Questo è il contratto di screen-time che sto facendo firmare ai miei figli

La ragazzina sorride al suo telefono. Suo padre è sullo sfondo.

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Quando mia figlia è nata 12 anni fa, gli iPad non esistevano, e io avevo acquistato solo di recente, a malincuore, un telefono flip. A quel tempo, non avrei mai potuto immaginare quanto il mio modo di essere genitore avrebbe ruotato intorno a smartphone, tablet, app e social media.

Fast forward a dozzina di anni e sono bloccato in una battaglia con la mia tween per Tik Tok. A quanto pare, tutti i suoi amici ce l’hanno. È la stessa storia con mio figlio di nove anni e Fortnite. E mio figlio di sette anni si sta facendo strada attraverso Zelda sul Nintendo Switch che abbiamo regalato a tutti loro per Natale – un gioco che avrebbe dovuto essere per suo padre.

Sono sempre stata un po’ insicura su come gestire l’intera tecnologia e il tempo dello schermo. Limiti di tempo rigorosi? Uso illimitato con chiare aspettative sul comportamento e le responsabilità fuori dallo schermo? O forse un sistema “work-to-earn”, in cui i vari compiti domestici garantiscono momenti preziosi su un dispositivo?

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La realtà è che attualmente abbiamo un’accozzaglia di regole e alcuni controlli sui loro dispositivi che generalmente funzionano bene, ma quando le cose cominciano a sembrare fuori controllo, sono tentato di vietare tutti gli schermi, tutto il tempo.

Ma quando mi sono imbattuto in un contratto che MediaSmarts ha sviluppato per i genitori che danno ai loro figli nuovi dispositivi, mi ha fatto pensare: Forse abbiamo bisogno di un nuovo tono quando si tratta dell’uso dei dispositivi in casa nostra.

Quello che mi piace del contratto è che presuppone un certo livello di fiducia e responsabilità da parte del bambino – e chiede anche molto ai genitori. Per esempio, il bambino firma: “Per essere attento a condividere informazioni su me stesso e gli altri”, mentre il genitore promette: “Per chiedere prima di pubblicare qualsiasi cosa su di te online, comprese foto o video”. Bam. Privacy e consenso, coperti. Il bambino è anche d’accordo su cose come non condividere le password, visitare solo i siti web che pensano che il genitore approverebbe, parlare con un adulto se si imbattono in qualcosa che li mette a disagio, e non scaricare applicazioni o comprare qualcosa online senza prima controllare con un genitore.

Ma è stato ciò che chiede ai genitori di accettare che mi ha davvero fatto pensare a come mi sono avvicinato al tempo dello schermo, specialmente all’uso del telefono di mia figlia. Dato che ha iniziato a comunicare sempre di più con i suoi amici tramite sms e What’s App, sono stata tentata di tenere sotto controllo le sue comunicazioni. Sarò onesto, le storie dell’orrore che ho sentito sulle ragazze adolescenti, i social media e i predatori online mi hanno spaventato. Ma allo stesso tempo, sento che mia figlia merita un po’ di privacy, e in definitiva dovrei fidarmi di lei per prendere buone decisioni.

Il contratto MediaSmarts presuppone fin dall’inizio che il ragazzo farà la cosa giusta. Una delle cose che devo accettare? “Prometto di non spiarti online a meno che tu non mi abbia dato una buona ragione per pensare che non posso fidarmi di te”. Il contratto riconosce anche che i ragazzi hanno bisogno del nostro sostegno: “Prometto di essere lì per aiutarti se hai bisogno di me e di ascoltarti sempre”. E chiarisce che i ragazzi meritano dei limiti tra noi e la loro vita sociale online: “Prometto di non postare su nessuno dei tuoi account di social network senza chiedertelo prima.”

Avviso

Per quanto riguarda i contratti, questo sembra uno che possiamo rispettare entrambi. Le sarà permesso il Tik Tok? Questo è ancora da determinare. Ma almeno saprà quali sono le aspettative mentre lavoriamo per sviluppare un uso sano dei dispositivi in casa.

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