Morbori del cuore

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Cosa sono i soffi del cuore?

Il battito cardiaco umano è solitamente costante: lub-dub, lub-dub. In alcune persone, però, il sangue fa un rumore in più mentre scorre attraverso il cuore. Questo suono è chiamato mormorio.

I medici sentono un mormorio cardiaco come un fruscio tra i battiti del cuore. Il fruscio è solo un rumore extra che il sangue fa mentre scorre attraverso il cuore.

Cosa succede in un soffio cardiaco?

A seconda dell’età di una persona, il cuore batte da 60 a 120 volte al minuto. Ogni battito cardiaco è in realtà due suoni separati. Il cuore va “lub” con la chiusura delle valvole che controllano il flusso di sangue dalle camere superiori alle camere inferiori. Poi, quando le valvole che controllano il sangue che esce dal cuore si chiudono, il cuore fa “dub”.”

Un soffio al cuore descrive un suono extra sentito in aggiunta al “lub-dub”. A volte questi suoni extra sono semplicemente il suono del normale flusso di sangue che si muove attraverso un cuore normale. Altre volte, un soffio può essere un segno di un problema cardiaco.

Chi soffia al cuore?

I genitori potrebbero preoccuparsi se viene loro detto che il loro bambino ha un soffio al cuore. Ma il soffio cardiaco è molto comune e molti bambini ne hanno uno prima o poi. La maggior parte dei soffi non sono motivo di preoccupazione e non influiscono affatto sulla salute del bambino.

Come viene diagnosticato il soffio al cuore?

I medici ascoltano il cuore mettendo uno stetoscopio su diverse aree del petto. Aiuta se i bambini sono tranquilli mentre il medico ascolta, perché alcuni soffi al cuore sono molto morbidi. Non è insolito che un soffio venga notato durante un controllo di routine, anche se prima non se ne sentiva nessuno.

I soffi al cuore sono classificati su una scala da 1 a 6 in base a quanto sono forti. Il grado 1 è molto morbido, mentre il grado 6 è molto forte. Se viene trovato un soffio, il medico può indirizzare il bambino ad un cardiologo pediatrico per un’ulteriore valutazione.

Che cosa provoca il soffio cardiaco?

Morbore cardiaco innocente

Il tipo più comune di soffio cardiaco è chiamato funzionale o innocente. Un soffio cardiaco innocente è il suono del sangue che si muove attraverso un cuore normale e sano in modo normale. Proprio come si potrebbe sentire l’aria che si muove attraverso un condotto dell’aria o l’acqua che scorre attraverso un tubo, i medici possono sentire il sangue che si muove attraverso il cuore anche quando non c’è nessun problema cardiaco.

Un soffio cardiaco innocente può andare e venire durante l’infanzia. I bambini con questo soffio non hanno bisogno di una dieta speciale, di una restrizione delle attività o di qualsiasi altro trattamento speciale. Quelli abbastanza grandi da capire che hanno un soffio cardiaco dovrebbero essere rassicurati che non sono diversi dagli altri bambini.

La maggior parte dei soffi innocenti va via da sola quando il bambino diventa più grande.

Difetti cardiaci congeniti

Alcuni soffi possono indicare un problema al cuore. In questi casi, i medici faranno vedere il bambino a un cardiologo pediatrico. Il cardiologo ordinerà test come:

  • una radiografia del torace: un’immagine del cuore e degli organi circostanti
  • un ECG: una registrazione dell’attività elettrica del cuore
  • un ecocardiogramma: un’immagine del cuore fatta usando onde sonore

Circa 1 bambino su 100 nasce con un problema cardiaco strutturale, o difetto cardiaco congenito. Questi bambini possono mostrare i segni del difetto già nei primi giorni di vita o non fino alla fine dell’infanzia. Alcuni bambini non avranno alcun sintomo al di là di un soffio cardiaco, mentre altri avranno segni come:

  • respirazione rapida
  • difficoltà ad alimentarsi
  • bluore nelle labbra (chiamato cianosi)
  • fallimento nella crescita

Un bambino più grande o adolescente potrebbe:

  • essere molto stanco
  • avere problemi a fare esercizio o attività fisica
  • avere dolore al petto

Chiamate il vostro medico se il vostro bambino ha uno di questi sintomi.

Le donne incinte hanno un rischio maggiore di avere un bambino con un difetto cardiaco se hanno la rosolia (morbillo tedesco), hanno il diabete mal controllato o hanno la PKU (fenilchetonuria, un errore genetico del metabolismo del corpo).

Difetti cardiaci comuni

Diversi tipi di problemi cardiaci possono causare soffi al cuore, compresi:

  • Difetti del setto, che coinvolgono le pareti (o setto) tra le camere superiori o inferiori del cuore. Un buco nel setto può far fluire il sangue attraverso di esso nelle altre camere del cuore. Questo flusso di sangue extra può causare un soffio. Può anche far lavorare troppo il cuore o ingrossarlo. I buchi più grandi possono causare sintomi oltre a un soffio cardiaco; quelli più piccoli possono alla fine chiudersi da soli.
  • Anomalie delle valvole, causate da valvole cardiache che sono strette, troppo piccole, troppo spesse, o altrimenti anormali. Queste valvole non permettono un flusso di sangue regolare attraverso di loro. A volte, possono permettere il riflusso del sangue all’interno del cuore. Entrambi i problemi causano un soffio. L’ostruzione del tratto di efflusso potrebbe essere causata da tessuto extra o dal muscolo cardiaco che blocca il flusso regolare del sangue attraverso il cuore.
  • Disturbi del muscolo cardiaco (cardiomiopatia), che possono rendere il muscolo cardiaco anormalmente spesso o debole, danneggiando la sua capacità di pompare il sangue al corpo normalmente.

Il medico e un cardiologo pediatrico possono determinare se il soffio è innocente (il che significa che il bambino è perfettamente sano) o se vi è un problema cardiaco specifico. Se c’è un problema, il cardiologo pediatrico saprà come occuparsene al meglio.

Recensito da: Steven B. Ritz, MD, MSEd
Data di revisione: Gennaio 2017

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