Cos’è la formazione (psicologia)

Tutti i genitori nutrono la speranza che i nostri figli si sviluppino in persone premurose, compassionevoli e ben educate. Purtroppo, però, i bambini non nascono con la conoscenza delle buone maniere o del comportamento accettabile. Tuttavia, c’è speranza perché possiamo usare lo shaping (psicologia) per aiutarci a plasmare il comportamento dei nostri figli.

Se avete mai visto un cane sdraiarsi per un dolcetto, o gli animali del circo eseguire dei trucchi, allora avete visto come anche un animale può imparare un nuovo comportamento.

La chiave per convincere gli animali a impegnarsi in questi comportamenti appresi è attraverso una tecnica nota come shaping in psicologia. Questo metodo può anche essere usato per insegnare a un bambino nuove abilità in un processo graduale.

Spesso inizialmente modellato dal loro caregiver primario, lo shaping porta alla fine alla padronanza di un’abilità, anche se complicata.

Utilizzando la psicologia dello shaping, un bambino impara a mettere via i giocattoli dopo aver giocato

Cos’è la psicologia dello shaping

Lo shaping consiste nell’utilizzare una serie di fasi successive di rinforzo su un soggetto per portarlo progressivamente sempre più vicino a esibire un comportamento obiettivo.

Lo shaping è nato originariamente da un campo della psicologia conosciuto come comportamentismo; stabilito da B.F. Skinner attraverso la sua teoria del condizionamento operante.

Si basava sulla relazione tra rinforzi e comportamenti. Skinner propose che un rinforzatore è una conseguenza che aumenta la probabilità che il comportamento desiderato si ripeta, e la punizione diminuisce la possibilità che si ripeta.

In modo simile a come i comportamenti positivi vengono rinforzati, così anche i comportamenti negativi possono essere ridotti o eliminati attraverso il modellamento1.

I rinforzatori hanno forme diverse; il rinforzo positivo si verifica quando un comportamento viene rinforzato da premi e il rinforzo negativo si verifica quando qualcosa viene sottratto o tolto2.

Per esempio, se un bambino risponde bene alle lodi, allora può essere usato come rinforzo positivo per esibire un comportamento desiderato, come riordinare i propri giocattoli.

Il rinforzo negativo è la rimozione di uno stimolo, come se un bambino viene messo in time-out per aver colpito un altro bambino in un ambiente di asilo. Se invece il time-out viene rimosso per aver giocato bene, la rimozione dello stimolo negativo si traduce in un risultato positivo per il bambino (nessun time-out)3.

La punizione del comportamento indesiderato è un metodo alternativo di modellamento; se un bambino viene punito per aver fatto i capricci, allora è meno probabile che lo faccia di nuovo. Questa è una punizione positiva perché è l’aggiunta di una conseguenza come risposta al comportamento.

La punizione negativa è la rimozione delle conseguenze favorevoli al comportamento indesiderato.

Per esempio; se il bambino fa i capricci e non gli viene più concessa la tavoletta di cioccolato che voleva. La punizione è ‘negativa’ a causa della rimozione di uno stimolo.

Se il rinforzo e la punizione funzionano indipendentemente, funzionano più efficacemente in combinazione come parte di un piano di comportamento. In generale, il rinforzo positivo è visto come la scelta preferita. La punizione può essere efficace solo se è usata come parte di un piano di modifica del comportamento prestabilito, dove il bambino è consapevole delle conseguenze del suo comportamento in anticipo4.

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Successive Approximations

Il processo di rinforzo di passi di comportamenti desiderabili che si avvicinano ad un comportamento target è chiamato approssimazioni successive.

Le approssimazioni successive sono essenziali per il modellamento, in quanto è improbabile che un bambino mostri spontaneamente un comportamento target. Attraverso il rinforzo delle azioni che si avvicinano sempre più al comportamento desiderato, l’obiettivo viene raggiunto attraverso la ripetizione e il rinforzo.

Le approssimazioni successive possono essere raggiunte attraverso una varietà di mezzi. Modellare un nuovo comportamento ad un bambino è un metodo di successo per stabilire il passo iniziale.

Per esempio, quando un bambino sta imparando a nutrirsi da solo, il genitore può iniziare il processo usando la tecnica della mano sopra la mano, spostando alla fine la sua mano verso il polso del bambino, facilitandogli alla fine l’alimentazione da solo.

Rinforzo differenziale

In contrasto con le approssimazioni successive, che incoraggiano l’apprendimento di un nuovo comportamento, il rinforzo differenziale è una forma di rinforzo selettivo di una forma di comportamento che si perde tra le altre. L’azione desiderata è quindi già in atto e richiede di essere modellata per farla risaltare rispetto ai comportamenti meno desiderabili.

Il rinforzo differenziale è tipicamente applicato a un gruppo di comportamenti etichettati come classe di risposta. Questa categoria di comportamento viene rinforzata mentre l’altra classe di comportamenti indesiderabili viene scoraggiata.

Un esempio di rinforzo differenziale in funzione sarebbe con i bambini in un ambiente di asilo; il concetto di gioco cooperativo e i suoi comportamenti conformi sono rinforzati, mentre qualsiasi comportamento di lotta è ignorato o punito.

Come applicare la psicologia del modellamento

Quando si inizia il processo di modellamento del comportamento, può essere utile stabilire un piano di modifica del comportamento. I seguenti passi sono una linea guida su come applicare lo shaping al comportamento di un bambino:

  • Chiarire il comportamento attuale (entrata) e il comportamento desiderato (obiettivo). Assicurarsi che il comportamento desiderato sia realistico per l’età e le capacità del bambino.
  • La fase successiva è quella di stabilire i passi verso il comportamento desiderato. Siate ricorsivi, poiché un passo può spesso rivelarsi troppo grande da gestire per un bambino e può richiedere di essere suddiviso in passi più piccoli e semplici.
  • Rafforzare qualsiasi comportamento esibito che sia vicino al comportamento target desiderato. Assicuratevi di essere verbalmente specifici con il bambino su ciò per cui viene premiato, per esempio, invece di dire “buon lavoro”, dite “buon lavoro nel riordinare i tuoi giocattoli”
  • Quando si utilizza il rinforzo differenziale perché il comportamento target è perso tra altri comportamenti, lodate selettivamente il comportamento desiderato e ignorate gli altri.
  • Successivamente, rinforzare il prossimo passo nel comportamento che è più vicino al comportamento obiettivo (questo significherà non rinforzare più il comportamento precedente).
  • Continuare a rinforzare ogni passo, o approssimazione successiva, fino a quando il comportamento desiderato è raggiunto. Una volta raggiunto il comportamento desiderato, rinforzare solo questa risposta.

Un esempio di questo processo sarebbero le fasi dell’addestramento alla toilette. Il comportamento desiderato può essere raggiunto attraverso la lode del bambino che indica che ha bisogno di andare in bagno, alla lode di essere in grado di tirarsi giù i pantaloni da solo, e alla fine usando il bagno da solo.

Quanto è efficace lo Shaping

Lo Shaping è un metodo efficace di terapia del comportamento che può raggiungere risultati duraturi e desiderabili se l’applicazione è coerente, anche dopo che il piano di comportamento è cessato. Lo shaping fornisce supporto, guida e direzione sia per stabilire un comportamento che per un programma di cambiamento del comportamento.

Per questo motivo, permette di valutare la sua efficacia per un bambino, e se inizialmente si sta dimostrando fallimentare, può essere modificato per soddisfare le esigenze del bambino5.

Ci sono spesso frustrazioni da parte dei genitori riguardo al successo di un piano di shaping. Spesso, la mancanza di risultati è il prodotto di un piano che si concentra più sulla punizione del cattivo comportamento che sul rinforzo positivo del comportamento desiderato.

La ricerca ha dimostrato che un piano di modifica del comportamento equilibrato e di successo si concentra maggiormente sulla ricompensa del buon comportamento invece di punire esclusivamente le azioni indesiderate6.

Se viene presa la decisione di usare la punizione come rinforzatore, allora dovrebbe essere una punizione specifica in aggiunta ad un comportamento aberrante. Va notato che la ricerca ha dimostrato che una combinazione di strategie cognitive e comportamentali tende ad avere il maggior impatto sul comportamento, poiché gli atteggiamenti e il comportamento sono intrinsecamente legati. Pertanto, se il modellamento non funziona, può essere utile usare un approccio combinato per colpire sia i pensieri che i comportamenti.

  1. Peterson GB. UN GIORNO DI GRANDE ILLUMINAZIONE: LA SCOPERTA DI B. F. SKINNER SCOPRE IL MODELLAMENTO. Journal of the Experimental Analysis of Behavior. Pubblicato online novembre 2004:317-328. doi:10.1901/jeab.2004.82-317

  2. Skinner BF. LA FORMAZIONE DEL COMPORTAMENTO FILOGENICO. Journal of the Experimental Analysis of Behavior. Pubblicato online luglio 1975:117-120. doi:10.1901/jeab.1975.24-117

  3. Wolf M, Risley T, Mees H. Applicazione delle procedure di condizionamento operante ai problemi di comportamento di un bambino autistico. Behaviour Research and Therapy. Pubblicato online 1963:305-312. doi:10.1016/0005-7967(63)90045-7

  4. Mowrer OH. Teoria dell’apprendimento e comportamento. John Wiley & Sons Inc; 1960. doi:10.1037/10802-000

  5. Kazdin AE. Accettabilità delle tecniche di trattamento dei bambini: L’influenza dell’efficacia del trattamento e degli effetti collaterali negativi. Behavior Therapy. Pubblicato online settembre 1981:493-506. doi:10.1016/s0005-7894(81)80087-1

  6. Chaiklin H. Attitudini, comportamento e pratica sociale. Journal of Sociology and Social Welfare. 2011;38(1):31-54.

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