Serena Williams entra U.S. Open ancora bloccato su 23 Majors: ‘I’ll Never Be Satisfisfied Until I Retire’

Western Southern Open - Giorno 6

serve a Maria Sakkari della Grecia durante il Western & Southern Open al USTA Billie Jean King National Tennis Center il 25 agosto, 2020 nel quartiere Queens di New York City. (Foto di Matthew Stockman/Getty Images)

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Serena Williams ha vinto il suo ultimo titolo del Grande Slam agli Australian Open del 2017 quando ha battuto in finale la sorella maggiore Venus mentre era incinta della figlia Olympia.

Era più di tre anni e mezzo fa.

Da allora, ha perso nelle sue ultime quattro finali del Grande Slam, comprese due volte agli U.S. Open.

Williams, che compie 39 anni il mese prossimo, entra in questo U.S. Open ancora bloccata su 23 titoli importanti in carriera e ancora bisogno di uno in più per legare il record di tutti i tempi di Margaret Court.

“Sono stata sicuramente orgogliosamente bloccata qui, partito di uno”, ha detto sabato in una chiamata di Zoom prima dell’inizio degli US Open di lunedì. “Quindi sono abbastanza felice di questo, ma ovviamente non sono mai soddisfatta. Questa è stata la storia della mia carriera, quindi è quello che è. Ho preso un anno e mezzo di pausa per un bambino.

“Non sarò mai soddisfatto finché non mi ritirerò. Non mi fermerò mai fino alla pensione. Questa è la mia personalità, è così che sono arrivata qui.”

Williams, la testa di serie n. 3 agli Open, rimane la favorita nelle scommesse per vincere il titolo, anche se è solo 3-2 nelle partite dalla ripresa del tennis. Sei delle migliori donne del mondo stanno saltando l’evento per le preoccupazioni COVID, quindi la Williams teoricamente ha più possibilità di vincere.

L’ultima volta che ha giocato martedì ha perso contro Maria Sakkari in tre set al Western & Southern Open di New York. Tutte e cinque le sue partite quest’estate sono andate alla distanza. È rimasta a New York, alloggiando in una casa privata perché ha problemi ai polmoni e non vuole rischiare di prendere la COVID.

“Non so davvero come sentirmi”, ha detto sabato. “Sicuramente non sono affatto affaticata nel senso di match play, o anche fisicamente.”

US Open Tennis Tournament 2018

Serena Williams degli Stati Uniti durante la sua intervista televisiva in campo alle presentazioni del trofeo dopo la sua controversa perdita contro Naomi Osaka del Giappone nella finale del singolare femminile sull’Arthur Ashe Stadium al torneo di tennis US Open 2018 all’USTA Billie Jean King National Tennis Center l’8 settembre, 2018 a Flushing, Queens, New York City. (Foto di Tim Clayton/Corbis via Getty Images)

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Naomi Osaka, che ha battuto Serena nella finale degli Open 2018 ed è la seconda favorita dietro Serena quest’anno, ha fatto notizia questa settimana quando ha inizialmente boicottato la sua semifinale di giovedì per protestare contro le ingiustizie razziali. Osaka ha poi giocato la partita venerdì e l’ha vinta, dicendo poi che voleva rendere il suo vecchio amico Kobe Bryant “orgoglioso”. Osaka si è poi ritirata dalla finale di sabato citando un infortunio al bicipite femorale sinistro.

“Penso che sia stata la decisione di Naomi e se è stata una buona decisione per lei, è stata quella che ha sentito come la decisione giusta ed è stata la sua decisione”, ha detto Williams. “

Ha chiesto i suoi pensieri più ampi su ciò che gli atleti possono sperare di realizzare con le proteste per l’ingiustizia razziale, Serena ha detto: “Voi tutti sapete come mi sento. Mi sento come se fosse un’ingiustizia, ma ho altre convinzioni, convinzioni più spirituali.”

Per quanto riguarda la sua ricerca del suo 24° major, Serena è già il GOAT del tennis femminile agli occhi di molti, anche se la 18 volte campionessa del Grande Slam Martina Navratilova ha detto questa settimana che la questione GOAT è in discussione.

“Se si va solo sui major, allora c’è Serena”, ha detto la Navratilova lunedì in una conferenza telefonica di Tennis Channel quando le ho chiesto cosa pensasse in proposito. “Se si va in un modo diverso, allora sarei io o Steffi Graf, forse Margaret Court. Dipende solo da come lo si vuole misurare.

“Ma penso che Serena voglia solo quel record a prescindere da qualsiasi status GOAT. Per lei si tratta di quel numero. Ora ha una grande possibilità con gli U.S. Open con un campo più piccolo, ovviamente.”

Andando avanti, se Serena non riesce a raggiungere il numero 24 nel 2020, sarà solo più difficile nel suo anno di età 40 nel 2021.

“Tutto diventa più difficile quando si invecchia”, ha detto Navratilova. “Tutto richiede più tempo: la preparazione, il recupero, il recupero dagli infortuni, i nervi si fanno sentire di più quando si invecchia, e si rallenta un po’. Non importa quanto duramente lavori, la rapidità non è la stessa”.

“So che l’età si mette in mezzo. È solo una questione di come la gestisci bene. “

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