L’ultimo itinerario di viaggio su strada attraverso il paese: 6 giorni del miglior cibo d’America

Dopo aver guidato attraverso il paese troppe volte, penso di aver trovato il miglior viaggio su strada in assoluto, il più delizioso in assoluto. I classici olandesi della Pennsylvania, un’ebollizione di gamberi lungo la costa del Golfo e i migliori tacos di San Diego: questo viaggio ha tutto.

David Landsel

Aggiornato il 01 luglio 2019

The Ultimate Cross-Country Road Trip Itinerary: 6 Giorni del Miglior Cibo in America

Così stai guidando attraverso il paese, o ci stai pensando – congratulazioni. Ora, quale strada prendere? Il paese è enorme, c’è così tanto da vedere, e ci sono così tanti modi per realizzare una delle avventure domestiche più memorabili in cui ti imbarcherai mai, c’è abbastanza scelta per viziarti – selezionare il percorso giusto può essere una sfida. I percorsi più popolari possono sembrare abbastanza simili tra loro, in termini di tempo e chilometraggio, eppure ognuno di questi epici viaggi su strada offre un’esperienza del tutto unica.

Boston alla Bay Area, Los Angeles a Filadelfia: puoi iniziare ovunque, ed è probabile che sarà tutto fantastico. Dopo aver fatto il viaggio così tante volte negli ultimi vent’anni che ho perso il conto, la mia preferenza personale sarebbe facilmente da qualche parte nel nord della Florida a qualsiasi punto della California meridionale, abbracciando la costa del Golfo, prendendo tutto il Texas e gran parte del sud-ovest. Il viaggio è un po’ più breve di quanto ci si possa aspettare, un ragionevole 34 ore, e il cibo lungo la strada è, per la maggior parte, eccellente.

Molti altri viaggiatori probabilmente sceglieranno un percorso che inizia nel nord-est, tuttavia, e questo va benissimo – il viaggio tra la zona di New York City e la California del Sud può essere compiuto in sole 41 ore se non si perde tempo, ed è generalmente accettato che si può fare in cinque giorni, con poco più di otto ore sulla strada, ogni giorno. Io ho fatto il viaggio in quattro giorni, e non lo consiglio, non che cinque possano essere definiti piacevoli; se stai facendo il viaggio per motivi di divertimento, sei giorni è la mossa più sensata. Non abbastanza a lungo da occupare più di una settimana del tuo tempo, ma con un’imbottitura extra nell’itinerario per darti una sensazione migliore di tutto il terreno che stai coprendo.

Dopo una grande quantità di tentativi ed errori, la mia avventura ideale New York-California inizia a New York City o dintorni, e mi porta a San Diego, ma con una notevole torsione sul solito viaggio di resistenza attraverso il Midwest, senza offesa per nessuno degli stati lungo la I-80. Aggiungendo solo quattro ore al totale di base di 41, posso trasformare il mio itinerario in una festa mobile, assaggiando alcune delle cucine regionali più spettacolari del paese. Quelli che hanno tempo da perdere potrebbero passare settimane a coprire i punti salienti; per il resto di noi, ho tracciato un’avventura di sei giorni e cinque notti che non dimenticherete presto, con tanto buon cibo possibile lungo un percorso relativamente efficiente. Viaggi sicuri.
LE STATISTICHE
6 giorni
45 ore di guida
3.140 miglia
Circa 520 miglia (8.5 ore) al giorno

Giorno 1: da New York a Bristol, TN (596 miglia)

In un mondo perfetto, avresti tutto il tempo necessario per farti strada attraverso il Mid-Atlantic, sede di una delle più forti culture alimentari regionali del paese, e tutto inizierebbe subito dopo la scomparsa dello skyline di New York. Ma hai un intero paese da attraversare, quindi probabilmente lascerai Philadelphia, o gli smorgasbord e le fattorie della contea di Lancaster per un’altra avventura più mirata, dirigendoti invece direttamente verso la capitale dello stato della Pennsylvania, Harrisburg. A meno di tre ore dall’attraversamento del fiume Hudson che hai scelto, ti troverai a camminare tra le corsie dello storico Broad Street Market, uno dei tanti mercati pubblici storici che ancora servono tante comunità della regione, offrendo una serie di prodotti freschi, una selezione di cibo varia come la città stessa, oltre a tutti i preferiti degli Amish Country, come le whoopie pies, le shoo-fly pies e i pretzel morbidi estremamente burrosi, direttamente dal forno.

The Millworks
– Per gentile concessione di The Millworks
Per gentile concessione di The Millworks

Fornite l’auto con abbastanza spuntini per alimentarvi bene in Virginia sulla I-81, dove ogni paese e città lungo la strada offre almeno una potente esca dall’autostrada, dai sensazionali prosciutti di casa al vecchio Fulks Run Grocery, a quindici minuti dall’uscita 257, all’accessibile cucina meridionale di influenza ebraica di The Shack nella vecchia e bella Staunton, al Lexington Coffee Roasters, che si trova accanto a un cinema drive-in ancora in funzione vicino all’uscita 195. Avrai bisogno di una scossa per arrivare al traguardo di oggi, la regione in rapida crescita di Tri-Cities, situata lungo la linea Virginia-Tennessee; questa è la casa orgogliosa di uno dei fast food regionali più unici che incontrerai durante il tuo viaggio, l’eccentrico e delizioso Pal’s Sudden Service. È il miglior locale di hamburger di cui probabilmente non avete mai sentito parlare.

Giorno 2: Bristol, TN a Mobile, AL (620 miglia)

Oggi è tutta una questione di compromessi: dovrai fare rotta verso la Gulf Coast, ma ci sono tentazioni in abbondanza lungo la strada, e dovrai fare delle scelte, scelte difficili, e dovrai anche assicurarti di conservare un po’ di energia per i giorni a venire. Sarà una passeggiata mattutina nelle regioni inferiori del Great Smoky Mountains National Park, la più degna delle deviazioni, o una piacevole colazione a buffet con tutti i contorni al Dollywood’s DreamMore Resort nella vicina Pigeon Forge, o anche un sottobicchiere o tre (e quei fantastici fagioli e verdure, accompagnati da una perfetta focaccia di mais) nella porta accanto a Dollywood propriamente detta? Poi, naturalmente, c’è tutto da mangiare a Knoxville, proprio lungo l’autostrada, o pranzi memorabili intorno al lazy susan del Bea’s Restaurant, un tesoro vintage sepolto in una parte di Chattanooga che di solito non si tende a raccontare ai visitatori, e Birmingham, sede di una delle scene gastronomiche più soddisfacenti del Sud, anche se tutto sembra un segreto ben custodito.

Rodney Scott's BBQ's BBQ
– Andrew Cebulka
Andrew Cebulka

Dai famosi ristoranti di influenza greca come Bright Star e Johnny’s, al barbecue dell’Alabama (con tutta la salsa bianca possibile) da Saw’s, ai caffè di spicco da Domestique, e persino il pollo caldo di Nashville da Hattie B’s e il maiale intero in stile Carolina da Rodney Scott’s BBQ, qui c’è un po’ di tutto da provare, prima di affrontare l’ultimo lungo tratto della giornata. Se sono ancora aperti quando passi, rendi omaggio alla salsiccia preferita dell’Alabama, la Conecuh, affumicata e deliziosa, nel negozio adiacente all’autostrada a Evergreen, ma assicurati di risparmiare spazio per i tuoi primi morsi di frutti di mare del Golfo a Mobile. Optate per la nuova cucina del Sud al The Noble South, o al Southern National, o andate al Felix’s Fish Camp, sul lungomare, per ostriche al forno e zuppa di granchio. In entrambi i casi, non avrai fame e, se puoi, metti le mani su alcuni dei deliziosi gamberi rossi reali della regione, una meritata ricompensa per essere arrivato qui da New York in soli due giorni.

Giorno 3: Mobile, AL a Houston (493 miglia)

L’Alabama e il Mississippi hanno certamente i loro punti di forza, primo fra tutti le loro rispettive frontiere della Costa del Golfo – minuscole, certo, ma piene di interesse, e a seconda di quanto velocemente vorresti arrivare a New Orleans, che è assolutamente qualcosa a cui vorrai pensare, potresti uscire dalla I-10 a Ocean Springs, artisticamente inclinata (e molto affascinante), per dare un’occhiata in giro, per il barbecue a The Shed, per i delicati biscotti salati, il formaggio pimento e i fantastici caffè al Green House on Porter, o per un twist da sciogliere sulla lingua all’antico TatoNut, dove usano notoriamente la farina di patate nelle loro ciambelle. Sei così vicino a uno dei punti salienti del viaggio, tuttavia, quindi non mangiare troppo – a meno di due ore di distanza a New Orleans, dovrai fare delle scelte molto difficili su cosa mangiare. E mentre si può certamente andare per i classici – a quanto pare, la muffuletta al Central Grocery nel quartiere francese potrebbe essere ancora meglio qualche ora dopo averla comprata – la sezione di Mid-City, più adatta ai viaggi, è piena di fermate degne di nota.

Pezzo di carne
– Katherine Kimball
Katherine Kimball

C’è cibo & Vino Miglior Nuovo Ristorante 2019 Pezzo di Carne, il sogno di un carnivoro per piatti di salumi e involtini di uova boudin e costolette e molto altro ancora, il tutto in un ambiente informale nel mezzo di una macelleria funzionante; dall’altra parte della strada, c’è il Neyow’s, uno dei migliori ristoranti creoli della città in questo momento, con ostriche alla griglia, fagioli rossi e riso e tutti i gamberi alla griglia che si possono mangiare. Voglia di bollire i gamberi? Da queste parti c’è l’eccellente e molto casual Bevi’s Seafood, un paio di porte più giù di Angelo Brocato’s, uno dei migliori panifici storici italiani del paese, dove il gelato (provate la zuppa inglese) è il più buono che ci sia da queste parti. Ma non hai finito con la Louisiana, non – a Baton Rouge, esci dall’autostrada per un appiccicoso e forte cafe au lait, e per quei delicati beignet (perché non lo fanno tutti?) alla vecchia scuola Coffee Call, e assicurati di trovare spazio nel tuo cuore (e nel tuo stomaco) per il delizioso boudin affumicato al Johnson’s Boucaniere a Lafayette, solo una fermata altamente raccomandata in una regione dove le strade sono quasi pavimentate con questa roba. Una volta entrati in Texas, tutto cambia; l’austera Beaumont non è tipicamente conosciuta come capitale del barbecue, ma è la patria di una delle tradizioni di carne affumicata più uniche dello stato: il beef link. Oggi ne proverai uno all’ingannevolmente umile Patillo’s Bar-B-Q, uno dei più antichi ristoranti di barbecue dell’intero stato: il link caldo, che profuma d’aglio, è la definizione stessa di #uglydelicious, ma fai attenzione: oltre al fatto che tagliarne uno può essere un affare disordinato, probabilmente comincerai anche a desiderarlo, e a cercare di trovare il modo di tornare a Beaumont per un altro colpo. Per ora, avete in mente cose più importanti, come ad esempio come trarre il massimo da una visita troppo breve a Houston, ora la quarta città più grande del paese e sede di una delle culture alimentari più dinamiche di questo lato della California meridionale.

Crawfish and Noodles
Crawfish and Noodles at UB Preserv – Julie Soefer
Crawfish and Noodles at UB Preserv Julie Soefer

Julie Soefer

Ci sono così tanti modi in cui si può giocare a questo – i fan del barbecue dovrebbero tuffarsi direttamente nella scena improvvisamente esplosiva della città, dalle vibrazioni melting-pot di Blood Brothers alla punta di petto stellare di Pinkerton’s; poi ci sono gli chef preferiti di Houston, come Chris Shepherd, la cui Georgia James è una delle steakhouse più eccitanti del paese in questo momento, o il suo quartiere bistrot-come UB Preserv, dove l’ex allievo di Momofuku Nick Wong è al timone e sta facendo alcune cose molto interessanti. C’è Hugo Ortega, il cui Xochi celebra Oaxaca, ci sono bar che valgono un viaggio come Nancy’s Hustle e Goodnight Charlie’s, banchetti Vietnamita-Cajun al Crawfish & Noodles, pollo fritto piccante con una svolta sud-asiatica all’idiosincratico Himalaya Restaurant, o il più affascinante dim sum del paese, forse, al London-transplant Yauatcha, in Galleria. Vedetela più come una missione d’inchiesta, perché ci tornerete.

Giorno 4: Da Houston a Fort Stockton, TX (506 miglia)

La colazione a Houston potrebbe portarti ovunque sul pianeta, davvero, ma dopo ieri sera, una ciotola ristoratrice di qualcosa di delizioso potrebbe essere la cosa giusta: vai a Bellaire per Pho Dien, prima di salutare l’est verde e dare il benvenuto a San Antonio, solo un paio d’ore e un mondo di distanza – venite affamati, perché avete una quantità incredibile da mangiare, e se il tempo lo permette, si dovrebbe iniziare in uno dei migliori locali per il barbecue in Texas in questo momento, 2M Smokehouse. Provate le insolite e deliziose salsicce della casa, la punta di petto tipicamente esemplare, i lati di insalata di cactus, o i maccheroni e formaggio con chicharrones, ma conservate un po’ di spazio per una porzione della specialità della casa all’altrettanto degno Carnitas Lonja, e se potete mangiare ancora qualsiasi cosa, una sosta alla leggenda Tex-Mex Garcia’s Mexican Food, anche se la maggior parte delle persone ragionevoli sarà ormai pronta per un caffè e una delle conchas più delicate di tutti i tempi alla moderna La Panaderia, con due sedi per servirvi sulla strada fuori città.

la panaderia concha
– Per gentile concessione di Jenna Benty / Bread & Butter PR
Cortesia di Jenna Benty / Bread & Butter PR

Se siete in orario, deviare attraverso la Hill Country, una delle regioni vinicole più sottovalutate del paese, costellata di città e villaggi affascinanti, in particolare Fredericksburg, che commercia pesantemente sul suo patrimonio tedesco; dirigiti verso ovest e alla fine ti ritroverai sulla I-10, alle porte del selvaggio e lanoso West Texas, per l’ultima tappa della tua giornata. Pernottate a Fort Stockton, sorprendentemente affascinante, o fate un salto in più per l’esperienza di Marfa (anche se Alpine è altrettanto memorabile, solo con un’atmosfera molto diversa, più confortevole, e uno degli unici grandi locali per il barbecue nel Texas occidentale, il nuovo e promettente Smokehouse BBQ).

Giorno 5: Fort Stockton, TX a Tucson (558 miglia)

Per coloro che stanno aspettando i grandi spazi aperti, questo è il vostro grande giorno: quasi otto ore di nulla, o qualcosa di simile, con una città molto grande, proprio nel mezzo. La posizione remota di El Paso – uno spazio condiviso con l’altrettanto potente Juarez, appena al di là del Rio Grande – ha contribuito a creare una delle culture più uniche nella già affascinante e diversa regione di confine. Sedersi a mangiare è il modo migliore per acclimatarsi, preferibilmente all’autolavaggio H&H, fondato mezzo secolo fa da una famiglia di immigrati siriani, che serve di tutto, dagli huevos rancheros ai Chile rellenos in un ambiente senza fronzoli (sì, è anche un autolavaggio). Non c’è un posto simile, e dovrebbe essere sperimentato almeno una volta, ma anche il leggermente più gentile L&J Cafe, che serve enchiladas esemplari, piatti di fajita sfrigolanti, degno chile con queso e anche alcune grandi zuppe. Conosciuto come il “vecchio posto vicino al cimitero”, ci sono stati fin dagli anni ’20, quindi hanno fatto molta pratica. Voglia di un ultimo morso di barbecue? Da queste parti bisognava correre il rischio, ma con l’apertura del Desert Oak BBQ non molto tempo fa, El Paso si sta facendo un nome (finalmente!) come patria del brisket di qualità. (Per fortuna, è proprio sulla strada per la città.Dall’altra parte delle cose, mentre ti dirigi a nord nel New Mexico, salta l’autostrada e dirigiti verso Las Cruces sulle strade secondarie molto panoramiche che costeggiano il Rio Grande, fino alla storica Mesilla. Lungo la strada, il Chope’s Cafe nella piccola La Mesa è una scommessa solida per un pasto messicano; enchiladas in chile rosso (anche se sentiti libero di chiedere di provare anche quelle verdi), patatine e la loro infuocata e fresca salsa della casa, più sopapillas gonfie per dessert.

Giorno 6: Da Tucson a San Diego (407 miglia)

Il birote croccante è una cosa umile, a quanto pare, è un rotolo tradizionale in stile Guadalajara fatto con malto di birra e limone, e quando ne mangi uno appena sfornato al Barrio Bread di Tucson, non c’è niente di così delizioso – a meno che non stiamo parlando delle famose tortillas di farina della città, forse ancora le migliori che troverai a nord del confine, così gustose che potresti mangiarle da sole, ma non devi – al classico Anita Street Market, si dice che siano rese extra morbide con l’aggiunta di ricotta, e anche se il burrito della colazione della casa può contenere un’abbondanza di carne (chorizo, per cominciare), niente è permesso di mettere in ombra la tortilla stessa – niente potrebbe mai. Anche se questo è il tuo ultimo giorno in viaggio e hai poca strada da fare, relativamente parlando, avrai comunque bisogno di caffè: fermati da Presta Coffee Roasters all’interno dell’attraente Mercado San Agustin per qualcosa di forte, e magari un po’ di pan dulce per il viaggio a La Estrella Bakery, proprio accanto.

Con questo, è un addio all’Arizona: poco più di tre ore dopo, attraverserete la California sulla Interstate 8, facendovi strada attraverso le pittoresche Imperial Sand Dunes (le più grandi della California), la Imperial Valley, fortemente agricola, e sopra le Cuyamaca Mountains coperte di pini, respirando finalmente l’aria dell’Oceano Pacifico mentre vi fate strada verso San Diego. Lasciate che le spiagge aspettino, solo per un momento: dirigetevi nella regione di South Bay, dove troverete alcuni dei migliori piatti messicani del paese. Dalla succosa e ricca birria e i tacos di midollo osseo di Tuetano Taqueria a San Ysidro all’aguachile (gamberi crudi curati nel succo di lime) en molcajete al minuscolo e perfetto TJ Oyster Bar su Bonita Road, se è una cosa da fare nella vicina Tijuana, è probabile che lo sia anche qui, e potresti passare giorni interi a mangiare benissimo.

i migliori tacos di San Diego
– © Luis Garcia
© Luis Garcia

Ma è l’oceano per te, infine, la ciliegina sulla torta di un viaggio straordinario: salire in città, fermandoti nello storico (e recentemente molto vivace) Barrio Logan per una moka messicana esemplare al Por Vida, alimentando il tuo viaggio finale verso le terre del Cabrillo National Monument, dove gli esploratori spagnoli sbarcarono per la prima volta in quella che oggi conosciamo come California. La costa preservata, con le sue drammatiche pozze d’acqua, è facilmente uno dei luoghi più fotogenici di una delle città più attraenti del paese.

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