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Cibo

Agricoltura

Ogni estate, a partire da luglio, il fiume Nilo si alzava, inondando le pianure basse su entrambi i lati. Gonfiato dalle piogge monsoniche dell’Etiopia, depositava sulla terra uno strato di terra nera, ricca di sostanze nutritive necessarie alla coltivazione. Il fiume è salito in media di circa 8 metri (27 piedi). Se saliva di 2,5 metri (8 piedi) più in alto o più in basso, si verificava un disastro. Quando saliva troppo in alto, i villaggi venivano inondati, causando danni estesi e perdite di vite umane. Quando non si alzava abbastanza, i campi non ricevevano abbastanza nutrienti e umidità per sostenere i raccolti, il che portava alla carestia.

Shaduf. Pittura: Winnifred Neeler; CMC S97 10791; PCD 2001-273-018 In condizioni normali, le pianure alluvionali supportavano una ricca varietà di piante e animali che fornivano cibo agli antichi egizi. La stragrande maggioranza della gente era coinvolta nell’agricoltura. Quando le acque alluvionali cominciavano a ritirarsi a metà settembre, i contadini bloccavano i canali per trattenere l’acqua per l’irrigazione. Usato ancora oggi, lo shaduf è un dispositivo di irrigazione meccanico usato per condurre l’acqua dai canali ai campi. Una persona può azionarlo facendo oscillare il secchio d’acqua dal canale al campo.

Il bestiame era importante per l’economia egiziana, fornendo carne, latte, pelli e letame per cucinare. Gli animali da tiro come i buoi aumentavano la produttività agricola. Mandriani e pastori conducevano una vita seminomade, pascolando i loro animali nelle paludi del Nilo.

CMC S97-10798; PCD 2001-273-025 CMC S97-10797; PCD 2001-273-024 CMC S97-10795; PCD 2001-273-022
(a sinistra) Spezzare il terreno con aratro e zappa.
(centro) Mietere. Spargere il seme.
(destra) Separare il grano dalla pula.
Pittura: Winnifred Neeler, Royal Ontario Museum

Anche se la terra era lavorata dai contadini, era di proprietà del re, dei suoi funzionari e dei templi. I contadini dovevano soddisfare quote di grano, che venivano consegnate ai proprietari come forma di tassazione. Erano autorizzati a trattenere una parte del raccolto a proprio beneficio. Se però non producevano la quantità prevista, venivano severamente puniti.

Le principali colture alimentari

Le principali colture alimentari, l’orzo e il farro, erano usate per fare la birra e il pane, i principali alimenti della dieta egiziana. I cereali venivano raccolti e conservati nei granai fino a quando non erano pronti per essere lavorati. Le quantità raccolte ogni stagione superavano di gran lunga il fabbisogno del paese, quindi molto veniva esportato nei paesi vicini, fornendo una ricca fonte di reddito per il tesoro egiziano.

CMC S97-10783; PCD 2001-273-010CMC S97 10862; PCD 2001-273-036CMC S97-10780; PCD 2001-273-007

(sinistra) Un fornaio.
(centro) (in alto) Lastra per macinare il grano. (in basso) Pane.
(a destra) I raccoglitori di fichi.
Pittura: Winnifred Neeler, Royal Ontario Museum

Si coltivava una grande varietà di verdure, tra cui cipolle, aglio, porri, fagioli, lenticchie, piselli, ravanelli, cavoli, cetrioli e lattuga. C’erano anche frutti, come datteri, fichi, melograni, meloni e uva, e si produceva miele per addolcire i dolci. La dieta egiziana era integrata da pesce, pollame e carne, anche se i contadini probabilmente gustavano la carne solo in occasioni speciali. Gli animali addomesticati allevati per il cibo includevano maiali, pecore e capre. L’uva veniva trasformata in vino per la classe nobile, ma la birra era la bevanda preferita dalla gente comune. Il cibo veniva servito in ciotole di ceramica, ma non venivano usati utensili per mangiare.

CMC S97 10859; PCD 2001-273-033 Fabbricazione del pane e della birra
Modello dalla tomba di Mentuhotep II
(Valle dei Re)
Gesso e legno
Royal Ontario Museum 907.18 serie

Caccia e pesca

Faraoni e nobili partecipavano a spedizioni di caccia, pesca e pesca, un mezzo di svago che aveva un significato rituale e religioso. Le scene di caccia spesso raffigurate sulle pareti dei templi e sulle tombe rafforzano la prodezza di re e nobili. Conigli, cervi, gazzelle, tori, orici, antilopi, ippopotami, elefanti e leoni erano tra gli animali selvatici cacciati per la loro carne e pelli.

CMC S98-3529; PCD 2001-283-034 Assistito dalla moglie, Tutankhamon caccia gli uccelli nelle paludi lungo il Nilo. In accordo con la convenzione artistica, l’estremità della corda dell’arco e il calcio della freccia sono nascosti dietro la sua testa. Il suo braccio sinistro è protetto da un tutore in pelle da arciere, ed è seduto su uno sgabello pieghevole, accompagnato dal suo leone addomesticato. L’avvoltoio che si libra sopra la testa del re indica che questa è una scena di caccia rituale, e gli uccelli simboleggiano i nemici nella terra degli dei.

La pesca permetteva alla classe operaia di aggiungere varietà alla sua dieta. I poveri sostituivano il pesce alla carne, che non potevano permettersi. Il Nilo, le paludi del delta e il Mar Mediterraneo offrivano loro una ricca varietà di specie. I metodi di pesca includevano l’uso di amo e lenza, arpioni, trappole e reti. Gli uccelli, comprese le oche e le anatre, erano anche cacciati nelle paludi e nei boschetti di papiro lungo il Nilo. Le piccole barche da pesca (skiff) erano fatte di canne di papiro, che sono naturalmente piene di sacche d’aria, rendendole particolarmente galleggianti. Gli skiff erano anche usati per cacciare la selvaggina nelle paludi del Nilo.

Pesca sul Nilo; CMC S97-10823; PCD 2001-273-086Anatre selvatiche; CMC S98-3531; PCD 2001-283-032

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