How To Deal With A Bullying Boss

uncaptionedDie Verbreitung von Mobbing auf dem Spielplatz, im Internet, in Klassenzimmern und Wohnheimen ist derzeit ein ernstes Problem in den USA – aber Kinder, Jugendliche und junge Erwachsene sind nicht die einzigen, die aggressive körperliche Gewalt, Drohungen oder Zwang anwenden, um ihre Mitmenschen einzuschüchtern und zu misshandeln.

Nach einer Umfrage des Workplace Bullying Institute aus dem Jahr 2010 haben 35 % der amerikanischen Arbeitnehmer (oder 53,5 Millionen Menschen) Mobbing direkt erlebt – oder “wiederholte Misshandlung durch einen oder mehrere Mitarbeiter, die in Form von Beschimpfungen, Drohungen, Einschüchterung, Demütigung oder Sabotage der Arbeitsleistung erfolgt” -, während weitere 15 % angaben, dass sie Mobbing am Arbeitsplatz erlebt haben. Ungefähr 72% dieser Mobber sind Chefs.

“Mobbing am Arbeitsplatz ist ähnlich wie auf dem Schulhof, da Menschen erniedrigt oder ausgenutzt werden”, sagt Lynn Taylor, eine nationale Arbeitsplatzexpertin und Autorin von Tame Your Terrible Office Tyrant; How to Manage Childish Boss Behavior and Thrive in Your Job. “Aber im Büro ist Mobbing viel subversiver und schwieriger zu überwinden, da diese erwachsenen Tyrannen geschickt darin sind, nicht durchsetzungsfähige Opfer zu finden und unter dem Radar zu bleiben.”

Andy Teach, Autor von From Graduation to Corporation und Gastgeber des YouTube-Kanals FromGradToCorp, sagt, dass es “eine Menge Mobbing durch Chefs gibt, das am Arbeitsplatz stattfindet – und je mehr Jahre Sie arbeiten, desto größer ist die Chance, dass Sie darauf stoßen.” Er sagt, dass dies wahrscheinlich die gleichen Leute sind, die ihre Klassenkameraden auf dem Schulhof schikaniert haben. “Sie haben das Bedürfnis, Leute herumzuschubsen, um ihren Willen durchzusetzen, und wenn sich in der Schule niemand gegen sie gewehrt hat, dann haben sie keinen Grund, ihr Mobbing jetzt in der Geschäftswelt einzustellen.”

Taylor erklärt, dass es verschiedene Arten von “mobbenden Chefs” gibt. Am extremeren Ende des Spektrums gibt es diejenigen, die Tiraden ausstoßen und Mitarbeiter ständig einschüchtern; einige machen sich sogar der sexuellen Belästigung schuldig, sagt sie. “Ihr Verhalten ist ruchlos genug, um eine Kündigung und rechtliche Konsequenzen zu rechtfertigen.” Am anderen Ende des Spektrums findet man den verdeckten Tyrannen, den viel zügellosen, Angst einflößenden Chef, der sich episodenhaft aufführt. “Am Montag ist er Mr. Nice Guy und am Dienstag ist er Attila der Hunne. Diese Chefs mit Mobbing-Tendenzen sind Meister darin, Sie an Ihre Grenzen zu treiben, ohne Ihnen genug Futter für rechtliche Schritte zu geben. Sie versuchen zum Beispiel, ihr erniedrigendes und unhöfliches Verhalten mit Leichtigkeit zu verschleiern, indem sie sagen: “Oh, das war nur ein Scherz” oder “Sie sind zu sensibel. Sie wissen, dass Sie gute Arbeit leisten.”

Teach stimmt zu, dass es viele Möglichkeiten gibt, wie ein Chef oder Vorgesetzter seine Mitarbeiter schikanieren kann. “Es könnte sein, indem er sie anbrüllt, wenn der Mitarbeiter dem Chef nicht gefällt. Es könnte sein, indem er sie ständig bedroht; dem Mitarbeiter immer sagt, dass sein Job auf dem Spiel steht. Es könnte sein, dass er sie in Verlegenheit bringt, indem er sie ständig vor ihren Kollegen kritisiert. Es könnte sein, indem man den Mitarbeiter in eine unangenehme Lage bringt; ihm eine Anweisung gibt, die den Job oder den Ruf des Mitarbeiters in Gefahr bringt. Und manchmal kann Mobbing auch weniger offensichtlich sein. Der mobbende Chef kann den Mitarbeiter einfach ignorieren oder ihn nicht mehr in Besprechungen einbeziehen.”

Gary Namie, PhD, Direktor des Workplace Bullying Institute, sagt, dass dies die 25 häufigsten Taktiken sind, die von Mobbern angewandt werden, laut gezielten Opfern:

  1. Fälschlicherweise jemandem “Fehler” vorwerfen, die nicht tatsächlich gemacht wurden.
  2. Anstarren, anstarren, nonverbal einschüchtern und deutlich Feindseligkeit zeigen.
  3. Die Gedanken oder Gefühle der Person in Besprechungen herabwürdigen (“Oh, das ist dumm”).
  4. Die “stille Behandlung” anwenden, um “auszuscheiden” und sich von anderen zu trennen.
  5. Vermutlich unkontrollierbare Stimmungsschwankungen vor der Gruppe zu zeigen.
  6. Sich spontan eigene Regeln auszudenken, die sie/er selbst nicht befolgt.
  7. Zufriedenstellende oder vorbildliche Qualität der geleisteten Arbeit trotz Beweisen abzulehnen.
  8. Harsch und ständig zu kritisieren, einen anderen “Standard” für das Ziel zu haben.
  9. Destruktive Gerüchte oder Klatsch über die Person in die Welt setzen oder nicht stoppen.
  10. Menschen dazu ermutigen, sich gegen die gequälte Person zu wenden.
  11. Eine Person ausgrenzen und von Kollegen isolieren, entweder sozial oder physisch.
  12. Öffentliches Zurschaustellen von “ekelhaftem”, unwürdigem, aber nicht illegalem Verhalten.
  13. Schreien, Brüllen und Wutanfälle vor anderen, um eine Person zu demütigen.
  14. Stehlen von Anerkennung für die von anderen geleistete Arbeit.
  15. Missbrauchen des Beurteilungsprozesses durch Lügen über die Leistung der Person.
  16. Beschweren Sie sich, weil Sie willkürliche Befehle nicht befolgen.
  17. Nutzen Sie vertrauliche Informationen über eine Person, um sie privat oder öffentlich zu demütigen.
  18. Beschweren Sie sich gegen die Person, nachdem eine Beschwerde eingereicht wurde.
  19. Beschimpfen Sie die Person verbal aufgrund von Geschlecht, Rasse, Akzent oder Sprache, Behinderung.
  20. Zuweisung unerwünschter Arbeit als Bestrafung.
  21. Unerfüllbare Anforderungen – Arbeitspensum, Fristen, Pflichten – an die betroffene Person.
  22. Starten einer unbegründeten Kampagne, um die Person zu verdrängen.
  23. Die Person ermutigen, zu kündigen oder sich versetzen zu lassen, anstatt sich weiteren Misshandlungen auszusetzen.
  24. Sabotieren des Beitrags der Person zu einem Teamziel und einer Belohnung.
  25. Sicherstellen des Scheiterns des Projekts der Person, indem sie erforderliche Aufgaben nicht ausführt: Abmeldungen, Entgegennahme von Anrufen, Zusammenarbeit mit Mitarbeitern.

“Alle diese Formen von Mobbing sind problematisch”, sagt Anne Kreamer, Autorin von It’s Always Personal: Navigating Emotion in the New Workplace. “Mobbing saugt die Luft aus den Büros, zerstört die Kameradschaft, raubt der Arbeit die gewohnte Befriedigung und degradiert die Mitarbeiter dazu, ihre beste Leistung an den Arbeitsplatz zu bringen. Tyrannen machen die Arbeit zu einem ängstlichen Spießrutenlauf, den man jeden Tag absolvieren muss. Und es steht außer Frage, dass die Arbeit unter unfairen Bedingungen ein Maß an Angst und Stress, an Ohnmacht erzeugt, das in das Privatleben eindringt.”

Taylor stimmt dem zu. Sie sagt, dass schikanöses Verhalten, egal ob es vom Chef oder von einem Kollegen kommt, Enthusiasmus und Innovation dämpft. “Management durch Angst funktioniert nie; Respekt ist das A und O für optimale Ergebnisse”, sagt sie. “Ein mobbender Chef kann sich auch auf Ihr Privatleben auswirken, denn die Angst kann Ihre Gesundheit beeinträchtigen. Der Konflikt besteht darin, dass man hin- und hergerissen ist zwischen dem Aussprechen und dem potenziellen Gefährden des Arbeitsplatzes und dem Leiden im Stillen.”

Eine frühere Online-Studie des Workplace Bullying Institute untersuchte die Auswirkungen von Mobbing auf die Gesundheit der Zielpersonen. Nachdem die Befragten gebeten wurden, eine 33 Punkte umfassende Symptom-Checkliste auszufüllen, stellte das WBI fest, dass die fünf größten Gesundheitsprobleme bei denjenigen, die am Arbeitsplatz gemobbt werden, folgende sind: Angstzustände (76 %), Konzentrationsverlust (71 %), Schlafstörungen (71 %), Hypervigilanzsymptome (60 %) und Stresskopfschmerzen (55 %).

“Mobbing am Arbeitsplatz durch einen Chef kann viele negative Auswirkungen auf einen Mitarbeiter haben”, fügt Teach hinzu. “Es kann die Moral des Mitarbeiters stark beeinträchtigen – so sehr, dass der Mitarbeiter gar nicht mehr zur Arbeit kommen will. Mobbing kann Depressionen und Selbstzweifel hervorrufen und das Selbstwertgefühl eines Mitarbeiters senken. Leider können sich diese Eigenschaften auch auf das Privatleben eines Mitarbeiters übertragen. Wenn wir bei der Arbeit deprimiert sind, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass wir auch zu Hause deprimiert sind. Es ist bedauerlich, dass mobbende Chefs entweder nicht wissen oder sich nicht darum kümmern, welchen negativen Einfluss sie auf ihre Angestellten haben.”

Angenommen, Sie haben es mit einem Mobber der “überschaubaren Sorte” zu tun – mit episodischen Ausbrüchen, im Gegensatz zu einem klagewürdigen Mobber – hier ist, wie man laut Taylor und Teach damit umgeht:

Frühzeitig eingreifen. Achten Sie auf frühe Warnzeichen, dass Ihr normalerweise mild-manierlicher Chef dabei ist, sich in einen Tyrannen zu verwandeln, sagt Taylor. “Wenn Sie wissen, dass Ihr Chef unter Stress zu Mobbing greift, versuchen Sie, die Stressfaktoren zu minimieren. Hat er einen schlechten Tag gehabt? Verschieben Sie unnötige Meetings, bis die Luft rein ist. Wurde er von seinem Chef oder von einem Kunden herumgeschubst? Im Zweifelsfall, wenn Sie ein Warnzeichen bemerken, gehen Sie ihm aus dem Weg. Genauso wie Sie Ihr Gesicht nicht in die Nähe der Schnauze eines knurrenden Hundes stecken sollten, sollten Sie sich aus dem Weg eines manischen Tyrannen entfernen, bis sich die Lage beruhigt hat.”

Setzen Sie Grenzen. Spielen Sie nicht den Märtyrer und arbeiten Sie unangemessene Stunden oder akzeptieren Sie unhöfliches Verhalten. Damit tun Sie weder sich noch Ihrem Unternehmen einen Gefallen, sagt Taylor. “In der Lage zu sein, ‘Nein’ zu sagen, kann sehr befreiend sein und könnte Ihnen sogar etwas Respekt von Ihrem schikanösen Chef einbringen.”

Sprechen Sie mit Ihren Kollegen. Mobbt Ihr Chef nur Sie oder tut er das bei allen seinen Mitarbeitern? Wenn Sie der Einzige sind, der gemobbt wird, liegt es daran, dass Sie Ihre Arbeit nicht richtig machen, oder ist es etwas Persönliches? Es kann auch einfach sein, dass Ihr Chef Sie nicht mag. Fragen Sie Ihre Kollegen um Rat, wie Sie mit der Situation umgehen können, schlägt Teach vor.

Nutzen Sie positive Verstärkung. Wenn Ihre mobbende Chefin Sie mit Respekt behandelt, danken Sie ihr für ihre Freundlichkeit, sagt Taylor. “Sagen Sie ihr, wie sie Sie inspiriert, hart zu arbeiten, wann immer sie positiv und höflich ist.” Werden Sie selbst zu einem Vorbild für gutes Benehmen und zeigen Sie Ihrem Chef gegenüber unerschütterliche Höflichkeit. Wenn es sein muss, übertreiben Sie es, um die Botschaft zu vermitteln. “Bekämpfe nie Feuer mit Feuer; verhalte dich nicht wie ein Tyrann als Antwort auf Mobbing.”

Sein Sie ein gutes Vorbild. Es kann helfen, ein gutes Beispiel für das Verhalten zu geben, das Sie Ihrem Chef vorleben möchten. “Die Arbeit eines anderen zu loben, Anerkennung zu geben und ruhig zu bleiben, wenn Ihr Chef das nicht kann, wird Ihrem Chef helfen, das Licht besser zu sehen”, sagt Taylor.

Sprechen Sie mit Ihrer Personalabteilung. Wenn alles andere fehlschlägt, sprechen Sie mit Ihrer Personalabteilung, sagt Teach. “Denken Sie daran, dass sie Ihnen zwar zuhören werden, aber das bedeutet nicht unbedingt, dass sie Maßnahmen ergreifen oder auf Ihrer Seite stehen werden. Wenn Ihr Chef Ergebnisse erzielt, kann die Personalabteilung seine Mobbing-Taktiken übersehen. Ich habe persönlich ein Beispiel erlebt, bei dem mehrere Mitarbeiter eine Abteilung im Laufe der Zeit wegen eines mobbenden Vorgesetzten verlassen haben, bis dieser Vorgesetzte schließlich gefeuert wurde. Wo war die Personalabteilung während dieses Massenexodus? Ich glaube, dass Personalabteilungen viel proaktiver sein müssen, um Mobbing am Arbeitsplatz zu verhindern.”

Wenn Ihr Chef ausfällig wird, sammeln Sie Unterstützung. Wenn Ihr Chef wirklich außer Kontrolle ist und an Beleidigung grenzt, suchen Sie Unterstützung bei Kollegen, anderen Managern und/oder einem externen Rat. “Sie brauchen Unterstützung während dieses Prozesses”, erklärt Taylor. “Wenn eine direkte Konfrontation mit Ihrem tyrannischen Chef keine Option ist, gehen Sie zu einem höherrangigen Manager oder einem Personalleiter und tragen Sie Ihre Bedenken vor. Seien Sie ehrlich und seien Sie darauf vorbereitet, Beispiele für das missbräuchliche, mobbende Verhalten zu nennen. Normalerweise braucht es mehr als eine Person, um einen Mobber zu stürzen, aber mit Unterstützung von außen haben Sie eine Chance.” Wenn alles andere fehlschlägt und der Job einfach unhaltbar ist, dann ist es Zeit, Ihre Lieblings-Jobbörse zu besuchen und mit dem Networking zu beginnen.

Namie sagt, den Chef zu konfrontieren ist “selten effektiv und schlecht beraten.” Anfang 2012 befragte das WBI 1.598 Personen, die persönlich von Mobbing am Arbeitsplatz betroffen waren, welche Strategien sie angewandt haben, um das Mobbing zu beenden, und ob diese Maßnahmen effektiv waren. Hier ist, was sie sagten:

  1. Ungefähr 38% der gemobbten Mitarbeiter taten im Wesentlichen nichts. Mit anderen Worten, er oder sie ließ die Zeit verstreichen und hoffte, dass sich die Situation von alleine bessern würde. Effektivität des Nichtstuns: 3,25%
  2. Rund 70% der Mitarbeiter konfrontierten den Täter direkt. Effektivität des Konfrontierens: 3,57%
  3. Rund 71% der gemobbten Mitarbeiter baten den Chef des Täters, einzugreifen und es zu beenden. Effektivität der Suche nach Unterstützung durch den Chef des Mobbers: 3,26%
  4. Rund 74% sagten es der Geschäftsleitung/dem Eigentümer und erwarteten Unterstützung.

    Effektivität der Suche nach Unterstützung durch die Geschäftsleitung/Eigentümer: 3,69 %

  5. Rund 60 % derjenigen, die in einer Gewerkschaft sind, baten ihre Gewerkschaft, einzugreifen und die Sache zu stoppen.

    Effektivität: 8,84%

  6. Ungefähr 43% der Mitarbeiter reichten eine formelle Beschwerde bei der Personalabteilung ein, um einen Verstoß gegen die Richtlinien zu melden. Effektivität der Meldung an die Personalabteilung: 4,7%
  7. Ungefähr 19% reichten eine Beschwerde bei einer externen staatlichen oder bundesstaatlichen Behörde ein. Effektivität des Einreichens einer Beschwerde bei der EEOC usw.: 11,9%
  8. Ungefähr 34% der gemobbten Arbeitnehmer versuchten, einen Anwalt zu finden, um eine Klage einzureichen.

    Effektivität der Suche nach einem Anwalt: 11,2%

  9. Ungefähr 9%, oder 379 Befragte, haben eine Klage eingereicht. Effektivität des Einreichens einer Klage: 16,4 %

“Arbeitgeber sind für alle Arbeitsbedingungen und die Zuweisung von Arbeitern an Vorgesetzte verantwortlich”, sagt Namie. “Arbeitgeber können also Mobbing am Arbeitsplatz unterbinden, wenn sie es wollten. Es gibt noch keine Gesetze, die Maßnahmen oder Richtlinien erzwingen, also wären alle Maßnahmen der Arbeitgeber freiwillig.” Etwa 68 % der Führungskräfte halten Mobbing am Arbeitsplatz für ein ernstes Problem – aber nur wenige Unternehmen (5,5 %) unternehmen etwas dagegen.

Das Fazit ist, dass wenn Sie am Arbeitsplatz gemobbt werden und Ihr Arbeitgeber nichts dagegen unternimmt, “Sie es sich selbst schuldig sind, das zu tun, was Sie können, um zu versuchen, es zu stoppen”, ergänzt Teach. “Wenn Sie scheitern, sollten Sie sich zugute halten, dass Sie zumindest versuchen, die Situation zu verbessern. An diesem Punkt haben Sie die Wahl, zu bleiben oder zu gehen. Sie sollten die Entscheidung treffen, die für Sie am besten ist.”

Taylor stimmt dem zu. Sie sagt: “Ihre beste Option ist es, zu entscheiden, ob Sie mit Ihrem tyrannischen Chef zurechtkommen wollen oder ob Sie aussteigen.” Wie hoch ist Ihre Toleranzschwelle, und was sind die Vor- und Nachteile des Jobs insgesamt? “Sie müssen den Grad des Unbehagens mit Ihrer Fähigkeit, durchsetzungsfähig zu sein, abwägen und auch einen harten Blick auf das große Ganze werfen.”

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