zeit geschah, sorgt weiterhin für Diskussionen.

Eine der plausibelsten Theorien besagt, dass der Chihuahua vom Techichi abstammt, einem kleinrahmigen Begleithund, der von mehreren präkolumbianischen mesoamerikanischen Zivilisationen und nordamerikanischen Indianerstämmen domestiziert wurde. Mit einem Durchschnittsgewicht von 10 bis 20 Pfund ist der Techichi etwa doppelt so groß wie der Chihuahua, hat aber viele der physischen Eigenschaften seines Gegenstücks gemeinsam. Im Gegensatz zum Chihuahua soll der Techichi stumm gewesen sein und nur langes Fell haben (der Chihuahua hat sowohl kurzes als auch langes Fell).

Maya- und Tolteken-Zivilisationen

Tolteken-Ruinen

Wenn man dieser Theorie folgt, kann man davon ausgehen, dass entweder die Maya (1800 v. Chr. bis 900 n. Chr.) oder die Tolteken (900 n. Chr. bis 1150 n. Chr.) die ersten waren, die den Techichi domestizierten. Die Maya – nicht “Maya”, wie manche diese Zivilisation beschreiben – sahen Hunde als Hüter des Jenseits an und verwendeten sie in Begräbniszeremonien und als Nahrungsquelle. Sie opferten, mumifizierten und beerdigten Hunde oft zusammen mit ihren jeweiligen Besitzern, da sie glaubten, dass ihre hündischen Gefährten ihnen im Jenseits Gesellschaft leisten würden. Die Maya hatten sogar neun verschiedene Wörter für Hund in ihrer Sprache, von denen sich einige auf bestimmte Rassen bezogen. Es ist nicht bekannt, welche Rassen die Maya domestiziert haben, aber Historiker glauben, dass zumindest der Techichi und der Xoloitzcuintli (Xolo) dazu gehörten.

Als Archäologen alte Grabschächte in Colima, Mexiko, ausgruben, entdeckten sie Bildtöpfe und Skulpturen, die auf 300 v. Chr. zurückgehen und einen Hund darstellen, der verblüffende Ähnlichkeiten mit dem Chihuahua aufweist. Archäologen haben in Mittelamerika auch Hundespielzeug auf Rädern entdeckt, das auf das Jahr 100 n. Chr. zurückgeht und sowohl Apfelkopf- als auch Hirschkopfvarianten zeigt. Dabei handelt es sich wahrscheinlich um zwei Varianten des Techichi, was auf eine direkte Verbindung zum heutigen Chihuahua hindeutet.

Ein weiteres Beweisstück, das die Techichi-Theorie untermauert, ist eine 1.200 Jahre alte Maya-Figur, die eine Frau mit einem Kind in der einen und einem kleinen Hund mit Chihuahua-ähnlichen Merkmalen in der anderen Hand darstellt. Diese Figur befindet sich in der Tulane University in New Orleans.

Die Maya-Zivilisation begann um 800 n. Chr. zu verfallen und brachte um 900 n. Chr. die Tolteken hervor. Und wie ihre Vorgänger domestizierten auch die Tolteken Hunde zu Nahrungs- und Opferzwecken. Archäologen haben toltekische Schnitzereien von kleinen Hunden mit runden Apfelköpfen und aufrechten Ohren entdeckt, vermutlich die Techichi.

Die Azteken und europäische Entdecker

Die Azteken stiegen kurz nach dem Ende der toltekischen Zivilisation zur Macht auf und gründeten 1325 n. Chr. ihre Hauptstadt Tenochtitlán. Sie betrachteten die Tolteken als das perfekte Beispiel einer Zivilisation und folgten vielen Traditionen ihrer Vorgänger, darunter auch Menschen- und Hundeopfer. Um ihre Götter zu besänftigen, opferten sie Menschen in Blutopferzeremonien. Wenn keine Menschen zur Verfügung standen, opferten die Azteken Hunde, darunter auch den Techichi.

Wie die Maya, Tolteken und andere mesoamerikanische Kulturen glaubten die Azteken, dass die geopferten Hunde ihre Besitzer im Jenseits begleiten. Außerdem glaubten sie, dass Krankheiten vom Menschen auf den Hund übertragen werden konnten, um so den Menschen zu heilen.

Sehr viele europäische Entdecker beschrieben die Techichi in schriftlichen Aufzeichnungen. Nachdem er 1529 in die Neue Welt gereist war, verbrachte der Franziskanerpater und Ethnograph Bernardino de Sahagún die nächsten 50 Jahre mit dem Studium der aztekischen Kultur. In seinem Werk schrieb Sahagún über die zeremoniellen Praktiken der Azteken, zu denen auch die Opferung des kleinen Hundes gehörte.

“Die Verstorbenen wurden verbrannt, umgeben von all ihren Kleidern und Habseligkeiten, aber derjenige, der nichts unter seinen elenden Habseligkeiten hatte, ging nackt, und ertrug viel Schmerz und litt viel, um den Ort der obsidianbeschlagenen Winde zu passieren. Und sie ließen ihn auch einen kleinen Hund tragen, einen gelben, und sie befestigten um seinen Hals eine lose Baumwollschnur. Es wurde gesagt, dass er (der Hund) den Toten über den Platz der neun Flüsse im Land der Toten trug.”

Die Azteken betonten die Farbe in ihrer Kultur und betrachteten Gelb als die Farbe des Todes. Laut Sahagún opferten sie gelb gefärbte Techichis, weil sie glaubten, die verstorbenen Eckzähne würden ihnen helfen, den neunfachen Fluss nach Meitlantecutli zu überqueren. Der spanische Konquistador Francisco Hernandez (gest. 1515) schrieb, dass die Techichi von den Azteken als Nahrungsquelle genutzt wurden, ähnlich wie die Spanier Kaninchen aßen.

Andere schriftliche Berichte von europäischen Entdeckern beschreiben, wie die Azteken die Techichi domestizierten und als Haustiere nutzten. In “The Natural and Moral History of the Indies” beschrieb der spanische Jesuitenmissionar José de Acosta (1540 bis 1600), wie die Azteken, die man damals für Indianer hielt, Hunde fütterten und sie als Gesellschaft hielten.

“Die Indianer lieben diese kleinen Hunde so sehr, dass sie ihr Fleisch schonen, um sie zu füttern, und wenn sie auf dem Lande reisen, tragen sie sie auf ihren Schultern oder in ihrem Busen, und wenn sie krank sind, behalten sie sie bei sich, aber nur als Gesellschaft.”

Den Techichi, zusammen mit ihren einheimischen Besitzern, erging es nach der Ankunft der europäischen Kolonisatoren nicht gut. Der spanische Konquistador Hernán Cortés (1485 bis 1547) führte eine dritte Expedition in die Neue Welt an, die er teilweise mit seinem eigenen Geld finanzierte. Kubas Gouverneur, Diego Velázquez de Cuéllar, versuchte kurz vor dem Auslaufen der Schiffe, die Expedition abzubrechen. Cortés ignorierte diesen Befehl jedoch und begann eine blutige Eroberung, die zum Sturz der Azteken führte, während der Techichi dabei fast ausgerottet wurde.

War der Techichi eine Kreuzung mit einem anderen kleinen Hund?

Während viele Historiker glauben, dass der Chihuahua ein Nachfahre des Techichi ist, glauben andere, dass er eine Kreuzung zwischen dem Techichi und einem kleinen haarlosen Hund ist, der als Chinese Crested bekannt ist.

Wenn Sie mit dem World’s Ugliest Dog Competition vertraut sind, haben Sie wahrscheinlich schon von dieser Rasse gehört. Er findet jährlich in Petaluma, Kalifornien, statt und zeichnet Hunde für ihr “einzigartiges” Aussehen aus, wobei der siegreiche Besitzer mit 1.000 Dollar und einer Trophäe belohnt wird. Alle Hunde sind zur Teilnahme berechtigt, aber der Chinese Crested dominiert den Wettbewerb und gewinnt Jahr für Jahr.

Chinese Crested
Chinese Crested

Mit einem Durchschnittsgewicht von 10 bis 13 Pfund (4.5 bis 1,4 kg), ist der Chinese Crested kleiner als viele andere Rassen, wenn auch größer als der Chihuahua. Einige Historiker glauben, dass er mit dem Techichi gekreuzt wurde, woraus der heutige Chihuahua entstand. Vielleicht brachten chinesische Entdecker oder Händler den haarlosen Hund nach Amerika, aber eine weit verbreitete chinesische Einwanderung nach Mittel- und Nordamerika fand erst Mitte bis Ende des 19. Wenn die Chinesen erst im 19. Jahrhundert in Amerika gelandet sind, wäre es für den Chinese Crested unmöglich gewesen, sich mit dem einheimischen Techichi zu kreuzen.

Es gibt mehrere Theorien, die besagen, dass China Amerika vor Christoph Kolumbus entdeckt hat. Wenn das stimmt, haben vielleicht einige dieser frühen chinesischen Entdecker den Chinese Crested nach Mittelamerika und/oder Nordamerika gebracht, wo er später mit dem Techichi gekreuzt wurde, um den Chihuahua zu schaffen.

Andere Theorien bringen den Chihuahua mit dem Xoloitzcuintli (Xolo) in Verbindung, einem kleinen und meist haarlosen Hund, der seit Tausenden von Jahren durch Mexiko streift.

Spaßfakt: Der Xolo ist der offizielle Hund Mexikos und wurde 2011 wieder in die Liste der offiziellen Rassen des AKC aufgenommen.

Allerdings lehnen viele Historiker die Verbindung des Chihuahuas zu jeder haarlosen Rasse ab, einschließlich des Xolo und des Chinese Crested. Diese haarlosen Rassen haben rechteckige Köpfe und steife Schwänze, was im krassen Gegensatz zum Erscheinungsbild des Chihuahuas steht.

Giorgio Armani, der erste Xoloitzcuintli, der als Bester seiner Rasse bei der Westminster Dog Show ausgezeichnet wurde
Giorgio Armani, der erste Xoloitzcuintli, der bei der Westminster Dog Show zum Besten seiner Rasse gekürt wurde

Die europäische Abstammungstheorie

Eine andere Möglichkeit ist, dass Chihuahuas aus Europa stammen, genauer gesagt aus dem Inselstaat Malta.

Die 80 km unterhalb von Italien gelegene Mittelmeerinsel war einst die Heimat eines kleinen Hundes, des Malteser-Taschenhundes, der ein besonderes Merkmal mit dem Chihuahua teilte: eine Öffnung im Schädel, auch bekannt als Molera oder Soft Spot. Zwischen 80 und 90 % aller Chihuahuas werden mit dieser unentwickelten Schädellücke geboren.

Ein weiterer Beweis für die Verbindung zwischen dem Malteser-Taschenhund und dem heutigen Chihuahua liegt in der Sixtinischen Kapelle. Im Jahr 1482 vollendete der italienische Renaissance-Maler Sandro Botticelli ein Fresko im zweiten Fach der Südwand. Bekannt als “Die Prüfungen und die Berufung des Moses”, zeigt dieses lebhafte Fresko einen Jungen, der einen kleinen Hund hält, der eine verblüffende Ähnlichkeit mit dem heutigen Chihuahua hat.

Man könnte argumentieren, dass der Malteser-Taschenhund eigentlich der Techichi oder Xolo ist, der aus Mexiko mitgebracht wurde, aber Botticelli stellte dieses Fresko zehn Jahre vor der Entdeckung Amerikas durch Christoph Kolumbus fertig. Daher wäre es für ihn unmöglich gewesen zu wissen, wie der Techichi aussah.

Unten ist ein Foto von Botticellis Die Prüfungen und die Berufung des Moses, zusammen mit einer Nahaufnahme, die den Jungen zeigt, der einen kleinen Hund hält.

Der Hund sieht sicherlich wie ein Chihuahua aus… Was denken Sie?

Die Prüfungen und die Berufung des Moses
Die Prüfungen und die Berufung von Moses

Die Prüfungen und die Berufung von Moses, Chihuahua-Junge
Hält der Junge einen Chihuahua? Sie sind der Richter.

DNA-Beweise werfen Licht auf den Ursprung des Chihuahuas

Eine neue Studie, die sich mit der DNA des Chihuahuas beschäftigt, könnte Licht auf den Ursprung der Rasse werfen. Forscher des KTH Royal Institute of Technology in Stockholm, Schweden, untersuchten die Ursprünge mehrerer moderner amerikanischer Hunderassen, darunter auch den Chihuahua. Für die Studie verglichen die Forscher die mitochondriale DNA des Chihuahuas mit asiatischen Hunden, europäischen Hunden und archäologischen Stätten, um zu sehen, ob es eine Verbindung gibt.

Die Forscher fanden keine Verbindung zwischen dem Chihuahua und asiatischen oder europäischen Hunden. Sie entdeckten jedoch den einzigartigen DNA-Typ des Chihuahuas in mexikanischen präkolumbianischen Proben, was darauf hindeutet, dass die Rasse – oder vielleicht ihr Techichi-Vorfahr – schon vor der Ankunft der europäischen Entdecker in Mexiko existierte.

Sie können diese Ergebnisse in der Zeitschrift der Royal Society nachlesen.

Der moderne Chihuahua

Einer der ersten detaillierten schriftlichen Berichte über den Chihuahua stammt von James Watson, einem Hunde-Richter und Schriftsteller, der in den 1870er Jahren von Schottland nach New York einwanderte. Als er 1888 nach San Fransisco reiste, um an einer Hundeausstellung teilzunehmen, machte Watson in El Paso Halt und überquerte die Grenze nach Mexiko, um den Gerüchten über diese in aller Munde befindliche Rasse nachzugehen. Hier kaufte er einen Chihuahua, den er später Manzanita nannte, von einem mexikanischen Händler für 5 Dollar.

Watson kehrte bald darauf zurück und kaufte mehrere weitere Chihuahuas, darunter einen der ersten Champions der Rasse, Juarez Bell. Er schrieb über seine neuen Gefährten in The American Kennel Register und Country Life in America und beschrieb sie als klein genug, um in seine Tasche zu passen.

Smooth-coat Chihuahua

In den 1890er Jahren schenkte Mexikos Präsident der berühmten italienisch-französischen Opernsängerin Adelina Patti einen Blumenstrauß, in dem ein kleiner Chihuahua versteckt war. Patti fühlte sich sofort mit ihrem neuen hündischen Begleiter verbunden und nahm Bonito mit auf ihre Tourneen durch das ganze Land. Zu dieser Zeit hatten viele Menschen zwar von Chihuahuas gehört, aber noch nie einen gesehen. Patti änderte den Lauf der Geschichte des Chihuahuas, indem sie diese liebevolle, lebenslustige Rasse der Welt vorstellte.

Carl Lumholtz, norwegischer Entdecker und Erforscher indigener mexikanischer Kulturen, schrieb über den Chihuahua in seinem zweibändigen Werk Unknown Mexico (1902). Lumholtz zufolge erzielte der Chihuahua bei Hundezüchtern “einen ziemlich hohen Preis”. Er beschrieb die Rasse auch als schüchtern, mit aufgerichteten Ohren, hervorstehenden Augen und einem kleinen Loch auf der Oberseite des Schädels. Wir haben ein wenig nachgerechnet, um herauszufinden, wie viel Chihuahuas damals gekostet haben, und nach Anpassung an die Inflation haben wir herausgefunden, dass James Watson für seinen Manzanita das heutige Äquivalent von 133,03 Dollar ausgegeben hat.

Es dauerte jedoch bis 1904, bis der in Texas ansässige H. Raynor den ersten Chihuahua, Midget, beim AKC registrierte. Im selben Jahr wurden drei weitere Chihuahuas beim AKC registriert. Und nur ein paar Jahre später hatte der AKC seinen ersten Champion. Bis 1915 waren 30 Chihuahuas beim AKC registriert.

Der Chihuahua Club of America (CCA) wurde 1923 gegründet, um die Rasse zu fördern und Informationen über Gesundheit, Pflege und allgemeine Eigenschaften bereitzustellen. Im Jahr 1952 trennte der CCA die Rasse in zwei verschiedene Varietäten: das glatte Fell und das lange Fell.

Im Jahr 1928 nahm der Canadian Kennel Club (CKC) – Kanadas Version des AKC – den Chihuahua in seine Liste der offiziell anerkannten Rassen auf. Im Jahr 1948 folgte der United Kennel Club (UKC) – die britische Version des AKC – und nahm den Chihuahua ebenfalls in seine Liste auf.

Die Beliebtheit des Chihuahua wächst…

Anfang bis Mitte des 20. Jahrhunderts bevorzugten Besitzer Arbeitshunde, die jagen, Vieh hüten, Geflügel apportieren und Schädlinge töten konnten. Der Chihuahua war zwar anhänglich und lebenslustig, aber ihm fehlten viele dieser funktionalen Eigenschaften. Stattdessen entschied man sich für Rassen wie den Collie, Boston Terrier, Beagle und Cocker Spaniel. Dies führte zu einem langsamen und scheinbar stagnierenden Wachstum der Popularität des Chihuahuas in den USA.

Die öffentliche Wahrnehmung von Hunden begann sich in den 1960er Jahren zu verändern. Anstatt Hunde für Arbeitszwecke zu besitzen, wollten die Menschen sie als Gefährten haben – und der Chihuahua war der perfekte hündische Begleiter. Der Chihuahua war der perfekte Begleiter. Schnell sprach sich dieser kleine Hund mit seinem wilden und doch liebevollen Wesen herum und verhalf der Rasse zu neuer Popularität. Im Jahr 1964 stand der Chihuahua auf Platz 12 der AKC-Registrierungen. Der AKC listet den Chihuahua sogar als eine der Top-10-Rassen der 1960er Jahre. In den 1980er Jahren waren etwa 25.000 Chihuahuas beim AKC registriert.

Mitte der 1990er Jahre startete die Fastfood-Restaurantkette Taco Bell eine innovative Marketingkampagne mit einem sprechenden Chihuahua namens Gidget Chipperton. Gesprochen von Carlos Alazraqui, stellte Gidget Millionen von Amerikanern den Chihuahua vor. Die Werbekampagne steigerte also nicht nur den Umsatz und den Wiedererkennungswert der Marke Taco Bell, sondern spielte auch eine Schlüsselrolle bei der Popularität des Chihuahuas, insbesondere in den USA.

Man kann mit Sicherheit sagen, dass die Werbekampagne von Taco Bell den Chihuahua bei Millionen von Amerikanern bekannt machte. Im Jahr 1999 stand der Chihuahua auf Platz 7 der AKC-Registrierungen. Im Jahr 2000 fiel er auf Platz 8 der Liste. In den Jahren 2001 und 2002 rangierte der Chihuahua auf Platz 9. Von da an sank der Chihuahua allmählich auf Platz 11 im Jahr 2006 und auf Platz 12 in den Jahren 2007 und 2008.

Im Jahr 2012 rangierte der Chihuahua auf Platz 18, basierend auf AKC-Registrierungen. Mit dem sinkenden Rang des Chihuahuas bei den AKC-Registrierungen nehmen einige Leute an, dass die Rasse nicht mehr populär ist, aber das ist nicht unbedingt wahr. Um die Wende zum 20. Jahrhundert – als der AKC begann, den Chihuahua anzuerkennen – erkannte er nicht viele andere Rassen an. Im Laufe der Jahre nahm der AKC mehr als hundert Rassen in seine Liste auf. Mit Stand vom November 2016 erkennt der AKC 202 Rassen an. Während der Chihuahua also heute in Bezug auf die Registrierungen einen niedrigeren Rang einnimmt, ist dies teilweise auf die steigende Anzahl anerkannter Rassen zurückzuführen.

Der Chihuahua ist auch in Großbritannien, Kanada, Mexiko und Australien beliebt. Im Jahr 2008 rangierte der Chihuahua (glattes Fell) auf Platz 17 in Kanada, basierend auf CKC-Registrierungen. Im Jahr 2013 belegte er Platz 4 auf der Liste der am häufigsten registrierten Rassen der Fédération Cynologique Internationale (FCI). Im Jahr 2015 rangierte der Chihuahua (glattes Fell) auf Platz 13 in Großbritannien, basierend auf den UKC-Registrierungen.

Heute rangiert der Chihuahua durchweg als eine der beliebtesten Hunderassen in den USA, Mexiko, Großbritannien, Kanada, Australien und vielen anderen Ländern.

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