Sviluppo della durata della vita

Ci sono stati molti modi per classificare le età degli individui nella tarda età adulta. In questo capitolo, divideremo la fase in tre categorie: Giovani-vecchi (65-84), vecchi-vecchi (85-99), e centenari (100+) per confronto. Queste categorie sono basate sulle concezioni dell’invecchiamento, incluse le differenze biologiche, psicologiche, sociali e cronologiche. Riflettono anche l’aumento della longevità di coloro che vivono fino a quest’ultimo stadio.

Giovani: Gli adulti anziani tra i 65 e gli 84 anni comprendono la categoria dei giovani anziani (Ortman et al., 2014). Questo periodo di tempo è stato anche identificato da Laslett (1989) come la “terza età” perché segue l’infanzia (la prima età) e il lavoro e la genitorialità (la seconda età). Secondo Barnes (2011a), questa categoria di età abbraccia gli anni successivi al lavoro fino a circa 80-85 anni, quando si verificano limitazioni legate all’età nelle aree dello sviluppo fisico, emotivo e cognitivo. Generalmente, questa fascia d’età include molti aspetti positivi ed è considerata gli “anni d’oro” dell’età adulta. Perché così positivo? Gli individui a questa età hanno spesso meno responsabilità rispetto alle fasi precedenti e, se combinati con finanze adeguate e buona salute, possono perseguire opportunità di svago e di auto-realizzazione. È anche un’età insolita in quanto le persone sono considerate sia in età avanzata che non in età avanzata (Rubinstein, 2002).

Rispetto a quelli sopra gli 85 anni (conosciuti come la quarta età), i giovani-vecchi sperimentano una salute relativamente buona e un impegno sociale (Smith, 2000), conoscenza e competenza (Singer, Verhaeghen, Ghisletta, Lindenberger, & Baltes, 2003), e flessibilità adattiva nella vita quotidiana (Riediger, Freund, & Baltes, 2005). I giovani-vecchi mostrano anche forti prestazioni nell’attenzione, nella memoria e nell’intelligenza cristallizzata. Infatti, quelli identificati come young-old sono più simili a quelli di mezza età che a quelli che hanno 85 anni e più. Questo gruppo ha meno probabilità di richiedere assistenza a lungo termine, di essere dipendente o povero, ed è più probabile che sia sposato, che lavori per piacere piuttosto che per reddito, e che viva in modo indipendente. Le malattie croniche, come le malattie cardiovascolari, l’ipertensione e il cancro, sono tra le più comuni (soprattutto in questo periodo), ma poiché sono legate alle scelte di vita, in genere possono essere prevenute, ridotte o gestite (Barnes, 2011b). Nel complesso, quelli in questo periodo di età provano un senso di felicità e benessere emotivo che è migliore rispetto a qualsiasi altro periodo dell’età adulta (Carstensen, Fung, & Charles, 2003; George, 2009; Robins & Trzesniewski, 2005).

Vecchio più vecchio: Questo gruppo di età è talvolta chiamato la “quarta età” e spesso include persone che hanno disturbi cronici più gravi tra la popolazione adulta più anziana. Negli Stati Uniti, i più anziani rappresentavano il 14% della popolazione adulta anziana nel 2015 (He, Goodkind, & Kowal, 2016). Questo gruppo di età è uno dei più in rapida crescita in tutto il mondo e si prevede che aumenterà più del 300% rispetto ai suoi livelli attuali (NIA, 2015b). Si prevede che gli anziani saranno quasi 18 milioni entro il 2050, o circa il 4,5% della popolazione degli Stati Uniti, rispetto a meno del 2% della popolazione di oggi. Le femmine comprendono più del 60% degli 85 e più anziani, ma soffrono anche di più malattie croniche e disabilità rispetto ai maschi anziani (Gatz et al., 2016).

Figura 9.6 Ospedalizzazioni per età: Stati Uniti 2000-2010

Mentre questo gruppo di età rappresenta solo il 2% della popolazione degli Stati Uniti, rappresenta il 9% di tutte le ospedalizzazioni (Levant, Chari & DeFrances, 2015). Quelli dagli 85 anni in su hanno meno probabilità di essere dimessi e più probabilità di morire in ospedale. I motivi più comuni di ricovero per gli anziani sono stati insufficienza cardiaca congestizia, polmonite, infezioni del tratto urinario, setticemia, ictus e fratture dell’anca. Negli ultimi anni, i ricoveri per molti di questi problemi medici sono stati ridotti. Tuttavia, l’ospedalizzazione per le infezioni del tratto urinario e la setticemia è aumentata per quelli di 85 anni e più.

Quelli di 85 anni e più hanno più probabilità di richiedere assistenza a lungo termine e di essere in case di cura rispetto ai più giovani. Quasi il 50% degli anziani ha bisogno di assistenza per le attività della vita quotidiana (APA, 2016). Tuttavia, la maggior parte vive ancora nella comunità piuttosto che in una casa di cura, come mostrato nella Figura 9.7 (Stepler, 2016b). I più anziani hanno meno probabilità di essere sposati e di vivere con un coniuge rispetto alla maggioranza dei giovani anziani (APA, 2016; Stepler, 2016c). Come si può vedere, nella Figura 9.7, anche il genere è un fattore importante nella probabilità di essere sposati o di vivere con il proprio coniuge.

Figura 9.7

Centenari: Un segmento degli anziani sono centenari, cioè 100 e più anni, e alcuni sono anche definiti supercentenari, quelli 110 e più anni (Wilcox, Wilcox & Ferrucci, 2008). Nel 2015 c’erano quasi mezzo milione di centenari in tutto il mondo, e si stima che questo gruppo di età crescerà a quasi 3,7 milioni entro il 2050. Gli Stati Uniti hanno il maggior numero di centenari, ma il Giappone e l’Italia ne hanno di più pro capite (Stepler, 2016e). La maggior parte dei centenari tendeva ad essere più sana di molti dei loro coetanei mentre invecchiavano, e spesso c’era un ritardo nell’insorgenza di qualsiasi malattia grave o disabilità fino ai loro 90 anni. Inoltre, il 25% ha raggiunto i 100 anni senza gravi malattie croniche, come depressione, osteoporosi, malattie cardiache, malattie respiratorie o demenza (Ash et al. 2015). I centenari hanno maggiori probabilità di sperimentare un rapido declino terminale in età avanzata, il che significa che per la maggior parte della loro età adulta, e anche degli anni più vecchi, sono relativamente sani rispetto a molti altri adulti anziani (Ash et al., 2015; Wilcox et al., 2008). Secondo il Guinness World Records (2016), Jeanne Louise Calment è stata documentata come la persona più longeva a 122 anni e 164 giorni (Vedi Figura 9.8).

Figura 9.8 Jeanne Louise Calment dalla Francia

Obiettivi di apprendimento: Sviluppo fisico nella tarda età adulta

  • Descrivere le diverse teorie dell’invecchiamento
  • Descrivere i cambiamenti dell’aspetto fisico nella tarda età adulta
  • Descrivere i cambiamenti sensoriali nella tarda età adulta
  • Descrivere le condizioni di salute croniche nella tarda età adulta
  • Descrivere l’importanza di dell’alimentazione e dell’esercizio fisico nella tarda età adulta
  • Descrivere i cambiamenti fisici e funzionali del cervello nella tarda età adulta
  • Spiegare cosa succede nella malattia di Parkinson
  • Spiegare come cambiano i modelli di sonno nella tarda età adulta
  • Spiegare come cambia la sessualità nella tarda età adulta

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