Grammatica

Le scuole di grammatica hanno le loro radici nelle scuole medievali monastiche e cattedrali latine dell’Europa occidentale e centrale. In preparazione al sacerdozio, gli alunni di tali scuole acquisivano una certa facilità con le sillabe latine, le parole e le regole della grammatica necessarie per condurre il culto religioso. Col tempo, in particolare nell’Inghilterra elisabettiana, queste scuole si svilupparono in istituzioni che educavano i futuri leader della chiesa e dello stato. Il curriculum era strettamente classico e umanistico, enfatizzando la lettura, la scrittura e la conversazione del latino e fornendo una conoscenza elementare del greco e occasionalmente dell’ebraico. Questo corso di studi preparava gli alunni all’istruzione superiore ed era in contrasto con quello delle scuole minori, che fornivano un’istruzione rudimentale nella lettura e nella scrittura in vernacolo.

Le scuole grammaticali furono formalmente introdotte nelle colonie nordamericane con la fondazione della Boston Latin School nel 1635. Questa scuola accettava allievi, generalmente a partire dai sette o otto anni di età, che avevano precedentemente ricevuto istruzioni in inglese. La pedagogia consisteva nella memorizzazione disciplinata e nella recitazione e il curriculum era di nuovo composto dal latino e dai classici, diventando più precisamente definito nei decenni successivi dai requisiti di ammissione all’Harvard College. I laureati di solito completavano i loro studi in sette anni.

Come in Inghilterra, le scuole di grammatica coloniali dipendevano fortemente dalle tasse scolastiche, con il risultato di una popolazione studentesca proveniente principalmente dalle classi superiori. Nel 1647, tuttavia, la Corte Generale del Massachusetts, motivata dalla convinzione protestante che tutti gli individui dovessero essere in grado di leggere le Scritture, approvò l’Old Deluder Satan Act, richiedendo legalmente alle città di cento o più famiglie di istituire scuole di grammatica. Nei dieci anni successivi, tutte le otto città di queste dimensioni si conformarono alla legge.

Durante la seconda metà del XVII secolo, il numero di scuole di grammatica coloniali aumentò in risposta a leggi simili in tutta la Nuova Inghilterra. Così facendo, però, anche il carattere di queste scuole cambiò, tipicamente su insistenza delle comunità che le sostenevano. Le grammar schools furono costrette a espandere i curricula per rimanere competitive con le nuove accademie, che erano più utilitaristiche e offrivano un programma professionale per i figli della crescente classe media. Dal 1750, molte scuole di grammatica offrivano corsi di aritmetica, geografia, storia e persino contabilità.

Durante il 1800, nonostante l’ampliamento del curriculum, la crescente disponibilità della scuola comune o pubblica limitò ulteriormente il fascino della scuola di grammatica. Il suo nome, tuttavia, sinonimo di élite, educazione preparatoria al college, fu adottato dalle scuole pubbliche che iniziarono un sistema di classificazione per età, separando gli studenti più giovani da quelli più grandi. Le scuole primarie furono istituite per bambini dai cinque ai nove anni circa, corrispondenti ai gradi da uno a quattro. Le scuole intermedie o grammatiche furono sviluppate per gli studenti dai dieci ai quattordici anni di età, corrispondenti ai gradi da cinque a otto. Nel 1900, questi due programmi furono uniti in un’unica scuola elementare di otto anni, chiamata anche grammar school, che divenne il tipo di scuola più diffuso negli Stati Uniti.

Vedi anche: Educazione aristocratica in Europa; Scuola superiore; Ginnasio; Scuola latina; Lycée.

bibliografia

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Charles Dorn

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