Biografia: San Tommaso Apostolo

Nome Siriano, che significa “Gemello” (Gemello/Tomaso conosciuto anche come Didimo in greco e Jumeau in francese); Apostolo dell’India; Tommaso dubbioso

Nascita sconosciuta
Morte Trafitto da una lancia nel 72 circa in India

Festività – 3 luglio

Santo patrono dei ciechi (a causa di occasionali cecità spirituali); degli artigiani (per esempio, architetti, falegnami & muratori); dei geometri; e dei teologi

Di San Tommaso Apostolo si sa poco. Tommaso nacque probabilmente in Galilea da una famiglia umile, ma non ci sono indicazioni che fosse un pescatore. Era un ebreo, ma non c’è nessun resoconto di come sia diventato un apostolo di Cristo. Tuttavia, grazie al quarto Vangelo la sua personalità ci è più chiara di quella di alcuni degli altri Dodici. Il nome di Tommaso ricorre in Matteo (10,3), Marco (3,18), Luca (6) e negli Atti degli Apostoli (1,13), ma nel Vangelo di Giovanni ha un ruolo particolarmente caratteristico. Tommaso è spesso condannato per la sua mancanza di fede, ma Tommaso era altrettanto coraggioso, disposto a stare accanto a Gesù in tempi pericolosi. Cercò anche incessantemente la Verità. Come un bambino curioso, faceva costantemente domande. E la sua meravigliosa professione, “Mio Signore e mio Dio”, è la più chiara dichiarazione della divinità di Gesù nelle Sacre Scritture.

Tommaso, fedele seguace
Quando Gesù annunciò la sua intenzione di visitare Lazzaro, morto di recente, in Giudea – a poche miglia da Gerusalemme e pericolosamente vicino per qualcuno impopolare come lui – Tommaso disse ai suoi compagni discepoli: “Andiamo anche noi, per morire con lui” (Giovanni 11:16). Quando i discepoli preoccupati volevano impedire a Gesù di andare per paura che venisse lapidato, Tommaso, in un momento di coraggio non spesso espresso dagli apostoli prima della Pentecoste, radunò gli altri per restare accanto al loro Maestro a qualunque costo.

Tommaso, studente curioso
Più tardi, in Giovanni 14,1-5 fu San Tommaso a sollevare un’obiezione prima dell’Ultima Cena:

“Non sia turbato il tuo cuore; credi in Dio, credi anche in Me. Nella casa del Padre mio ci sono molte dimore; se non fosse così, ve l’avrei detto; perché io vado a prepararvi un posto. Se vado e vi preparo un posto, verrò di nuovo e vi accoglierò in me stesso, affinché dove sono io, siate anche voi. E tu sai la via dove io vado”.

Tommaso gli disse: “Signore, non sappiamo dove vai, come facciamo a conoscere la via?”

Con l’acutezza tipica dei Dodici, Tommaso fraintende il riferimento di Gesù alla sua morte e risurrezione. La domanda di Tommaso fornisce a Gesù l’opportunità di insegnare una delle verità più profonde e difficili del suo ministero. Gesù disse a Tommaso: (Giovanni 14:6) “Io sono la via, la verità e la vita; nessuno viene al Padre se non per mezzo di me.”

Tommaso, l’apostolo dubbioso
Infine, e più famoso, San Tommaso è ricordato per essere stato assente dal cenacolo la prima volta che Gesù apparve ai discepoli dopo la sua risurrezione. Tommaso respinse i racconti degli altri dicendo: “Se non vedo il segno dei chiodi nelle sue mani e non metto il mio dito nei segni dei chiodi, e non metto la mia mano nel suo fianco, non crederò” (Luca 20:25). Otto giorni dopo Tommaso fece il suo atto di fede. Cadde ai piedi di Gesù e disse: “Mio Signore e mio Dio!” e Gesù rispose: “Perché mi hai visto, Tommaso, hai creduto. Beati quelli che non hanno visto, eppure credono” (Giovanni 20:25-29). Questo incidente ha dato origine all’espressione “Tommaso dubbioso”.

Tommaso, missionario riluttante
I resoconti delle attività missionarie di Tommaso sono inaffidabili, ma il rapporto più ampiamente accettato sostiene che egli predicò in India, sebbene fosse riluttante a iniziare la missione. Secondo gli Acta Thomae, gli apostoli si divisero il mondo per le loro attività missionarie, e l’India toccò a Tommaso. Tuttavia, Tommaso sosteneva di non essere abbastanza in salute e che un ebreo non poteva insegnare agli indiani; nemmeno una visione di Cristo poteva fargli cambiare idea. Cristo apparve allora a un mercante e gli vendette Tommaso come schiavo per il suo padrone, un re che regnava su parte dell’India. Una storia suggerisce che Tommaso si offrì di costruire un palazzo per il re indiano che sarebbe durato per sempre. Il re gli diede del denaro, che Tommaso diede ai poveri. Alla richiesta di mostrare i suoi progressi, San Tommaso spiegò che il palazzo che stava costruendo era in cielo, non sulla terra. Alla fine, dopo essersi arreso alla volontà di Dio, Tommaso fu liberato dalla schiavitù. Egli piantò i semi per la nuova Chiesa, formando molte parrocchie e costruendo molte chiese lungo la strada.

Fino ad oggi, San Tommaso è venerato come l’Apostolo dell’India. Infatti, esiste una popolazione di cristiani lungo la costa di Malabar, sulla costa occidentale dell’India, che rivendica la conversione di San Tommaso. La loro tradizione sostiene che egli costruì sette chiese, fu martirizzato durante la preghiera da una lancia sulla “Big Hill” vicino a Madras, e fu sepolto a Mylapore, sulla costa orientale dell’India. Alla fine, i resti di San Tommaso furono trasportati a Ortona, in Italia, dove risiedono oggi.

Leave a Comment

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *