Giacobbe ed Esaù

Il pasticcio di patate (acquerello del 1896-1902 circa di James Tissot)

Nella Genesi, Esaù tornò da suo fratello Giacobbe, affamato dai campi. Supplicò il suo fratello gemello di dargli un po’ di “vasellina rossa” (parallelamente al suo soprannome, ebraico: אדום (adom, che significa “rosso”). Giacobbe si offrì di dare a Esaù una ciotola di stufato in cambio della sua primogenitura (il diritto di essere riconosciuto come primogenito) ed Esaù accettò.

La primogenitura (bekorah) ha a che fare sia con la posizione che con l’eredità. Per diritto di nascita, il primogenito ereditava la guida della famiglia e l’autorità giudiziaria di suo padre. Deuteronomio 21:17 afferma che egli aveva anche diritto a una doppia porzione dell’eredità paterna.

Esau agisce impulsivamente. Poiché non ha dato valore alla sua primogenitura rispetto a una ciotola di stufato di lenticchie, con le sue azioni, Esaù dimostra che non merita di essere colui che continua le responsabilità e le ricompense di Abramo sotto il patto di Dio, poiché non ha le qualità ferme e ponderate che sono richieste.

Horst, Gerrit Willemsz. – Isacco benedice Giacobbe

Giacobbe mostra la sua volontà così come la sua maggiore intelligenza e lungimiranza. Quello che fa non è del tutto onorevole, anche se non è illegale. Il beneficio della primogenitura che ottiene è almeno parzialmente valido, anche se è abbastanza insicuro al riguardo da cospirare più tardi con sua madre per ingannare suo padre in modo da ottenere anche la benedizione del primogenito.

In seguito, Esaù sposa due mogli, entrambe donne ittite, cioè locali, in violazione dell’ingiunzione di Abramo (e di Dio) di non prendere mogli dalla popolazione cananea. Ancora una volta, si ha il senso di una persona testarda che agisce impulsivamente, senza riflettere a sufficienza (Genesi 26:34-35). Il suo matrimonio è descritto come una vessazione sia per Rebekah che per Isacco. Anche suo padre, che ha un forte affetto per lui, è ferito dal suo atto. Secondo Daniel J. Elazar questa azione da sola esclude per sempre Esaù come portatore di continuità patriarcale. Esaù avrebbe potuto superare la vendita della sua primogenitura; Isacco era ancora pronto a dargli la benedizione dovuta al primogenito. Ma acquisire mogli straniere significava il distacco dei suoi figli dalla linea abramitica. Nonostante l’inganno da parte di Giacobbe e di sua madre per ottenere la benedizione patriarcale di Isacco, viene riaffermata la vocazione di Giacobbe come legittimo erede di Isacco nella continuazione della fondazione del popolo ebraico.

Elazar suggerisce che la Bibbia indica che una persona brillante e calcolatrice che, a volte, è meno che onesta, è preferibile come fondatore rispetto a una persona bluffante e impulsiva che non può fare scelte discriminanti.

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