Il termine ‘caucasico’ ha perso il suo significato?

C’è un’altra ragione per usarlo, ha detto Jennifer L. Hochschild, un professore di governo e studi afro-americani ad Harvard. “La corte, o qualche impiegato intelligente, non vuole davvero usare la parola bianco in parte perché circa la metà degli ispanici si considerano bianchi”. Ha aggiunto: “Bianco risulta essere un termine molto più ambiguo ora di quanto pensavamo che fosse.”

Ci sono una serie di termini che si riferiscono a vari gradi di nerezza, sia attuali che non: Afroamericano, mulatto, negro, colorato, ottaro. Non ci sono molte opzioni per i bianchi. In Texas si dice anglo. E c’è il peggiorativo che ci è stato ricordato così pittorescamente quando un testimone nel processo razziale a George Zimmerman ha detto che la vittima, Trayvon Martin, aveva chiamato il signor Zimmerman “cracker raccapricciante”.

Nel Sud, mi è stato spesso chiesto delle mie origini etniche, e avevo una risposta pronta. “Mio padre viene dall’India”, recitavo, formulandolo in modo tale da evitare di essere scambiato per un indiano americano. “E mia madre è bianca”. Quasi invariabilmente, se parlavo con persone di colore, annuivano con comprensione. Se parlavo con persone bianche, ricevevo uno sguardo perplesso. “Che tipo di bianco?”, chiedevano. Solo quando spiegavo il mix norvegese, scozzese e tedesco della mia ascendenza, ottenevo un cenno d’intesa.

Teorizzavo che questo accadeva perché i neri intendevano il “bianco” come una categoria, sia storica che contemporanea – un gruppo coerente che esercitava il potere ed escludeva gli altri. I bianchi, credevo, erano meno a loro agio con questa nozione.

Ma Matthew Pratt Guterl, l’autore di “The Color of Race in America, 1900-1940”, aveva una visione diversa. “Stanno cercando di tracciare la tua genealogia e capire quali sono le tue qualità”, ha detto. “Ti guardano in faccia, guardano l’inclinazione del tuo naso, la forma della tua fronte. C’è uno sforzo per discernere la verità della questione, perché tutti i bianchi non sono uguali”. In altre parole, non stavano rifiutando la categoria, stavano controllando i suoi confini.

Tali confini razziali sono stati sempre più spesso messi in discussione nel dibattito sull’azione affermativa, un tempo considerata come una forma di restituzione ai discendenti degli schiavi, ma ora complicata da ogni sorta di domande su chi, esattamente, viene aiutato. “E se alcuni di loro non fossero poveri, e se alcuni di loro non avessero origini americane, e se alcuni di loro fossero davvero stupidi? Ha chiesto la signora Painter, la storica. “Ci sono tutti i tipi di caratteristiche che inseriamo nella razza senza guardare, e poi saltano fuori e pensiamo, ‘Non posso occuparmene’. “

Indubbiamente, questa società continuerà a classificare le persone in base alla razza per qualche tempo a venire. E mentre ci muoviamo verso la giustizia, alcune di queste classificazioni rimangono utili, anche separate da altri fattori come la classe economica. Ma il caucasico? Non tanto.

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