Tammany Hall

La Tammany Society fu fondata a New York City nel 1789 da William Mooney, un veterano della guerra di rivoluzione. Traeva il suo nome da un rispettato capo Delaware, Tammend o Tamanend, che avrebbe fatto amicizia con William Penn. La Società, talvolta chiamata Ordine Colombiano, era originariamente un’organizzazione patriottica e caritatevole; nel 1798, Aaron Burr aiutò a plasmare l’organizzazione in una forza politica dedicata ai principi anti-federalisti. Questo gruppo partigiano fu usato efficacemente per sostenere Burr e Thomas Jefferson nelle elezioni del 1800. Un evento spartiacque si verificò nel 1817 quando gli irlandesi riuscirono ad entrare con la forza in Tammany. La pratica di scambiare voti con benefici divenne rapidamente la spina dorsale dell’organizzazione. Nel 1830, il quartier generale del gruppo fu stabilito a Tammany Hall e da allora il nome dell’associazione e il luogo furono sinonimi.Tammany Hall elesse il suo primo sindaco, Fernando Wood, nel 1855. New York City sarebbe stata governata dalle forze di Tammany per i successivi 70 anni con solo alcune brevi interruzioni. Nel 1868, William Marcy Tweed guidò Tammany e inaugurò un’era di estrema corruzione. Tweed ebbe successo nel rendere l’organizzazione una forza a livello statale, ma alla fine fu abbattuto da un avvocato riformatore, Samuel J. Tilden.Tammany Hall riacquistò la sua forza negli anni 1880 e fu prominente nella vita della città. Figure come Richard Croker, Alfred E. Smith e Jimmy Walker erano profondamente coinvolti negli affari della macchina. Negli anni 30, il sindaco riformatore Fiorello La Guardia, sostenuto da Franklin D. Roosevelt, ridusse drasticamente il potere e l’influenza di Tammany Hall. Essa rimase per diversi decenni come organizzazione della contea, ma fu finalmente terminata da un altro sindaco riformatore, John V. Lindsay, negli anni ’60.

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