Sviluppo della durata della vita

Pensa alla durata della vita e fai una lista di quelli che considereresti i periodi di sviluppo. Quante fasi ci sono nella tua lista? Forse ne hai tre: infanzia, età adulta e vecchiaia. O forse quattro: infanzia, fanciullezza, adolescenza ed età adulta. Gli sviluppisti suddividono l’arco della vita in nove fasi come segue:

  • Sviluppo prenatale
  • Infanzia e prima infanzia
  • Prima infanzia
  • Media infanzia
  • Adolescenza
  • Prima età adulta
  • Media Adulthood
  • Late Adulthood
  • Death and Dying

Questa lista riflette aspetti unici delle varie fasi dell’infanzia e dell’età adulta che saranno esplorate in questo libro. Così, mentre sia un bambino di 8 mesi che uno di 8 anni sono considerati bambini, hanno capacità motorie, relazioni sociali e abilità cognitive molto diverse. I loro bisogni nutrizionali sono diversi e anche le loro preoccupazioni psicologiche primarie sono diverse. Lo stesso vale per un 18enne e un 80enne, entrambi considerati adulti. Scopriremo anche le distinzioni tra l’avere 28 o 48 anni. Ma prima, ecco una breve panoramica delle fasi.

Sviluppo prenatale

immagine di un piccolo embrione che mostra un certo sviluppo di braccia e gambe, così come i tratti del viso che iniziano a mostrarsi.

Il concepimento avviene e lo sviluppo inizia. Tutte le principali strutture del corpo si stanno formando e la salute della madre è di primaria importanza. Capire la nutrizione, i teratogeni (o fattori ambientali che possono portare a difetti alla nascita), e il travaglio e il parto sono preoccupazioni primarie.

Infanzia e maternità

Il neonato afferra un dito adulto.

Foto del neonato per gentile concessione di Fenja2

Il primo anno e mezzo o due anni di vita sono quelli della crescita drammatica e del cambiamento. Un neonato, con un acuto senso dell’udito ma una vista molto scarsa, si trasforma in un bambino che cammina e parla in un periodo di tempo relativamente breve. Anche i caregiver si trasformano da qualcuno che gestisce gli orari di alimentazione e sonno a una guida in continuo movimento e un ispettore della sicurezza per un bambino mobile ed energico.

Prima infanzia

Un bambino piccolo gioca con il dito nella terra.

Foto per gentile concessione di Walter de Maria

La prima infanzia è anche definita come gli anni della scuola materna e consiste negli anni che seguono la prima infanzia e precedono la scuola formale. Tra i tre e i cinque anni, il bambino è impegnato nell’apprendimento del linguaggio, sta acquisendo un senso di sé e una maggiore indipendenza, e sta cominciando a imparare il funzionamento del mondo fisico. Questa conoscenza non arriva rapidamente, tuttavia, e i bambini in età prescolare possono avere inizialmente interessanti concezioni di dimensioni, tempo, spazio e distanza, come il timore che possano andare giù per lo scarico se si siedono davanti alla vasca da bagno o dimostrando quanto tempo ci vorrà per fare qualcosa tenendo i loro due indici a diversi centimetri di distanza. La determinazione feroce di un bambino a fare qualcosa può lasciare il posto al senso di colpa di un bambino di quattro anni per fare qualcosa che porta la disapprovazione degli altri.

Media Infanzia

Due ragazzi sorridenti fuori da quella che sembra essere la scuola del loro villaggio.

Foto per gentile concessione di Pink Sip

Le età dai sei agli undici anni comprendono l’infanzia media e molto di ciò che i bambini sperimentano a questa età è collegato al loro coinvolgimento nei primi gradi della scuola. Ora il mondo diventa quello dell’apprendimento e della sperimentazione di nuove abilità accademiche e della valutazione delle proprie capacità e dei propri risultati facendo paragoni tra sé e gli altri. Le scuole confrontano gli studenti e rendono questi confronti pubblici attraverso gli sport di squadra, i punteggi dei test e altre forme di riconoscimento. I tassi di crescita rallentano e i bambini sono in grado di affinare le loro abilità motorie a questo punto della vita. E i bambini cominciano a conoscere le relazioni sociali al di là della famiglia attraverso l’interazione con gli amici e i compagni di studio.

Adolescenza

Ragazza adolescente sorridente.

Foto per gentile concessione di Overstreet

L’adolescenza è un periodo di drammatici cambiamenti fisici segnati da una crescita fisica generale e dalla maturazione sessuale, nota come pubertà. È anche un periodo di cambiamento cognitivo in cui l’adolescente comincia a pensare a nuove possibilità e a considerare concetti astratti come amore, paura e libertà. Ironicamente, gli adolescenti hanno un senso di invincibilità che li mette a maggior rischio di morire per incidenti o di contrarre infezioni sessualmente trasmissibili che possono avere conseguenze per tutta la vita.

Prima età adulta

Una moglie incinta che sorride al marito in una foto in stile fidanzamento. (Gli studenti che sono a metà dei trent'anni tendono ad amare sentirsi dire che sono un giovane adulto!) È un periodo in cui siamo al nostro picco fisiologico ma siamo più a rischio di coinvolgimento in crimini violenti e abuso di sostanze. È un periodo in cui ci si concentra sul futuro e si mette molta energia nel fare scelte che aiuteranno a guadagnarsi lo status di adulto completo agli occhi degli altri. L'amore e il lavoro sono preoccupazioni primarie in questa fase della vita.

Media età adulta

medio adulto

Si parla di media età adulta dalla fine dei trent’anni alla metà dei sessanta. Questo è un periodo in cui l’invecchiamento, iniziato prima, diventa più evidente e un periodo in cui molte persone sono al loro picco di produttività in amore e nel lavoro. Può essere un periodo in cui si acquisiscono competenze in certi campi e si è in grado di capire i problemi e trovare soluzioni con maggiore efficienza di prima. Può anche essere un periodo in cui si diventa più realistici sulle possibilità della vita precedentemente considerate; si riconosce la differenza tra ciò che è possibile e ciò che è probabile. Questa è anche la fascia d’età più colpita dall’epidemia di AIDS in Africa che ha portato a una sostanziale diminuzione del numero di lavoratori in quelle economie (Weitz, 2007).

Tarda età adulta

Uomo sorridente con una corta barba bianca, capelli stempiati e occhiali.

Photo Courtesy Overstreet

Questo periodo della vita è aumentato negli ultimi 100 anni, soprattutto nei paesi industrializzati. La tarda età adulta è talvolta suddivisa in due o tre categorie, come il “giovane vecchio” e il “vecchio vecchio” o il “giovane vecchio”, il “vecchio vecchio” e il “vecchio più vecchio”. Noi seguiremo la prima categorizzazione e faremo la distinzione tra i “giovani vecchi” che sono persone tra i 65 e i 79 anni e i “vecchi vecchi” o coloro che hanno 80 anni e più. Una delle principali differenze tra questi gruppi è che i giovani anziani sono molto simili agli adulti di mezza età; ancora al lavoro, ancora relativamente sani, e ancora interessati ad essere produttivi e attivi. I “vecchi vecchi” rimangono produttivi e attivi e la maggioranza continua a vivere in modo indipendente, ma il rischio di malattie della vecchiaia come l’arteriosclerosi, il cancro e le malattie vascolari cerebrali aumenta sostanzialmente per questo gruppo di età. Problemi di alloggio, assistenza sanitaria e prolungamento dell’aspettativa di vita attiva sono solo alcuni degli argomenti di preoccupazione per questo gruppo di età. Un modo migliore per apprezzare la diversità delle persone nella tarda età adulta è andare oltre l’età cronologica ed esaminare se una persona sta vivendo un invecchiamento ottimale (come il signore nella foto sopra che è in ottima salute per la sua età e continua ad avere una vita attiva e stimolante), un invecchiamento normale (in cui i cambiamenti sono simili alla maggior parte di quelli della stessa età), o un invecchiamento alterato (riferendosi a qualcuno che ha più sfide fisiche e malattie di altri della stessa età).

Morte e morte

tombstone

Photo per gentile concessione di Robert Paul Young

Questo argomento riceve raramente la copertura che merita. Certo, c’è un certo disagio nel pensare alla morte, ma c’è anche una certa fiducia e accettazione che può venire dallo studio della morte e del morire. Esamineremo gli aspetti fisici, psicologici e sociali della morte, esploreremo il dolore o il lutto, e affronteremo i modi in cui i professionisti dell’aiuto lavorano nella morte e nel morire. E discuteremo le variazioni culturali nel lutto, nella sepoltura e nel dolore.

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