Top 20 cibi dal Belgio (con foto!)

Posted on Sep 15th, 2020
by Matthew De Cae
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Patatine, birra e cioccolato… difficilmente un trio di alimenti che taglierebbe la prima pagina della rivista Weight Watchers. Anche se innegabilmente in prima linea nell’occhio del pubblico culinario, la cucina belga vanta una vasta gamma di esperienze salate che si riassume al meglio con la frase “quantità tedesca mescolata alla qualità francese”.

Nel recente passato, sono stati sollevati molti dubbi sull’integrità nazionale del paese, in particolare evidenziati dalle divergenze socio-culturali tra la Vallonia (sud) e le Fiandre (nord). E in un paese dove l’arte del consenso diplomatico è ampiamente acclamata, sembra che il cibo e le bevande siano tutt’altro che un motivo di divisione.

Ecco i 20 migliori cibi del Belgio. C’est parti !

Belgian Fries

Belgian Fries; Photo credit: Gav’s kitchen

Alcune cose sono senza senso. Quindi, non possiamo concludere questo articolo senza una menzione d’onore su ciò di cui i belgi sono probabilmente più orgogliosi (oltre alla birra e al cioccolato, evidentemente). Mentre il termine “patatine fritte” si è in qualche modo affermato nel gergo culinario mondiale, sembra che anche i francesi debbano ammettere che, in verità, niente batte la variante belga.

Cosa rende il “chip” belga così unico? Qui sta un segreto che il mondo forse non scoprirà mai. Quello che sappiamo è che, per cominciare, le patate vengono fritte due volte con un ritardo rigoroso e deliberato. La prima frittura dà alle patatine la loro tenerezza. La seconda fase, appena prima di servire, crea il colore dorato e l’inconfondibile croccantezza. Nel complesso, si può dire che la frittura belga è un complemento ineguagliabile per quasi tutti i piatti belgi.

Lapin à la Gueuze (Gueuze Rabbit)

Lapin à la gueuze; Photo credit: Brussels.Life

Nel 2016, la birra belga è stata aggiunta alla lista del patrimonio culturale immateriale (ICH) dell’UNESCO. La Gueuze, una birra lambic caratteristicamente secca e sidrosa, fornisce la base di un piatto adatto alle condizioni invernali. Il coniglio brasato è condito con radice di sedano, cipolla e senape integrale, aggiungendo un senso di appartenenza stagionale. I contorni più rilevanti includono purea di patate o pane croccante.

Stoemp

Stoemp; Photo credit: Simon Aughton

Tradizionalmente considerato come un contorno al macinato fritto, al boudin fritto, al bacon alla griglia, o anche all’entrecote, Stoemp è la versione di Bruxelles del classico piatto olandese stamppot. Una miscela perfetta di purè di patate e altre verdure di radice, a cui si aggiungono panna, cipolla (o scalogno), erbe, spezie e pancetta.

Boulets à la Liégeoise

Boulets à la liégeoise; Photo credit: ELIZABETH’S KITCHEN DIARY

Il boulet à la liégeoise è la rappresentazione ideale di come certe ricette possano variare anche da una famiglia all’altra. La base di questa specialità consiste comunque in una o due grandi polpette assemblate a partire da una sottile combinazione di carne di maiale, vitello, carne macinata, pangrattato, prezzemolo e cipolle. È probabile che in alcuni locali di Liegi, città d’origine del piatto, sia l’unica specialità che troverete, rendendo così giustizia alla sua fama culinaria.

Tradizionalmente servito con patatine fritte, maionese e crudités leggermente condite, la carne viene cotta a fuoco lento in una salsa agrodolce fatta di aceto, cipolle, zucchero di canna, sciroppo di Liegi e uva passa.

Carbonnade Flammande

Carbonnade flammande; Photo credit: Pinterest

Uno stufato fiammingo di manzo o maiale condito con timo, alloro, senape e, evidentemente, birra belga. La scelta della birra è primordiale, in quanto dovrai cercare di estrarre quel sapore amaro-acido. La Oud bruin (Old Brown Beer), o la rossa delle Fiandre, si abbina perfettamente. Come accompagnamento, si consiglia di attenersi al già citato stoemp, alle patatine belghe o alle patate bollite.

Chicon au Gratin

Chicon au Gratin; Photo credit: Match s.a.

Cercate altri modi per superare quei picchi di freddo invernale? La beatitudine agrodolce vi aspetta con questo power-duo di indivia brasata arrotolata in dolci fette di prosciutto al forno, il tutto ricoperto da una salsa Mornay e del formaggio grattugiato (preferibilmente Gruyère).

Waterzooi de Poulet

Waterzooi de Poulet; Photo credit: Fanfo

Nato nella città fiamminga di Gand nel XVI secolo, il Waterzooi ha superato la prova del tempo in modo indiscutibile. Anche se tradizionalmente servito con pesce bianco, la variante con pollo sembra attirare sempre più sostenitori. Le patate e una spessa fetta di pane sono ben considerate come un bonus alla vera base di verdure e alla preminente cremosità della zuppa.

Choux de Bruxelles

Choux de Bruxelles; Photo credit: RitaE from

Steamed, boiled, stir fried, grilled, roasted, pickled, sautéd: un all-rounder nel suo senso più puro. La varietà di modi di cucinare il germoglio è inoltre potenziata dalla gamma di accompagnamenti apparentemente illimitati che armonizzano il suo sapore nocciolato e amaro. Questi possono includere grattoni di maiale, senape, formaggio e prosciutto, castagne, salsa agrodolce e così via. I belgi hanno scelto il loro veleno fin da quando queste gemme sono state coltivate nel territorio belga e dintorni già nel V secolo.

Moules Frites

Moules Frites; Photo credit: thefoodplace.co.uk

Da non confondere con i “Muscoli di Bruxelles”, le moules-frites sono un classico quasi ineludibile della costa fiamminga. Servite in vari gusti, le varianti più comuni includono moules natures (cotte al vapore con sedano, burro e porri), moules marinières (scalogno, prezzemolo, burro e vino bianco) moules à la crème (addensate con panna e farina) o anche, che altro, moules à la bière.

L’Américain

L’Américain; Photo credit: Visit Brussels

Il manzo macinato che è per molti versi simile alla tartare francese. L’Américain belga differisce principalmente per il fatto che la maionese viene applicata come ingrediente principale, dando all’intero piatto una consistenza più pastosa. Per speziare un po’ le cose, vengono aggiunte cipolle tritate finemente, salsa Worcester, capperi e, cosa più importante di tutte, sottaceti belgi. Come ci si può aspettare, una porzione decente di patatine belghe completa il piatto.

Mitraillette

Mitraillette; Photo credit: Trip Advisor

La mitraglietta, “pistola mitragliatrice”, non è certo nella lista dei 20 cibi più adatti al primo appuntamento. Popolare tra gli studenti, la mitraillette è, senza mezzi termini, un tipo di panino impilato con patatine e carne fritta. Questi ultimi variano dalle bistecche alle salsicce e agli hamburger, a seconda della friteria e/o del caffè in cui ti trovi, anche se la maggior parte degli stabilimenti ha tutto in offerta. Aggiungete le salse più popolari, come l’andalouse, la maionese, l’aglio o il ketchup al curry, e sarete sicuri di rimandare la vostra visita in palestra per altre 24 ore.

Bicky Burger

Bicky Burger; Photo credit: Belga

Gli amanti della carne osservino. Arriva il panino fritto a base di pollo, maiale e carne di cavallo. In verità, il Bicky Burger è nato in Olanda. Tuttavia, a partire dagli anni ’80, i belgi si sono apparentemente affezionati ad esso più delle loro controparti olandesi. La tanto acclamata salsa Bicky è in realtà ciò che si riduce a tutto: una squisita, un po’ pornografica fusione di senape, cetrioli, cipolle, cavolo e cavolfiore. Altri ripieni includono sottaceti, cipolle fritte e salsa piccante, se necessario.

Croquettes aux Crevettes Grises

Croquettes aux Crevettes Grises; Photo credit: Telepro

Il Crangon Crangon. Quello che all’inizio può sembrare uno stupido personaggio della sottotrama di Star Trek, è più comunemente chiamato gambero della baia, gambero della sabbia o, secondo la traduzione francese, gambero grigio. La sua particolarità sta nel fatto che viene pescato principalmente nel sud del Mare del Nord. Per questo, difficilmente troverete un menù di ristorante lungo la costa fiamminga in cui la croquette aux crevettes grises non abbia un posto di rilievo.

Tomates Crevettes

Tomates Crevettes; Photo credit: Intermarché

Servito come piatto principale con patatine o come antipasto, il tomate crevette offre un’alternativa rinfrescante ai piatti più sostanziosi presentati finora. Il pomodoro crudo è riempito con una combinazione di gamberetti (grigi… ovviamente), maionese, prezzemolo, succo di limone e succo di pomodoro. La parte superiore del pomodoro funge semplicemente da elemento decorativo. Mettete su un letto di insalata fresca e voilà!

Liège Waffle

Liège Waffle

La Liège waffle. Una maglia ineguagliabile di interno morbido ed esterno croccante reso ancora più irresistibile dai suoi granelli di zucchero caramellato. Caratteristicamente spessa, la sua consistenza soffice è in impeccabile contrasto con il suo esterno scoppiettante. Insieme alle boulets, è un must assoluto a Liegi.

Cialda di Bruxelles

Cialda di Bruxelles; Photo credit: Visit Brussels

La cialda di Bruxelles non differisce solo nell’aspetto da quella di Liegi. Uniformemente rettangolare, con fori più profondi e bordi più lisci, il primo è anche più leggero al gusto grazie all’uso dell’albume d’uovo e della pastella sottile lievitata nella sua composizione. L’aggiunta comune di panna montata o gelato può, tuttavia, temperare la leggerezza iniziale ben voluta.

Le Merveilleux

Le Merveilleux; Photo credit: Grains de Sel

In un paese che è ampiamente considerato come il cuore degli affari legati al cioccolato nel mondo, non c’è niente di meglio di questo. Il merveilleux è un dolce che ha trovato la sua strada anche in alcune città degli Stati Uniti. Scaglie di cioccolato su un letto di panna montata fanno da guarnizione ad una base di meringhe leggere a doppio strato. Arioso nel suo sapore, una ciliegia candita può essere aggiunta principalmente a scopo decorativo.

Cuberon

Cuberon; Photo credit: ONFOODANDWINE

Un dolce a forma di cono/naso di Gand che dà una nuova definizione all’espressione “colpire il punto dolce”. Viola e al gusto di lampone all’origine, l’interno gelatinoso e appiccicoso e l’esterno un po’ più duro sono ora disponibili in diversi colori e gusti. Per lo più sconosciuto al pubblico non belga, il Cuberon, uno sciroppo inaspettatamente trasformato in caramella durante la notte in un esperimento farmacista fallito 150 anni fa, risveglia un senso di nostalgia e ricordi d’infanzia in molti cittadini.

Pain Cramique

Pain Cramique; Photo credit: CuisineAZ

Ecco dunque una variante della brioche ricca e tenera, ripiena di uvetta e dal carattere veramente nazionale. Si consuma principalmente a colazione e/o durante l’ora del tè. Le creme popolari sono il burro, la marmellata, il cacao e anche il foie gras, nel qual caso le fette sono leggermente tostate. Il pain cramique è un vero favorito nelle famiglie fiamminghe, vallone o di Bruxelles. Vive la Belgique!

Café Liégeois

Café Liégeois; Photo credit: JACOBS DOUWE EGBERTS

Nel 1914, ebbe luogo la battaglia di Liegi, che si crede abbia temporaneamente fermato le truppe tedesche che avanzavano in Francia. In un atto di gratitudine e onore verso la resilienza liegese che aveva permesso all’esercito francese di riorganizzarsi, quello che prima era conosciuto come café viennois fu ribattezzato café liégeois. Fatto con caffè leggermente zuccherato, panna montata e gelato alla moka, non cercate oltre per un esempio da manuale del termine “bomba calorica”! Crudele, ma così invitante.

Matthew De Cae

Matthew è un avido studente di lingue (13 e più), musicista ed entusiasta dello sviluppo personale. È cresciuto in una famiglia belga-britannica in Lussemburgo e ha vissuto in 12 paesi europei negli ultimi 12 anni. Il termine “imprenditorialità nomade” descrive al meglio la sua capacità e il suo desiderio di adattarsi a tutti i contesti socio-culturali e di capire rapidamente come essere di valore per gli altri.

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