Hat ‘Caucasian’ seine Bedeutung verloren?

Es gibt noch einen weiteren Grund, es zu verwenden, sagte Jennifer L. Hochschild, Professorin für Regierungslehre und afroamerikanische Studien in Harvard. “Das Gericht, oder irgendein schlauer Schreiber, will das Wort weiß nicht wirklich verwenden, zum Teil weil ungefähr die Hälfte der Hispanics sich als weiß betrachten.” Sie fügte hinzu: “Weiß erweist sich heute als ein viel mehrdeutigerer Begriff, als wir früher dachten.”

Es gibt eine Reihe von Begriffen, die sich auf verschiedene Grade von Schwarzsein beziehen, sowohl aktuell als auch nicht mehr beliebt: Afro-Amerikaner, Mulatte, Neger, Farbiger, Oktarone. Für Weiße gibt es nicht viele Möglichkeiten. In Texas sagt man “Anglo”. Und es gibt das Pejorativ, an das wir so prägnant erinnert wurden, als ein Zeuge im rassistisch aufgeladenen George-Zimmerman-Prozess sagte, das Opfer, Trayvon Martin, habe Mr. Zimmerman einen “gruseligen Scheißkerl” genannt.

Im Süden wurde ich oft nach meiner ethnischen Herkunft gefragt, und ich hatte eine fertige Antwort. “Mein Vater ist aus Indien”, sagte ich und formulierte es so, dass man mich nicht für einen Indianer hielt. “Und meine Mutter ist weiß.” Fast immer, wenn ich mit Schwarzen sprach, nickten sie verständnisvoll. Wenn ich mit Weißen sprach, erntete ich einen verwirrten Blick. “Welche Art von weiß?”, fragten sie. Erst wenn ich erklärte, dass ich eine Mischung aus Norwegern, Schotten und Deutschen bin, nickten sie.

Ich stellte die Theorie auf, dass dies daran lag, dass Schwarze “weiß” als eine Kategorie verstanden, sowohl historisch als auch aktuell – eine kohärente Gruppe, die Macht ausübte und andere ausschloss. Weiße, so glaubte ich, fühlten sich mit dieser Vorstellung weniger wohl.

Aber Matthew Pratt Guterl, der Autor von “The Color of Race in America, 1900-1940”, hatte eine andere Auffassung. “Sie versuchen, deine Genealogie zu verfolgen und herauszufinden, was deine Eigenschaften sind”, sagte er. “Sie schauen in dein Gesicht, sie schauen auf die Neigung deiner Nase, die Form deiner Stirn. Sie bemühen sich, die Wahrheit zu erkennen, denn nicht alle Weißen sind gleich.” Mit anderen Worten, sie lehnten die Kategorie nicht ab, sondern kontrollierten ihre Grenzen.

Solche Rassengrenzen wurden in der Debatte um die Affirmative Action zunehmend in Frage gestellt, die einst als eine Form der Wiedergutmachung für die Nachkommen der Sklaven angesehen wurde, jetzt aber durch alle möglichen Fragen darüber kompliziert wird, wem genau geholfen wird. “Was, wenn einige von ihnen nicht arm sind, was, wenn einige von ihnen keine amerikanische Abstammung haben, was, wenn einige von ihnen wirklich dumm sind?” fragte Frau Painter, die Historikerin. “Es gibt alle Arten von Merkmalen, die wir in die Rasse stopfen, ohne hinzusehen, und dann kommen sie heraus und wir denken: ‘Damit kann ich nicht umgehen.’ “

Diese Gesellschaft wird zweifelsohne noch einige Zeit damit fortfahren, Menschen nach Rasse zu klassifizieren. Und während wir uns auf dem Weg zur Gerechtigkeit befinden, bleiben einige dieser Klassifizierungen nützlich, sogar unabhängig von anderen Faktoren wie der wirtschaftlichen Klasse. Aber Kaukasier? Nicht so sehr.

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