Acqua per tutti

Background: L’attuale situazione idrica del Sudafrica

Il Sudafrica ha una popolazione di 51 milioni di persone con il 60% della popolazione che vive in ambienti urbani e il 40% che vive in insediamenti rurali. Attualmente, il Sudafrica ha accesso all’acqua di superficie (77% dell’uso totale), alle acque sotterranee (9% dell’uso totale) e all’acqua riciclata (14% dell’uso totale). Tuttavia, la dipendenza della popolazione dall’acqua non è distribuita in modo uniforme. A causa della mancanza di infrastrutture idriche negli insediamenti rurali, il 74% di tutta la popolazione rurale dipende interamente dall’acqua di falda (cioè da pozzi e pompe locali). D’altra parte, le città con sistemi di distribuzione idrica universale ottengono la maggior parte della loro acqua da fonti di superficie come i fiumi Limpopo e Komati. A causa dell’immigrazione e della crescita della popolazione, la crescita degli insediamenti rurali sta mettendo a dura prova l’approvvigionamento idrico del Sudafrica. Attualmente, il 19 per cento della popolazione rurale non ha accesso a un approvvigionamento idrico affidabile e il 33 per cento non ha servizi igienici di base. Mentre i cittadini rurali soffrono di più, oltre il 26 per cento di tutte le scuole (urbane o rurali), e il 45 per cento delle cliniche, non hanno nemmeno l’accesso all’acqua.

sudafrica-1

Figura 1: Mappa geografica del Sudafrica che mostra i suoi principali fiumi

Nonostante l’apparente mancanza d’acqua in Sudafrica, una gran parte del PIL del Sudafrica dipende direttamente dall’acqua. Per esempio, oltre il 15 per cento del suo PIL proviene dall’agricoltura, che utilizza il 60 per cento della fornitura d’acqua del Sudafrica. Un altro uso importante dell’acqua del Sudafrica è la produzione di energia (2 per cento della fornitura nazionale). Infatti, il Sudafrica è il quarto esportatore mondiale di carbone. Infine, il settore industriale del Sudafrica, che contribuisce a circa il 29% del PIL totale della nazione, utilizza quasi l’11% dell’acqua della nazione. Tuttavia, poiché gran parte del settore industriale sudafricano è nel settore minerario, l’impatto del settore sull’acqua va ben oltre l’11% all’anno. Infatti, il National Water Act è stato creato nel 1998 per fermare l’inquinamento estensivo dovuto al deflusso delle miniere che contaminava gravemente le riserve d’acqua sudafricane.

Le soluzioni della Mission 2017

Mission 2017 ha identificato due parti del problema dell’accesso all’acqua che devono essere risolte. La prima parte è trovare un modo per portare fisicamente l’acqua alle persone che ne hanno bisogno. La seconda parte è quella di trovare una fonte d’acqua disponibile da cui l’acqua possa essere data.

Affrontare la mancanza di accesso rurale

Al momento, il Sudafrica ha una politica chiamata Free Basic Water Access. Secondo la Costituzione sudafricana ogni cittadino ha diritto a una certa quantità d’acqua indipendentemente dalla sua capacità di pagarla; questa politica definisce la quantità di diritto a 6000 litri per famiglia al mese. Tuttavia, l’organizzazione incaricata dell’assegnazione dell’acqua, il South African Department of Water Affairs and Forestry (SADWAF), è inefficace nel determinare la quantità di acqua che le persone usano al mese nelle aree rurali dove mancano i dispositivi di monitoraggio. Non monitorando l’uso dell’acqua, il SADWAF non è in grado di determinare quando una linea idrica è rotta o quanto addebitare agli utenti dell’acqua quando vanno oltre i 6000 litri al mese. Poiché le linee idriche rotte possono essere ricondotte a ben oltre il 20 per cento di tutta l’acqua “rubata” o persa, il Sudafrica perde gran parte della sua fornitura d’acqua disponibile a causa di errori di comunicazione.

Un’installazione a livello nazionale di contatori d’acqua, o un dispositivo che misura il flusso d’acqua in una famiglia, aiuterebbe a rendere conto dell’acqua mancante. Il SADWAF potrebbe poi fatturare le case in modo appropriato e iniziare a raccogliere denaro per l’uso extra di acqua. I tecnici all’interno del SADWAF sarebbero in grado di identificare se una linea di rubinetto si è rotta quando si è verificato un calo irregolare nell’uso dell’acqua. Quando se ne accorgono, i benzinai verrebbero mandati a riparare la rottura e a garantire che le aree rurali abbiano un accesso continuo all’acqua. Anche se l’acquisto di contatori e la loro installazione costerebbe al governo sudafricano, questo denaro potrebbe essere raccolto dall’imposta sul reddito delle persone fisiche. In verità, la fonte del denaro non ha importanza perché il costo sarebbe compensato dalla corretta tariffazione degli acquisti d’acqua. Così, una corretta gestione dell’acqua aumenterà la fornitura d’acqua utilizzabile dell’Africa perché meno sarà sprecata.

Il prossimo passo è stabilire l’accesso per le persone senza acqua. Si stima che 7 milioni di persone che vivono in insediamenti rurali non hanno accesso all’acqua. Anche se la costruzione dei sistemi di rubinetti necessari (tubi e altre infrastrutture che forniranno ai villaggi acqua affidabile) è l’obiettivo a lungo termine, la soluzione a breve termine sarebbe quella di utilizzare camion d’acqua per portare l’acqua a questi insediamenti su base settimanale (o se necessario giornaliera) in modo simile a come il governo etiope sostiene il Melbena Village fornendo agli abitanti del villaggio 6 metri cubi di acqua alla volta. Per fare questo, il SADWAF istituirebbe un sistema di registrazione in cui i funzionari governativi identificano e registrano ogni comunità rurale per un programma di consegna dell’acqua in base al numero di persone che vi abitano. Poiché lo standard è di 6000 litri per una famiglia di 4 persone al mese, i camion fornirebbero ad ogni individuo 375 litri d’acqua ogni settimana per garantire che la quota sia soddisfatta. Non solo questo risolverebbe il problema di monitorare la quantità d’acqua a cui ogni persona ha accesso, ma fornirebbe anche il necessario soccorso idrico immediato che salverebbe vite umane.

La soluzione a lungo termine (entro 20 anni) sarebbe la costruzione di un sistema comunale di rubinetto che potrebbe fare uso di acqua di falda (cioè usando un pozzo) o di acqua piovana. I sistemi comunali di rubinetto verrebbero costruiti in modo unico per ogni villaggio, ma possono essere semplici come una serie di serbatoi d’acqua che alimentano le famiglie o un rubinetto comune situato al centro del villaggio. Il denaro sarebbe necessario per costruire sistemi comuni, ma ci sono varie strade per questo. Il costo potrebbe essere diviso tra le famiglie della comunità o il denaro potrebbe provenire da partenariati pubblico-privato (PPP) in cui le aziende private si associano con i governi locali o nazionali per fornire i fondi per costruire un sistema di rubinetti comunali.

Affrontare l’uso inefficiente dell’acqua e la gestione

Attualmente, il Sudafrica sta usando l’acqua entro i limiti della sua fornitura naturale (stanno usando il 98% delle risorse totali previste). Sfortunatamente, non la stanno usando in modo efficiente. Oltre all’acqua rubata o persa, il Sudafrica sta anche perdendo oltre 1,5 miliardi di metri cubi d’acqua all’anno a causa di infrastrutture di tubature difettose che hanno superato la loro durata di vita. Idealmente, le tubature rotte verrebbero sostituite e aggiornate come necessario. Tuttavia, i fondi potrebbero non essere disponibili per questo tutto in una volta. A causa dei costi e delle inefficienze della burocrazia, Mission 2017 ritiene che il tempo necessario per sostituire tutte le tubature e le infrastrutture idriche necessarie potrebbe essere notevolmente ridotto se il settore privato aiutasse con le riparazioni (sia i costi che i lavoratori) attraverso i PPP. In questa strategia, il governo sudafricano darebbe diversi piccoli contratti a imprese edili locali e ogni impresa sostituirebbe le tubature in una determinata regione. Per assicurarsi che i tubi siano sostituiti rapidamente si possono usare incentivi che permettono al governo di pagare meno l’impresa se finisce oltre una certa scadenza. Con più gruppi che lavorano al progetto e ogni gruppo che ha una piccola regione, i tubi verrebbero sostituiti più velocemente.

Il Sudafrica dovrà affrontare gravi problemi idrici se non verranno prese misure per aumentare l’efficienza del paese nell’uso dell’acqua o la capacità di distribuirla alla sua gente. Mission 2017 ritiene che le soluzioni sopra descritte, tra cui l’uso di contatori d’acqua e i percorsi di consegna dei camion, ridurranno notevolmente la quantità di acqua che viene sprecata o persa. Anche se questa particolare composizione di soluzioni può essere unica per il Sudafrica, ci sono diversi altri paesi in tutto il mondo che soffrono di problemi simili o correlati in misura uguale o peggiore. Mission 2017 crede di poter combattere i problemi idrici di qualsiasi paese applicando la combinazione appropriata e la scala delle loro soluzioni.

1. UN Water. L’acqua una responsabilità condivisa (2006). Retrieved from http://unesdoc.unesco.org/images/0014/001454/145405e.pdf#page=519

2. Diseko, Lebo. La generazione della fuga di cervelli del Sudafrica torna a casa (novembre 2010). Recuperato da http://www.cnn.com/2010/WORLD/africa/11/18/south.africa.migration/

3. National Water Resource Strategy. Piano di sviluppo nazionale (2010). Retrieved from http://www.dwaf.gov.za/nwrs/LinkClick.aspx?fileticket=JxvvEsGAAm8%3d&tabid=91&mid=496

4. Boccaletti, Giulio. Affrontare la crisi idrica del Sudafrica (2010). Recuperato da http://www.mckinsey.com/insights/sustainability/confronting_south_africas_water_challenge

5. Gothren, Paula G. Understanding Rural Water Supply and Access in South Africa (2013). Retrieved from http://repository.lib.ncsu.edu/dr/bitstream/1840.4/8147/1/

6. Department of Water and Forestry. Q & A Brochure (2002). Retrieved from http://www.dwaf.gov.za/documents/fbw/qabrochureaug2002.pdf

7. Sapa. SA ha perso 1,58 miliardi di chilolitri – Rapporto (2013). Retrieved from http://www.iol.co.za/news/south-africa/sa-lost-1-58-billion-kilolitres-report-1.1536163#.UpqXQMRDtzU

8. The Water Project. Acqua in crisi – Sudafrica (2013). Recuperato da http://thewaterproject.org/water-in-crisis-south-africa.php

9. Getachew, Indrias. In Etiopia, i camion dell’acqua forniscono una linea di vita essenziale in mezzo alla siccità
(settembre 2011). Recuperato da http://www.unicef.org/infobycountry/ethiopia_59887.html

10. SARS. Imposta sul reddito personale (2013). Retrieved fromm http://www.sars.gov.za/TaxTypes/PIT/Pages/default.aspx

11. Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. Sudafrica una panoramica (2013). Recuperato da http://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2014/chapter-4-select-destinations/south-africa

Leave a Comment

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *