Frontiera americana

La prima frontiera

Così inteso, le colonie americane lungo la costa atlantica erano la frontiera dell’Europa, e la loro graduale deriva dai modelli europei fu la prima manifestazione dell’influenza della frontiera. Iniziarono la conquista delle terre selvagge; fecero i primi passi per attraversare il continente; divennero americani. Questo, tuttavia, era solo l’inizio. A malapena le colonie stesse si erano stabilite saldamente prima che la spinta occidentale ricominciasse. Fuori dai vecchi centri, gli insoddisfatti, gli irrequieti, gli avventurosi si fecero strada nel backcountry. Lì incontrarono popolazioni di nativi americani di lunga data, a volte coesistendo con loro, a volte costringendoli a un’aperta resistenza, ma alla fine si ritirarono. A volte si spostavano per assicurarsi più spazio per se stessi e per il loro bestiame; a volte, come ha descritto John Winthrop, possedevano semplicemente una “forte inclinazione dei loro spiriti ad andare là”.”

Proclamazione del 1763: linea di confine
Proclamazione del 1763: linea di confine

Le 13 colonie americane nel 1775, con la linea di confine della Proclamazione del 1763.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Frontiera americana
Frontiera americana

Un proclama emesso dal Gov. John Penn, che cercava di allentare la tensione tra bianchi e nativi americani sulla frontiera dell’Ohio, 1763.

Biblioteca del Congresso, Washington, D.C.

Ben prima della Rivoluzione Americana avevano dato vita a un nuovo west: nell’alta Inghilterra, nella valle del fiume Mohawk, nella grande valle della Pennsylvania e sopra la linea di caduta e fuori nelle creste e nelle valli del sud. Nonostante le limitazioni poste all’espansione dal Proclama del 1763, già alcuni coloni avevano attraversato le montagne e aperto la strada ad un ovest ancora più grande. Con la Pace di Parigi (1783), la Gran Bretagna cedette le terre ad est del Mississippi ai nuovi Stati Uniti indipendenti, ma mantenne un sistema di forti strategici in tutta la regione. L’emanazione delle Ordinanze del Nord-Ovest (1784, 1785 e 1787) alimentò un’ondata migratoria verso il Midwest.

Territorio del Nord-Ovest 1785-87
Territorio del Nord-Ovest 1785-87

Il Territorio del Nord-Ovest, creato dalle Ordinanze del Nord-Ovest del 1785 e 1787, con gli acquisti della Ohio Company of Associates (c. 1787) e gli schemi delle township.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Le tribù di nativi americani, vedendo i loro territori di caccia ridotti dall’invasione dei coloni bianchi nel Territorio del Nord Ovest, si riunirono sotto la bandiera della Confederazione Indiana del Nord Ovest. Nel 1791 hanno inflitto una sconfitta sorprendente a una spedizione militare americana che era stata inviata per pacificare la regione. Il presidente degli Stati Uniti George Washington inviò il generale Anthony Wayne e una forza molto più grande nella regione, e gli americani schiacciarono efficacemente la confederazione nella battaglia di Fallen Timbers (1794). Con il successivo trattato di Greenville (1795), la confederazione cedette un’ampia fascia della regione dei Grandi Laghi agli americani. Tuttavia, i popoli nativi avevano dimostrato che non si sarebbero sottomessi passivamente all’espansione della frontiera nelle loro terre.

Trattato di Greenville
Trattato di Greenville

Il gen. e il capo dei Miami Little Turtle, in rappresentanza della Confederazione Indiana del Nord-Ovest, firmano il Trattato di Greenville, il 3 agosto 1795.

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Questo primo ovest differiva nettamente dalle colonie originali, che avevano già iniziato a riprodurre i modelli sociali ed economici del Vecchio Mondo, insieme alle loro distinzioni di classe. Era, come la definì Turner, una “società agricola democratica, autosufficiente e primitiva, in cui la schiavitù e i servi a contratto giocavano un ruolo marginale” e in cui la povertà e la fatica si accompagnavano a una scarsità di accumuli sociali. Con la diffusione e l’aumento della popolazione, le differenze tra la costa e l’interno divennero sempre più evidenti, e spesso si svilupparono lotte sulle tasse, sulla rappresentanza, sui miglioramenti interni e sulle questioni religiose.

Frontiera americana; Kentucky
Frontiera americana; Kentucky

Mappa del Kentucky di John Filson, 1784.

Biblioteca del Congresso, Washington, D.C.

La Ribellione di Bacon, il movimento dei Regolatori, e presto la Ribellione di Shays e la Ribellione del Whiskey furono tutte espressioni di un conflitto est-ovest prodotto dall’espansione.

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