La ribellione di Essex

La residenza londinese del conte, Essex House, divenne un punto focale per le persone che erano arrabbiate con il governo di Elisabetta. Il 3 febbraio 1601, cinque dei capi della cospirazione si incontrarono a Drury House, l’alloggio del conte di Southampton. Sperando di evitare sospetti, Devereux stesso non era presente. Il gruppo discusse le proposte di Devereux per impadronirsi della corte, della torre e della città. Il loro obiettivo era quello di costringere la regina a cambiare i leader del suo governo, in particolare Robert Cecil, anche se questo tentativo significava causare danni al popolo della regina.

Il 7 febbraio, alcuni dei seguaci di Devereux andarono al Globe Theatre per chiedere ai Lord Chamberlain’s Men di mettere in scena una rappresentazione speciale di Riccardo II con la scena della deposizione inclusa. La compagnia era titubante nell’eseguire un’opera così controversa, ma alla fine accettò una volta che fu promesso loro un pagamento di 40 scellini (equivalenti a 445 sterline nel 2019) “più del loro ordinario”. Lo stesso giorno, il consiglio convocò Devereux a comparire davanti a loro, ma egli rifiutò. Aveva perso l’occasione di cogliere la corte di sorpresa, così ripiegò sul suo piano di suscitare la città di Londra in suo favore con l’affermazione che il governo di Elisabetta aveva pianificato di ucciderlo e aveva venduto l’Inghilterra alla Spagna.

Essex e i suoi seguaci pianificarono in fretta la rivolta. Verso le 10 del mattino successivo (8 febbraio), il Lord Keeper Thomas Egerton e altri tre si presentarono a Essex in nome della regina. Devereux sequestrò i quattro messaggeri e li tenne in ostaggio mentre lui e i suoi seguaci (circa 200 persone) si diressero verso la città. Fecero coincidere il loro arrivo con la fine del sermone a Paul’s Cross, perché si aspettavano che il Lord Mayor fosse lì. Nel frattempo, Robert Cecil inviò un avvertimento al sindaco e agli araldi denunciando Devereux come traditore. Una volta che la parola traditore fu usata, molti dei seguaci di Devereux scomparvero, e nessuno dei cittadini si unì a lui come si era aspettato. La posizione di Devereux era disperata, e decise di tornare a Essex House. Quando vi arrivò, trovò gli ostaggi spariti. Gli uomini della regina, sotto l’alto ammiraglio Charles Howard, primo conte di Nottingham, assediarono la casa. Quella sera, dopo aver bruciato prove incriminanti, Devereux si arrese. Devereux, il conte di Southampton e gli altri seguaci rimasti furono messi agli arresti.

Meno di due settimane dopo la ribellione abortita, Essex e Southampton furono processati per tradimento. Il processo durò solo un giorno e il verdetto di colpevolezza era scontato. Sebbene Devereux avesse bruciato delle prove incriminanti per salvare i suoi seguaci prima del suo arresto, fu convinto dal reverendo Abdy Ashton a purificare la sua anima dalla colpa: a sua volta Devereux confessò tutti coloro che erano coinvolti, compresa sua sorella Penelope Blount, contessa del Devonshire sulla quale addossò gran parte della colpa, anche se non fu intrapresa alcuna azione contro di lei.

ConclusionEdit

Il 25 febbraio 1601, Devereux fu decapitato nei confini della Torre. Il governo era preoccupato della simpatia per il conte in questa occasione e si preoccupò di informare il predicatore a Paul’s Cross (William Barlow) su come affrontare la confessione e l’esecuzione del conte. Southampton e Henry Neville (morto nel 1615), tuttavia, sopravvissero alla Torre, per essere liberati all’ascesa al trono di Giacomo I. Sir Christopher Blount, Sir Gelli Meyrick, Sir Henry Cuffe, Sir John Davies e Sir Charles Danvers furono tutti processati per alto tradimento il 5 marzo 1601 e furono tutti riconosciuti colpevoli. A Davies fu permesso di uscire, ma gli altri quattro furono giustiziati. Non ci furono però esecuzioni su larga scala; gli altri membri della cospirazione furono multati.

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