Le 15 storie di giornalismo più influenti della storia degli Stati Uniti

العربية

Photo:

Dai benefici del vino rosso all’espansione verso ovest, dal linciaggio degli afroamericani alle armi di distruzione di massa, singole storie di giornalismo hanno avuto un impatto indelebile sulla cultura, la società e la storia degli Stati Uniti.

Sospinto in parte da un episodio dell’eccellente podcast “On the Media”, ho compilato una lista delle notizie più influenti della storia degli Stati Uniti.

Scientifico? No. Altamente soggettivo? Certamente.

È il mio punto di vista sull’impatto immediato e duraturo di queste storie individuali, così come il rapporto e forse il panico che hanno prodotto in seguito. È la mia analisi qualitativa. Inoltre, come nota W. Joseph Campbell nel suo eccellente libro “Getting it Wrong: Debunking the Greatest Myths in American Journalism” (2010), molte storie importanti sono mitizzate proprio perché la versione mitologica ritrae la professione giornalistica in una luce positiva e gioca con la convinzione dei giornalisti stessi nel potere della stampa.

L’elenco che segue non rappresenta le storie più significative – alcune sono piuttosto leggere – né cerca una copertura complessiva di saturazione di un evento o di un fenomeno.

Ho cercato di collegarmi direttamente alle storie in tutti i casi, ma non sono riuscito a trovare risorse collegabili per tutte; per quelle, mi sono collegato a riassunti o analisi correlate. Ecco qui:

#15. “The French Paradox”, Morley Safer, 60 Minutes, CBS News, November 17, 1991.

Questo è un famoso rapporto (o qualcuno potrebbe dire infame) in cui Morley Safer ha introdotto gli americani al “paradosso francese”: che il basso tasso di malattie cardiache della Francia – nonostante una dieta tradizionale ricca di grassi – potrebbe essere legato a quanto vino rosso viene consumato nel paese. La prova scientifica dell’affermazione di Safer rimane controversa, forse sommaria, ma è stata certamente una manna per l’industria americana. “Nel 1992”, secondo la rivista Wine Spectator, “le vendite di vino rosso negli Stati Uniti sono aumentate del 39%.”

Linea chiave: “La risposta all’enigma, la spiegazione del paradosso, potrebbe trovarsi in questo invitante bicchiere.”

#14. “La giungla”, Upton Sinclair, 1906.

“La giungla” è l’unica opera di questa lista che è un romanzo. Ma si basa sulle sette settimane di lavoro sotto copertura di Sinclair nelle fabbriche di carne di Chicago, un’esperienza di cui scrisse anche per un giornale socialista. “The Jungle”, tuttavia, raggiunse un pubblico di massa sotto forma di romanzo, che criticava aspramente la povertà morale e la corruzione dei ricchi e le dure realtà dei lavoratori salariati. Le rivelazioni di Sinclair – sulle condizioni brutali sopportate dai lavoratori immigrati e sul modo sporco e insalubre in cui la carne veniva prodotta e confezionata – arrivarono più o meno nello stesso periodo del Pure Food and Drug Act e del Federal Meat Inspection Act. Come risultato, il capolavoro di Sinclair è visto come uno degli articoli di maggior successo e impatto del giornalismo muckraking.

Linea chiave: “I ricchi non solo avevano tutti i soldi, avevano tutte le possibilità di averne di più; avevano tutta la conoscenza e il potere, e così il povero era giù, e doveva rimanere giù.”

#13. “Orrori del Sud: Lynch Law in All Its Phases,” Ida B. Wells, Pamphlet, 1892.

Wells era una giornalista straordinariamente coraggiosa che seguì “Southern Horrors” con “The Red Record”, entrambi straordinari pamphlet che esponevano in modo dettagliato la crudele pratica e l’eredità del linciaggio degli afroamericani nel Sud. Gli sforzi di Wells sono stati centrali per la nostra prima comprensione della miscela di odio, avidità, paura e terrore che ha motivato il linciaggio degli afroamericani da parte dei bianchi.

Linea chiave: “Qualcuno deve dimostrare che la razza afroamericana è più peccata che peccatrice, e sembra che sia toccato a me farlo.”

#12. “Hiroshima”, John Hershey, The New Yorker, 31 agosto 1946.

Hershey ha poi messo insieme il suo reportage in forma più lunga nel suo libro “Hiroshima”, ma tutto è iniziato qui. Racconta la storia di sei residenti di Hiroshima e di come le loro vite si sono intrecciate in quel fatidico giorno in cui gli Stati Uniti hanno sganciato la bomba atomica sulla città. “È un resoconto crudo e molto umano della morte, della distruzione e della resilienza che, tutti questi decenni dopo, siamo ancora testimoni in tutto il mondo”, ha osservato in seguito uno scrittore per il Guardian.

Linea chiave: “Ognuno di loro conta molti piccoli elementi del caso o della volontà – un passo fatto in tempo, una decisione di andare in casa, prendere un tram invece del successivo – che lo hanno risparmiato.”

#11. “The History of the Standard Oil Company”, di Ida M. Tarbell, McClure’s Magazine, Vol. XX, №1, novembre 1902.

Questa fu solo la prima dell’innovativa serie in 19 parti della Tarbell che ridefinì il giornalismo investigativo negli Stati Uniti. I suoi resoconti furono poi trasposti in un libro completo, “The History of the Standard Oil Company”, che uscì nel 1904. (A quanto pare, un film di Amazon su Tarbell e Rockefeller è in lavorazione. Restate sintonizzati.)

Linea chiave: “Se ci ha insegnato qualcosa, è che i nostri attuali legislatori, come corpo, sono ignoranti, corrotti e senza principi; che la maggior parte di loro sono, direttamente o indirettamente, sotto il controllo degli stessi monopoli contro i cui atti abbiamo cercato soccorso.”

#10. “Nation Horrified by Murder of Chicago Youth”, Jet Magazine, 15 settembre 1955.

Questa è una voce un po’ particolare perché è la foto, non tanto il rapporto, ad essere così potente. Il quindicenne afroamericano Emmett Till fu assassinato da una coppia di bianchi per un innocuo incontro con una donna bianca in Mississippi. Mentre il caso ricevette una notevole quantità di copertura nazionale, nessuno della stampa tradizionale pubblicò la foto del giovane Till nella sua bara. Il motivo? Beh, come parte della brutalità della sua uccisione, Till era stato lasciato in un fiume per giorni e la sua faccia era così terribilmente gonfia e sfigurata. Sua madre, in uno straordinario atto di coraggio e di sfida, insistette per una bara aperta in modo che il mondo vedesse tutto l’orrore di ciò che era successo a suo figlio. La rivista afro-americana Jet, con sede a Chicago, fu l’unica pubblicazione a pubblicare inizialmente la foto, e contribuì a innescare una conversazione nazionale sulle relazioni razziali e giocò un ruolo importante nell’ispirare il Movimento per i diritti civili che seguì.

Linea chiave: “Lascia che la gente veda quello che ho visto io.”

#9. “Rapporto dal Vietnam: Chi, cosa, quando, dove, perché?”, Walter Cronkite, Special Report, CBS News, 27 febbraio 1968.

La valutazione negativa di Cronkite degli sforzi degli Stati Uniti in Vietnam dopo l’offensiva del Tet può o non può aver contribuito a stimolare la decisione di Lyndon B. Johnson di non cercare la rielezione nel 1968 (le opinioni variano). Ciononostante, la leggenda che “l’uomo più fidato d’America” abbia consegnato tali cattive notizie nei salotti degli americani ha guadagnato un enorme cache nel corso degli anni. Il suo impatto, sia che Johnson abbia effettivamente visto il servizio quando è andato in onda o meno, è nella percezione che Cronkite, e il giornalismo più in generale, avevano quel tipo di potere: dichiarare una guerra un fallimento.

Linea chiave: “Sembra ora più certo che mai che la sanguinosa esperienza del Vietnam finirà in uno stallo.”

#8. “Il massacro di My Lai: An Atrocity Is Uncovered”, Seymour Hersh, St. Louis Post-Dispatch (via Dispatch New Service), 12 novembre 1969.

Hersh ha raccontato la storia del massacro di civili da parte dell’esercito americano a My Lai, un villaggio del Vietnam del Sud, nel marzo 1968. In realtà, Hersh scoprì che l’esercito aveva cercato di mettere a tacere le azioni della compagnia di fanteria coinvolta e riferì dell’incidente solo dopo che il tenente William Calley, Jr. era stato processato dalla corte marziale per le uccisioni. La storia, originariamente gestita dalla piccola agenzia anti-guerra Dispatch News Service, uscì su un certo numero di giornali in tutta la nazione e portò a un’enorme quantità di rapporti successivi e indagini del Congresso sull’azione militare statunitense in Vietnam. Hersh in seguito ampliò il suo reportage nel New Yorker e altrove. Per i suoi sforzi, si guadagnò il premio Pulitzer del 1970. L’incidente e le sue conseguenze, tuttavia, rispecchiarono la violenza e le divisioni che avvolgevano gli Stati Uniti a quel tempo. Contribuì a finire gran parte del persistente sostegno pubblico per la guerra e portò a tormentose riflessioni sullo scopo delle azioni statunitensi nel sud-est asiatico.

Linea chiave: “L’esercito lo chiama omicidio; Calley, il suo avvocato e altri associati all’incidente lo descrivono come un caso di esecuzione di ordini.”

#7. “A Report on Senator Joseph R. McCarthy,” Edward Murrow, See It Now, CBS News, March 9, 1954.

Questo servizio di Murrow è stato memorabilmente ricreato – e mitizzato – nel film di George Clooney del 2005 “Good Night and Good Luck”. Come per molte delle voci di questa lista, l’influenza deriva tanto o più dalla reputazione che questo rapporto ha avuto (in particolare tra i giornalisti) che dall’impatto che ha avuto all’epoca. W. Joseph Campbell approfondisce di nuovo i problemi con il mito di Murrow come un McCarthy-slayer qui.

Linea chiave: “Non saremo spinti dalla paura in un’epoca di irragionevolezza, se scaviamo a fondo nella nostra storia e nella nostra dottrina, e ricordiamo che non discendiamo da uomini paurosi – non da uomini che temevano di scrivere, parlare, associarsi e difendere cause che erano, per il momento, impopolari.”

#6. “The Great Nation of Futurity”, John O’Sullivan, The United States Democratic Review, Vol. 6, Issue 23, Nov. 1839.

Nel 1839, il popolare giornalista John O’Sullivan coniò il termine “Manifest Destiny” in questo saggio. Anche se all’inizio attirò relativamente poca attenzione, presto divenne una sorta di grido di battaglia a favore dell’espansione verso ovest degli americani bianchi. Il continente nordamericano, sosteneva, era destinato all’insediamento americano (bianco) e quindi il governo doveva incoraggiare gli individui a dirigersi verso ovest per colonizzare la terra. (Questo saggio è stato pubblicato e ripubblicato, quindi le fonti possono variare sul tempo e sullo sbocco.)

Linea chiave: “Lei viene all’interno della cara e sacra designazione del Nostro Paese … Altre nazioni hanno intrapreso di intromettersi … in uno spirito di interferenza ostile contro di noi, con l’obiettivo dichiarato di contrastare la nostra politica e ostacolare il nostro potere, limitando la nostra grandezza e controllando il compimento del nostro destino manifesto di estendere il continente assegnato dalla Provvidenza per il libero sviluppo dei nostri milioni che si moltiplicano ogni anno.”

#5. “US Says Hussein Intensifies Quest for A-Bomb Parts”, Michael Gordon e Judith Miller, The New York Times, 8 settembre 2002.

Questa era una storia difficile a causa dell’orrore puro e semplice di molti media importanti che riferivano del presunto programma WMD di Saddam Hussein prima dell’invasione USA del 2003. Ma questa storia, che fu poi citata da Condoleezza Rice, Dick Cheney e Colin Powell, finì per giocare un ruolo critico nella giustificazione dell’amministrazione Bush per lanciare la guerra. Questo rappresenta forse il più grande abbaglio geopolitico del giovane 21° secolo e, successivamente, ha causato una massiccia crisi umanitaria e centinaia di migliaia, se non milioni, sono morti come risultato diretto e indiretto dell’invasione e delle sue conseguenze. (Queste storie sono state alla fine, naturalmente, sostanzialmente sfatate.)

Linea chiave: “Disertori iracheni che un tempo lavoravano per l’establishment delle armi nucleari hanno detto a funzionari americani che l’acquisizione di armi nucleari è di nuovo una priorità irachena.”

#4. “Archivio del Vietnam: Pentagon Study Traces 3 Decades of Growing US Involvement”, Neil Sheehan, New York Times, 13 giugno 1971.

Questa storia, derivante da una delle più grandi fughe di segreti militari nella storia americana, ha avuto origine nella famosa consegna di Daniel Ellsberg di circa 7.000 pagine sul coinvolgimento americano in Vietnam. I materiali avevano costituito un rapporto interno per il Pentagono commissionato sotto Kennedy e il segretario alla Difesa Johnson Robert McNamara. I rapporti furono poi pubblicati dal Washington Post (memorizzati nel recente film “The Post”) e portarono ad un caso storico della Corte Suprema (New York Times Co. v. United States) che si pronunciò a favore della stampa nel 1971.

Linea chiave: “Uno studio massiccio su come gli Stati Uniti sono andati in guerra in Indocina, condotto dal Pentagono tre anni fa, dimostra che quattro amministrazioni hanno progressivamente sviluppato un senso di impegno verso il Vietnam non comunista, una disponibilità a combattere il Nord per proteggere il Sud, e una frustrazione finale con questo sforzo – in misura molto maggiore di quanto le loro dichiarazioni pubbliche riconoscessero all’epoca.”

#3. “GOP Security Aide Among Those Arrested”, Bob Woodward e Carl Bernstein, Washington Post, 19 giugno 1972. Credo di infrangere la mia regola dicendo che è stato l’effetto cumulativo di due anni di reportage sull’irruzione nel Watergate e il successivo tentativo di insabbiamento che ha portato alla caduta di Richard Nixon. Questo è il primo seguito alla storia originale dell’effrazione del Watergate a cui Woodward e Bernstein hanno collaborato. Traccia anche un collegamento diretto con il Partito Repubblicano, un dettaglio che la storia originale non aveva. E, naturalmente, da lì è solo una palla di neve. Il Washington Post finì per vincere il premio Pulitzer 1973 per i reportage investigativi. Il reportage aiutò a far cadere un presidente, e raramente si ottiene molto più influente di così.

Linea chiave: “Un assegno circolare di 25.000 dollari, apparentemente destinato alla campagna di rielezione del presidente Nixon, è stato depositato in aprile in un conto bancario di uno dei cinque uomini arrestati nell’irruzione alla sede nazionale democratica qui il 17 giugno.”

#2. “From Aggressive Overtures to Sexual Assault: Harvey Weinstein’s Accusers Tell Their Stories”, Ronan Farrow, The New Yorker, 23 ottobre 2017.

Una versione precedente di questa lista non includeva il sorprendente lavoro di reportage investigativo di Farrow, ma a posteriori non vedo come avrei potuto considerare di omettere il pezzo, che forse più di ogni altro ha catalizzato il movimento Me Too. Per essere chiari, la Farrow non era l’unica a battere: Solo pochi giorni prima, Jodi Kantor e Megan Twohey hanno pubblicato il loro straordinario reportage, “Harvey Weinstein ha pagato per decenni le accusatrici di molestie sessuali”, sul New York Times. In sostanza, la storia è che Weinstein, un potente magnate di Hollywood, è stato accusato da decine di donne di stupro, aggressione sessuale, abuso e imbarazzo durante i suoi tre decenni di regno di potere nell’industria cinematografica. Il lavoro di Farrow ha la priorità qui per la sua profondità, il modo in cui eleva le testimonianze di prima mano delle presunte vittime di Weinstein, e la sua centralità come punto di orientamento culturale. Per essere sicuri, in riconoscimento del modo in cui il loro lavoro si è costruito a vicenda, il comitato del Pulitzer ha assegnato il suo premio investigativo congiuntamente a Kantor, Twohey e Farrow nel 2017. Il movimento Me Too potrebbe essere il movimento sociale globale più significativo del nostro tempo presente (anche se, per essere sicuri, rimane molto occidentale-centrico) e la Farrow è arrivata ad essere vista come una sorta di angelo vendicatore giornalistico per le vittime di abusi sessuali e molestie da parte dei potenti.

Cole chiave: “Per più di vent’anni, Weinstein … è … stato inseguito da voci di molestie sessuali e aggressioni. Il suo comportamento è stato un segreto aperto a molti a Hollywood e oltre, ma … oo poche persone erano disposte a parlare, tanto meno a permettere a un giornalista di usare i loro nomi, e Weinstein e i suoi associati hanno usato accordi di non divulgazione, tangenti e minacce legali per sopprimere i loro racconti. … Praticamente tutte le persone con cui ho parlato mi hanno detto che avevano paura di ritorsioni. … Weinstein e i suoi team legali e di pubbliche relazioni hanno condotto una campagna decennale per sopprimere queste storie.”

#1. Federalist Papers, di Alexander Hamilton, James Madison e John Jay, Independent Journal, New York Packet e The Daily Advertiser, ottobre 1787-aprile 1788. Ma in termini di giornalismo influente, i Federalist Papers – che hanno esposto la più aperta, trasparente e davvero unica interpretazione della Costituzione che i Framers abbiano mai offerto durante la loro vita – sono significativi come qualsiasi cosa nella storia americana. È vero che nessun singolo documento, o commento, si distingue come il più influente. Tuttavia, la loro influenza – e profondità – risiede nel loro effetto cumulativo.

Linea chiave: “L’argomento parla da solo della sua importanza; comprendendo nelle sue conseguenze niente meno che l’esistenza dell’UNIONE, la sicurezza e il benessere delle parti che la compongono, il destino di un impero per molti aspetti il più interessante del mondo”.

Runners-up

Queste storie non sono entrate nella lista ma sono comunque degne di nota:

“Eichmann in Jerusalem – I,” Hannah Arendt, The New Yorker, 16 febbraio 1963.

Il New Yorker ha pubblicato il profondo reportage e la meditazione di Arendt sul processo di Gerusalemme dell’ex scagnozzo di Hitler Adolf Eichmann dopo la sua cattura in Argentina. Il New Yorker non è esattamente una pubblicazione di pubblico generale e quindi la sua influenza sul pubblico di massa potrebbe essere un po’ indiretta. Eppure gli scritti della Arendt hanno avuto una profonda influenza su generazioni di giornalisti e filosofi che hanno contemplato “la banalità del male”, secondo la sua memorabile frase: “La triste verità è che la maggior parte del male è fatto da persone che non si decidono mai ad essere buone o cattive.”

“Alcolisti Anonimi”, Jack Alexander, Saturday Evening Post, 1 marzo 1941.

Questa lunga lettura fu forse il primo grande pezzo di giornalismo sugli Alcolisti Anonimi, essenzialmente sconosciuti, a raggiungere un vasto pubblico. Ha avuto una profonda influenza sul modo in cui la società americana ha visto l’alcolismo, su come gli alcolisti cercano un trattamento e sulla natura della dipendenza. Secondo il Saturday Evening Post, “Alcoholics Anonymous triplicò le sue dimensioni nell’anno successivo e continuò a crescere esponenzialmente.”

Linea chiave: “I membri degli Alcolisti Anonimi non perseguono o coccolano una prospettiva maligna e conoscono gli strani trucchi dell’alcolista come un truffatore riformato conosce l’arte dell’imbroglio.”

“Corte marziale in Iraq,” Dan Rather, 60 Minutes II, CBS News, 27 aprile 2004.

Si era già parlato di questo, ma solo quando il pubblico si è trovato di fronte alle terribili immagini di torture e abusi sui detenuti nella prigione di Abu Ghraib in Iraq, dopo l’invasione americana, si è capito tutta la gravità del caso. Il suo impatto e la sua influenza sono ancora in corso, ma ha portato a una condanna globale, si è concentrato sulle violazioni del diritto internazionale da parte degli Stati Uniti e ha sollevato profonde domande sulla natura del potere americano.

Linea chiave: “Stasera sentirete uno di quei soldati e per la prima volta vedrete alcune delle foto che hanno portato all’indagine dell’esercito. Vogliamo avvertirvi che le foto sono difficili da guardare.”

“Behind Asylum Bars,” Nellie Bly, New York World, 9 ottobre 1887.

Bly mise a segno una delle più grandi trovate nella storia del giornalismo quando nel 1887 si finse pazza per essere ammessa al Bellevue Hospital di New York, sul quale avrebbe scritto una serie di articoli per il New York World. “Behind Asylum Bars” fu il primo dispaccio di Bly del suo reportage a puntate. Seguì con “Inside the Madhouse” il 16 ottobre e tutti i suoi reportage sull’istituto psichiatrico finirono nel suo libro, Ten Days in a Mad-House.

Linea chiave: “Il manicomio di Blackwell’s Island è una trappola per topi umana. È facile entrarci, ma una volta lì è impossibile uscirne.”

Storia dell’incubatrice kuwaitiana, Los Angeles Times, 17 settembre 1990 (e dopo).

A dire il vero, ho cercato ma non ho trovato la storia originale – che citava funzionari americani che dicevano che i soldati iracheni avevano sganciato i neonati degli ospedali kuwaitiani dalle incubatrici, solo per lasciarli morire, pubblicata il 17 settembre 1990 – ma il seguito successivo collegato sopra dà un’idea. In breve, questa storia si rivelò essere falsa e in parte il risultato di un’efficace campagna di PR legata al governo del Kuwait. Ma giocò un ruolo importante nel radunare l’opinione pubblica americana intorno alla causa della Prima Guerra del Golfo guidata dagli Stati Uniti; George H.W. Bush la citò numerose volte nell’immediato periodo precedente la guerra come motivo di azione. Alexander Cockburn di The Nation è stato tra coloro che in seguito hanno sfatato le affermazioni (qui è sul LA Times); anche 60 Minutes e Morley Safer (di nuovo!) hanno poi chiamato in causa.

“NSA Collecting Phone Records of Millions of Verizon Customers Daily,” Glenn Greenwald, The Guardian, 6 giugno 2013.

Naturalmente, questa è una delle storie più recenti di questa lista e quindi forse per questo motivo la sua “influenza”, come la definisco io, rimane da vedere. Tuttavia, lo scoop di Greenwald e le successive rivelazioni dell’ex contractor della NSA Edward Snowden hanno lanciato una conversazione nazionale sullo stato di sorveglianza (e hanno avuto anche molte ramificazioni internazionali).

Inaccordo/disaccordo? Fatemi sapere. Sono aperto agli altri.

Questo articolo è apparso per la prima volta sul sito Medium di Daniel Strieff ed è riprodotto qui con il suo permesso.

Daniel Strieff è uno storico, un autore e un giornalista. È visiting fellow alla London School of Economics e visiting lecturer alla City, University of London. La sua specialità sono le relazioni estere americane del XX secolo, la politica mediorientale degli Stati Uniti, la politica americana del secondo dopoguerra, la guerra fredda e la storia del giornalismo.

Leave a Comment

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *