Perché scioccare un cuore “piattoFlat-Lined” Heart Can’t Get It Going Again

SCOTT – TODAYIFOUNDOUT.COM

Mito: Scuotere qualcuno che è rimasto a secco può far ripartire il suo cuore.

Non fallisce mai. Stai guardando la televisione e qualcuno sta facendo il giro dello scarico, in quel cesso che è la sua vita. Il rumore del monitor cardiaco afferma che è ancora vivo, con i suoi bip costanti e ritmici. All’improvviso, gli allarmi cominciano a suonare. Sul monitor, la temuta “linea piatta”.

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I dottori cominciano ad accorrere. Uno di loro sembra sempre urlare: “Passami le piastre; lo stiamo perdendo!”. La macchina viene caricata, e miracolosamente il cuore viene riportato in vita, salvando la giornata! (Ma solo dopo un numero adeguatamente drammatico di zap e qualcuno che inevitabilmente grida “VIVI DANNATI!”)

Il problema è che, nella vita reale, non otterrete nulla scioccando una “linea piatta”. A meno che non vi piaccia la carne ben cotta.

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Medicamente, una “linea piatta” è nota come asistolia, cioè nessuna contrazione (del cuore). Potrebbe sembrare senso comune che se non c’è contrazione si potrebbe desiderare di contrarla con uno shock. La verità sul perché questo non farà mai “ripartire” il cuore sta nel modo in cui il cuore crea il suo battito vitale. Alla fine, tutto si riduce agli elettroliti.

Il cuore riceve in genere circa 60-100 “shock” al minuto, di solito da cellule pacemaker specializzate nella parte superiore destra del cuore, conosciuta come il nodo sinoartriale (nodo SA). Queste cellule specializzate creano naturalmente un differenziale elettrico tra l’interno della cellula e l’esterno. Una volta che il differenziale è alla giusta quantità, invierà una “scossa” verso il basso, e in tutto il muscolo cardiaco, causandone la contrazione. Una volta che questo segnale elettrico è prodotto, andrà generalmente in tutto il cuore attraverso il sistema di conduzione cardiaca.

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Potreste pensare ora, se il cuore crea una scossa per ottenere una contrazione, perché la scossa non lo farà esternamente? Beh, il diavolo è nei dettagli.

Il nodo SA crea un differenziale elettrico usando elettroliti come potassio, sodio e calcio. Non mi addentrerò in una lezione di fisiologia a livello universitario, perché questo articolo sarebbe troppo lungo e immagino che la maggior parte di voi non sia interessata a leggere un tale saggio. Tuttavia, allo scopo di capire perché l’asistolia da shock non funziona, riassumerò molto brevemente quello che succede “sotto il cofano” qui.

Avvertenza

Questi elettroliti hanno tutti cariche elettriche specifiche che passano attraverso le vostre pareti cellulari usando canali che prendono il nome dall’elettrolita – canali del sodio, canali del calcio ecc. Il potassio si trova generalmente all’interno della tua cellula prima che si contragga; il sodio e il calcio risiedono generalmente all’esterno della cellula. Quando avete una pressione sanguigna (se non l’aveste sareste rapidamente morti), il sodio è naturalmente forzato all’interno della vostra cellula. Questo fa sì che anche il potassio sia costretto a uscire dalla tua cellula creando un potenziale elettrico. Una volta che questo potenziale diventa abbastanza alto, si aprono i canali del calcio che sono regolati dal voltaggio. Quando i canali del calcio sono aperti, il sodio e il calcio si precipitano all’interno della cellula creando la giusta quantità di carica. Una volta raggiunta questa carica, il cuore invia il suo shock, noto come depolarizzazione.

Dove va quell’impulso una volta che il nodo SA lo crea?

Quando il nodo SA invia il suo impulso vitale, dà immediatamente uno shock agli atri. L’impulso viene poi “trattenuto” in un altro gruppo di cellule chiamato nodo atrioventricolare, o nodo AV in breve. Questo permette alla parte inferiore del cuore di ricevere il sangue dalla parte superiore. Il nodo AV trasmette poi l’impulso giù al fascio di His (no, non il fascio di lei, scusate signore) e poi a due vie chiamate rami del fascio destro e sinistro. Poi viene trasmesso al resto dei ventricoli attraverso le cosiddette fibre di Purkinje. Tutti insieme questo “shock” fa contrarre gli atri, poi i ventricoli. La meraviglia di un impulso!!!

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Questa conduzione elettrica è ciò che i medici guardano quando fissano il monitor del cuore. In generale, questo impulso crea una stretta che crea effettivamente il tuo polso. Ci sono volte, tuttavia, che questo non è il caso. Una persona potrebbe avere una conduzione elettrica dall’aspetto normale sul monitor e comunque non avere il polso. Il fenomeno è noto come attività elettrica senza polso (PEA). Questo è uno dei motivi per cui i medici hanno ancora bisogno di controllare le pulsazioni e la pressione sanguigna, anche se la persona è collegata a un monitor cardiaco.

Quando qualcuno è in arresto cardiaco e non ha polso, a seconda di come funziona il sistema di conduzione elettrica, potrebbe essere necessario uno shock. Ci sono numerosi ritmi elettrici che possono presentarsi in un arresto cardiaco. Toccherò i più comuni, e perché lo shock funziona.

Avviso

Il ritmo cardiaco più comune subito dopo che qualcuno va in arresto cardiaco è noto come fibrillazione ventricolare. Quando il nodo SA non riesce a creare un battito, innumerevoli altre cellule all’interno del cuore tentano invece di creare il battito. Il risultato sono numerose aree del cuore che lo “scuotono” tutte allo stesso tempo, da direzioni diverse. Invece di un battito costante che si contrae, quello che si ottiene è un cuore che sembra avere un attacco epilettico.

L’effetto è un cuore che non pompa sangue attraverso di esso. L’unico modo per far sì che tutte queste diverse aree del cuore (foci) lavorino di nuovo all’unisono è di dare una scossa con più elettricità di quella che le cellule stesse stanno creando.

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Quando si dà una scossa a queste cellule con questa grande quantità di elettricità, si costringe tutti gli elettroliti fuori dalle cellule allo stesso tempo. La speranza, ed è davvero solo una speranza, è che il normale funzionamento del cuore di elettroliti che passano attraverso le membrane cellulari in modo organizzato prenderà di nuovo il sopravvento.

Ecco il diavolo nei dettagli scioccanti.

Quando qualcuno è in asistolia (flat-lined), non c’è alcun differenziale elettrico che il monitor può raccogliere. Essenzialmente, non ci sono elettroliti specifici all’interno della cellula, rispetto all’esterno della cellula, con diversi potenziali elettrici per creare un impulso. Se si tentasse di dare uno shock, non si farebbe nulla. Non ci sono elettroliti da forzare fuori dalle cellule che siano diversi da quelli che sono già fuori dalle cellule. Tutto quello che otterreste è più flat-line.

Avviso

In effetti, dopo ogni shock mai dato a qualcuno in arresto cardiaco, il ritmo creato per alcuni secondi è l’asistolia, con il ritmo cardiaco temporaneamente fermato. Ci vogliono alcuni secondi perché le vie normali si rimettano in moto. Se si verificasse un’asistolia prima di dare la scossa, non si farebbe altro che bruciare il cuore con il calore creato dalla scossa. Come ogni amante delle bistecche sa, non bruciare la carne! Medio-bene per favore… a meno che non siate in Texas, allora dalla mia esperienza è solo “al sangue” e ordinando qualcosa di diverso vedrete lo chef uscire dalla cucina e darvi uno schiaffo in faccia. (Nota: il succo rosso della carne rossa così rara non è in realtà sangue)

In fondo, è un mito hollywoodiano che si possa trattare l’asistolia (linea piatta) con uno shock. Bisogna prima avere una sorta di impulso elettrico con cui lavorare. Scienza 1, Hollywood 0.

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Fatti bonus:

  • Secondo l’American Heart Association, circa 383.000 arresti cardiaci avvengono fuori dall’ospedale ogni anno negli Stati Uniti. L’88% di essi avviene a casa. Imparate la RCP!
  • Meccanicamente, l’unico modo per far fluire il sangue all’interno del corpo quando qualcuno è in arresto cardiaco è la RCP. La RCP precoce, combinata con la defibrillazione precoce (shock), è il modo migliore per salvare la vita di una persona che è andata in arresto cardiaco.
  • Come la maggior parte del corpo, il cuore non riceve il flusso di sangue quando si contrae, chiamato sistole. Il cuore riceve il flusso di sangue quando si rilassa, chiamato diastole. Questo è il motivo per cui quando qualcuno ha una frequenza cardiaca estremamente veloce, come ad esempio 180, la persona potrebbe sentirsi con la testa leggera a causa del fatto che la sua pressione sanguigna sarà bassa. Questo perché non c’è abbastanza tempo tra le contrazioni per il cuore per ricevere abbastanza sangue ossigenato.
  • Le arterie polmonari sono le uniche arterie del corpo che trasportano sangue de-ossigenato. Al contrario, le vene polmonari sono le uniche vene del corpo che trasportano sangue ossigenato.
  • La frequenza cardiaca più alta che ho visto personalmente era 302. Sì, la persona era cosciente, e sì, ho tenuto la “striscia del ritmo” per provarlo! E sì, la persona alla fine ha ricevuto un pacemaker dopo diversi tentativi chirurgici per “ricablare” il suo cuore. No, non ho infranto nessuna legge HIPPA dicendovi questo!
  • La frequenza cardiaca più lenta che ho visto, in una persona cosciente, è stata di 28. E sì, hanno anche ricevuto un pacemaker. (Nota del redattore: una volta sono sceso personalmente a 14 mentre ero cosciente, anche se non potevo vedere, il mio udito era quasi andato, e il mio corpo si sentiva come se avessi appena attraversato il deserto del Mojave per alcuni giorni senza acqua. Ma ancora cosciente! Niente pacemaker ancora! Inoltre, i produttori del tavolo inclinabile hanno davvero bisogno di fare in modo che tornino in orizzontale più velocemente. 😉 )

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Scott scrive per il popolarissimo sito web di fatti interessantiTodayIFoundOut.com. Per iscriverti alla newsletter “Daily Knowledge” di Today I Found Out, clicca qui o metti “mi piace” su Facebook qui.

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Questo post è stato ripubblicato con il permesso di TodayIFoundOut.com.

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