Knickers, la mucca estremamente grande, in realtà non è una mucca

Ieri il mondo ha conosciuto Knickers, un bovino australiano estremamente grande. Il manzo era uno spettacolo là fuori nel campo, torreggiando benevolmente sulle sue più piccole coetanee. (No, Knickers non è una mucca. Le mucche sono bovini femmina che hanno avuto un vitello; un manzo è un maschio castrato). Il ragazzone è una Holstein Friesian, una razza originaria dell’Olanda settentrionale e della Germania settentrionale che l’uomo ha allevato per la produzione di latte negli ultimi 2.000 anni. Vive nella proprietà dell’allevatore Geoff Pearson nell’Australia Occidentale.

Secondo il Guardian, Knickers misura 6 piedi, 4 pollici da zoccolo a spalla – il che significa che è solo tre pollici più corto di un Mewtwo – e pesa circa 1,5 tonnellate, o poco più di una Toyota Corolla. Mentre la dimensione di Knickers è certamente la sua caratteristica più evidente, non è davvero la più saliente.

“Non sono sicura che sia tanto un mostro quanto un Holstein alto”, ha scritto in una e-mail Alison Van Eenennaam, un professore presso il Dipartimento di Scienze Animali della UC Davis e un ricercatore leader nella genomica animale. “Abbiamo un manzo in California che è 193 cm e il Guinness dei primati ha una mucca Holstein che è 193 (6 piedi e 4 pollici)”. Danniel, il suddetto manzo californiano, è morto quest’anno a otto anni. Quando era ancora in giro, “mangiava 100 libbre di fieno e 15 libbre di grano e beveva 100 galloni di acqua al giorno”, ha scritto Honolulu’s Star-Advertiser.

Parte del motivo per cui Danniel e Knickers hanno potuto crescere così tanto è semplicemente che non sono stati uccisi: Knickers ha sette anni e, secondo l’USDA, i manzi che vengono trasformati in carne vengono generalmente macellati prima di raggiungere i quattro anni. La sua altezza e il suo peso attuali, ha riferito Perth Now, lo hanno salvato da una morte precoce. (Non sarebbe passato attraverso le macchine di lavorazione.)

Eenennaam ha anche sottolineato che ci sono razze più alte e pesanti delle Holstein, “come la Chianina che è sia la razza di bestiame più alta che la più pesante”, ha scritto. “I tori maturi sono alti fino a 1,8 m (5 ft 11 in), e i manzi (maschi castrati) possono raggiungere i 2 m (6 ft 7 in). Non è insolito che i tori superino i 1.600 kg (3.500 lb) di peso – in genere non teniamo i Chianina in Australia perché la dimensione massima non è ottimale dal punto di vista dei costi di produzione.”

Che è come dire: mangiano molto di più se sono più grandi. Eenennaam descrive l’ormai famosa foto di Knickers che sovrasta i suoi compatrioti di bestiame Wagyu come “un po’ come fotografare un alano con un gruppo di giovani labrador neri”

Knickers potrebbe integrarsi meglio se fosse stato fotografato insieme ad una mandria di gaur, che sono bovini selvatici provenienti dall’India che crescono regolarmente fino a circa 2 metri alla spalla. Avrebbe anche potuto reggere nell’antica Europa, dove i bovini giganti chiamati uro vagavano sulla terra.

Secondo il Guinness dei primati, il più alto manzo vivente è una chianina di nome Bellino, che è alta circa 1 metro e 70. Anche se Knickers è solo un po’ più basso, vivrà il resto della sua vita nella fattoria di 3.000 acri, facendo il suo lavoro. È stato comprato per 400 dollari per vivere come allenatore tra gli altri bovini, mostrando loro come vivere in una fattoria. Come Pearson, il proprietario di Knickers, ha detto a The Guardian, “Ovviamente ha guadagnato un po’ di celebrità – questo ha cambiato un po’ la sua identità. Bisognerà vedere cosa succederà.”

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