Lucretia Mott

Lucretia Mott scolpita da Lloyd Lillie. La statua di bronzo si trova nell’atrio del centro visitatori del parco.

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Una degli otto figli nati da genitori quaccheri sull’isola di Nantucket, Massachusetts, Lucretia Coffin Mott (1793-1880) ha dedicato la sua vita all’obiettivo dell’uguaglianza umana. Da bambina Mott frequentò Nine Partners, un collegio quacchero situato a New York, dove apprese gli orrori della schiavitù dalle sue letture e da docenti in visita come Elias Hicks, un noto abolizionista quacchero. Vide anche che le donne e gli uomini non erano trattati allo stesso modo, anche tra i quaccheri, quando scoprì che le insegnanti donne alla Nine Partners guadagnavano meno dei maschi. In giovane età Lucretia Coffin Mott divenne determinata a porre fine a tali ingiustizie sociali.

Nel 1833 Mott, insieme a Mary Ann M’Clintock e quasi 30 altre abolizioniste, organizzò la Philadelphia Female Anti-Slavery Society. In seguito servì come delegata di quell’organizzazione alla Convenzione mondiale antischiavista del 1840 a Londra. Fu lì che incontrò per la prima volta Elizabeth Cady Stanton, che stava partecipando alla convenzione con suo marito Henry, un delegato di New York. Mott e Stanton erano indignate per il fatto che le donne erano escluse dalla partecipazione alla convenzione semplicemente a causa del loro sesso, e questa indignazione sarebbe sfociata in una discussione sull’organizzazione di una convenzione per i diritti delle donne. Stanton ricordò in seguito questa conversazione nella Storia del suffragio femminile:

Mentre Lucretia Mott ed Elizabeth Cady Stanton si dirigevano a braccetto lungo Great Queen Street quella sera, passando in rassegna le emozionanti scene della giornata, concordarono di tenere una convenzione sui diritti della donna al loro ritorno in America, poiché gli uomini che avevano appena ascoltato avevano manifestato il loro grande bisogno di una certa educazione su tale questione. Così un’opera missionaria per l’emancipazione della donna… fu allora e lì inaugurata.

Otto anni dopo, il 19 e 20 luglio 1848, Mott, Stanton, Mary Ann M’Clintock, Martha Coffin Wright, e Jane Hunt agirono su questa idea quando organizzarono la Prima Convenzione per i Diritti della Donna.

Nel corso della sua vita la Mott rimase attiva sia nel movimento per l’abolizione che in quello per i diritti delle donne. Continuò a parlare contro la schiavitù e nel 1866 divenne la prima presidente dell’American Equal Rights Association, un’organizzazione creata per ottenere l’uguaglianza per gli afroamericani e le donne.

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