Jan Karon ha un altro romanzo Mitford in uscita, ma potrebbe essere il suo ultimo

La Mitford immaginaria finirà bruscamente? L'autrice Jan Karon dice di non esserne sicura.

Immagina questo: La scrittrice di bestseller internazionali Jan Karon, che questo mese ha festeggiato il suo 80° compleanno, è appoggiata al lavandino della sua cucina e mangia un biscotto alle mandorle per colazione. Lo inseguirà con una tazza di caffè decaffeinato e una fetta di torta al limone.

Non è così che tendiamo a pensare all’autrice degli amati romanzi Mitford, che hanno iniziato ad apparire in puntate settimanali sul giornale Blowing Rocket nel 1989. Karon era andata nel piccolo villaggio di montagna per cimentarsi nella narrativa dopo una carriera sbalorditiva nella pubblicità a Raleigh e Charlotte.

Blowing Rock divenne la città fittizia di Mitford, casa di Padre Tim, Cynthia, Dooley, Lace e una schiera di cari amici e vicini.

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Da allora, la nativa di Lenoir, trasferitasi a Charlotte all’età di 12 anni, ha scritto 13 romanzi Mitford, oltre a diversi libri per bambini, un libro di cucina e libri d’ispirazione.

Ora, lottando per rispettare la scadenza del 1° aprile per il suo 14° Mitford, “Per essere dove sei”, dice che il libro continua a diventare più grande più si avvicina alla fine. Con una data di uscita a settembre, l’ultimo Mitford si concentra su due famiglie Kavanagh: Padre Tim e Cynthia, così come Dooley e Lace.

Cosa farà la Karon quando metterà a letto questo romanzo? Mitford finirà bruscamente?

Karon dice di non esserne sicura.

Ma sa una cosa: il 1° aprile dovrà uscire dalla sua tana e scoprirlo.

Q: Questo mese lei ha compiuto 80 anni. Quale delle sue numerose realizzazioni la rende più orgogliosa?

A: Sarebbe mia figlia, Candace Freeland. Una delle gioie della mia dolce ragazza è che lei è creativa e quindi ho il grande bonus di avere qualcuno di caro che mi capisce davvero e che capisce davvero i miei processi. Non è facile da trovare. Lei è la mia prima lettrice – anche prima che il mio editore lo capisca. Fortunatamente, finora, ride in tutti i posti giusti.

Q: C’è qualcosa che vorresti aver fatto diversamente o che potresti cambiare della tua vita?

A: Penso che alla fine, poiché sono abbastanza soddisfatto di chi e cosa sono e cosa sono diventato – e c’è voluto molto tempo, credimi – non cambierei nulla. Se dovessi cambiare anche la più piccola parte della mia vita, cambierebbe tutto. Anche le cose brutte erano buone.

Q: Tua madre è morta recentemente a 95 anni. Tu sei nato quando lei aveva 15 anni, quindi siete stati insieme per 80 anni. Com’è la vita senza di lei?

A: Mi manca molto. Non so come Dio organizzi la morte, ma la sua è arrivata in un momento in cui avevo bisogno di tutta la mia concentrazione e resistenza per questo libro. Eppure ho fatto qualcosa da cui mi hanno sempre messo in guardia. Mi sono detto: Hai fatto tutto quello che potevi. Ma non mi sembrava abbastanza. Non sto cercando di fare l’eroe. Avrei voluto poterle baciare il dolore o rimuovere in qualche modo una parte della tragedia della sua vita. Ma ce l’abbiamo fatta.

Q: Stavo guardando la lista dei bestseller del New York Times del 2014. Il suo romanzo “Somewhere Safe with Somebody Good” era proprio lì con John Grisham, Ken Follett, Clive Cussler – scrittori di detective hardcore. I tuoi romanzi non contengono omicidi o spionaggio. Non sono thriller legali. Qual è il loro fascino?

A: Penso che il vecchio, vecchio slogan pubblicitario fosse quello di trovare un buco e riempirlo. Quello di cui abbiamo bisogno è un’auto Ford e loro andrebbero a farne una. Quello che non avevamo era un libro che potevi leggere in sicurezza, e se giravi una pagina non venivi rapinato, stuprato, massacrato. C’era così tanta violenza e audacia e, secondo me, blasfemia, là fuori nel mercato che non volevo leggere. Mi sono detto, scriverò un libro che mi piacerebbe leggere e che darebbe ai lettori un posto sicuro dove andare.

Q: Cosa oltre al talento ti rende adatto alla vita di scrittore?

A: Vado a terra, che è un termine di caccia. La volpe va in buca. Io entro e non esco. Sono adatto alla vita di scrittore perché sono capace di sopportare la solitudine. Questi personaggi non possono avere il loro pieno svolgimento se sono costantemente alle prese con la mia vita. Qui sta l’avvertimento per lo scrittore. La vita è gelosa del lavoro. È una battaglia tra i due per il mio tempo. Quando la mamma era viva, era molto importante occuparsi dei suoi bisogni e fare la spesa. Ora sono in grado di gestire questo romanzo con molta più costanza. Sto inseguendo questa cosa come un cane da caccia insegue una volpe. Ma è un dono così eccitante, profondamente, profondamente terrificante e gioioso, ricevere il dono di creare qualcosa dal nulla.

Q: Ti sei trasferito da Lenoir a Charlotte quando avevi 12 anni. Parlami di Charlotte nel 1949.

A: I camion del DDT arrivavano di notte, e noi eravamo entusiasti. Pensavamo che ci fosse un buon odore. Il mio patrigno possedeva il vecchio Penguin – il loro gelato morbido era famoso. Ho dovuto mettere i capelli in una retina per servirlo. La prima volta che ho acceso quella macchina per il gelato soft si è riversato su tutto il pavimento.

Ho visto Elvis Presley al Carolina Theater. Era solo Presley e la sua chitarra. Non c’era nessun supporto. Elvis e i suoi numeri. Il grande divertimento era andare in Albemarle Road alla ruota panoramica e alla giostra. Charlotte era una piccola città, ed era una bella città. E quando sono tornato negli ultimi mesi, l’ho trovata una città davvero bella. Mi dispiace che abbiano demolito così tanto della sua storia, ma devo dire che ne hanno costruito un risultato brillante.

Q: Quali sono i tuoi piani per il tuo prossimo decennio? Ho sentito parlare di una villa in Francia o in Italia. Forse rallenterai?

A: Ho almeno un altro libro in me e forse di più. Non voglio smettere di scrivere, ma voglio smettere di scrivere per un contratto. Per 25 anni senza sosta, 24 ore su 24, ho lavorato sotto contratto. La pressione di questo è stata enorme. Vorrei scrivere un altro libro quando avrò un altro libro da scrivere.

D: Cosa farai dopo aver consegnato questo libro?

A: Devo uscire dal buco e vivere la mia vita ora. Sarà molto interessante. Sto pensando di andare in Florida per un mese il prossimo inverno. Forse un mese in Francia o in Italia. Prenderò un cane. Adoro avere un cane.

Q: La Library of Virginia ti ha assegnato il suo Lifetime Achievement Award nel 2015. Cosa considera il suo successo di una vita?

A: Oltre a mia figlia, i miei libri Mitford. Questa è la mia opera. Sento da legioni di lettori, e se tutto quello che dicono è vero, francamente, non so come fare le cose che mi vengono attribuite. Non so come salvare un matrimonio o dare conforto a qualcuno al capezzale di una figlia che muore di cancro. Non so davvero come farlo. È completamente per grazia di Dio. Non sto cercando di fare una Tammy Faye Bakker. Questa è la verità.

altri 2 da provare

“Jan Karon’s Mitford Cookbook & Kitchen Reader,” a cura di Martha McIntosh include ricette dei cittadini di Mitford, tra cui l’insalata di cavoli di Louella (usando la maionese Hellmann’s), il prosciutto al forno di Padre Tim, il chili di Velma e la zuppa di peperoni rossi di Esther Bolick.

E “Miss Fanny’s Hat”, un libro per bambini pubblicato originariamente nel 1993, è stato ispirato dalla nonna di Karon, che viveva a Dilworth ed era membro della Dilworth United Methodist Church. Ogni anno si celebrava il compleanno di Miss Fanny con una giornata in cui le signore della congregazione indossavano un cappello.

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