Il cucciolo di mammut congelato Lyuba va in Australia

A inizio mese, la scoperta di un nuovo cucciolo di leone delle caverne congelato ha fatto notizia, ricordando l’incredibile potere di conservazione del ghiaccio nelle giuste circostanze. Ma della manciata di piccoli animali congelati dell’era glaciale che sono stati scoperti, il più famoso è Lyuba, il piccolo mammut lanoso. E ora, questa celebrità sta passando un po’ di tempo Down Under!

2017_11_22_Lyuba_BC_Museum.jpg

Lyuba in mostra in una precedente esposizione al Royal BC Museum in Canada. Questo piccolo mammut ha visitato diversi paesi dalla sua riesumazione! Immagine: Ruth Hartnup/Flickr

Lyuba è nata in un giorno di fine primavera in Siberia circa 42.000 anni fa. Ha trascorso i successivi 35 giorni all’ombra della madre molto più grande, nutrendosi della cacca e del latte della mamma, prima che uno sfortunato incidente la trovasse sommersa sotto una profonda massa di fango, e non riemergesse più.

La sua è una storia triste, ma lo stesso fango gelido che l’ha portata alla morte conteneva anche la giusta combinazione di batteri acidi e permafrost che ha permesso al corpo della piccola mammut di diventare uno degli esemplari di mammut meglio conservati al mondo.

Ora Lyuba è il pezzo forte di una mostra chiamata Mammoths – Giants of the Ice Age, che sarà esposta all’Australian Museum di Sydney fino a maggio. Come è la vita (o in questo caso, la vita ultraterrena) di molte celebrità, Lyuba ha trascorso gli ultimi anni in giro per il mondo, fermandosi in luoghi come Londra, British Columbia e Chicago, ma questa è la sua prima volta nell’emisfero meridionale.

Era una mattina di maggio nella penisola di Yamal in Siberia che un allevatore di renne locale di nome Yuri Khudi e i suoi figli hanno visto per la prima volta i resti congelati di Lyuba esposti su un banco di sabbia del fiume Yuribey. Khudi e il suo amico Kirill Serotetto chiamarono le autorità locali per recuperare il piccolo mammut, anche se non prima che fosse stato raccolto dal cugino di Khudi e venduto a un negoziante locale. Mentre si trovava fuori dal negozio, Lyuba aveva parte della coda e dell’orecchio destro rosicchiati da cani randagi.

Se non fosse stato per questi piccoli danni, il piccolo pachiderma peloso sarebbe stato praticamente perfetto. Una volta al sicuro al Museo Shemanovsky di Salekhard, gli scienziati hanno potuto esaminarla. All’esterno, la pelle, i capelli e persino le ciglia erano ancora presenti, e scavare più a fondo ha permesso ai ricercatori di esplorare il suo DNA, gli organi interni e persino il suo ultimo pasto.

È da questa ricchezza di informazioni conservate che i paleontologi sono stati in grado di discernere tutti i tipi di dettagli sulla dieta del mammut (la sua pancia era piena di latte e materiale vegetale digerito due volte), l’età (35 giorni al momento della sua morte ~41,8 mila anni fa) e la causa della morte (le sue vie respiratorie erano piene di fango).

I mammut sono tra gli animali più iconici dell’ultima era glaciale. Per oltre 100.000 anni, hanno vagato per i continenti di Europa, Asia e Nord America, prima di scomparire con molti altri grandi mammiferi durante l’estinzione dei megafauni del Pleistocene. Gli unici mammut lanosi mai arrivati in Australia lo hanno fatto – come Lyuba – postumo.

Il piccolo mammut viaggia molto, ma non è sempre facile portarlo fuori dal suo paese. “Una delle prime cose che abbiamo dovuto fare prima di portare qui Lyuba è stato garantire ai nostri colleghi russi che non ci fosse la possibilità che venisse sequestrata”, ha detto Trevor Aheard, produttore creativo del Museo australiano, “perché c’è qualche controversia su chi la possiede.”

Nella mostra, Lyuba – il cui nome significa “amore” (ha preso il nome dalla moglie di Khudi) – sarà circondata da modelli di mammut adulti che fungeranno da branco protettivo, tenendo al sicuro questo piccolo tesoro internazionale mentre viene ammirata dai visitatori curiosi che accorreranno per vederla.

preserved-frozen-lion-cub_related_22_11_17.jpg

Immagine in alto: Ruth Hartnup/Flickr

Leave a Comment

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *